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评分3.4的《创业时代》竟有原型,还是语音消息之“父”

本文来自微信公众号:LinkedIn(ID:LinkedIn-China),作者:朱莉。


黄何最近每晚都到两三点才睡。


手机屏幕上不断弹出的对话框和小红点,让他兴奋又焦虑。这几天,他的微信好友已经突破5000人上限,他不得不开始手动删除联系人。


今年是连续创业者黄何入行的第十个年头。这一年,他的故事被拍成电视剧《创业时代》,他是张晓谦扮演的“卢卡”这个角色的原型。


剧中的手机APP“魔晶”正是黄何七年前开发的TalkBox——国内第一个推出按住讲话功能的即时通讯软件。


为了纪念七年前的那段岁月,黄何团队开发了一款与剧中“魔晶”同名的移动应用。


10月20日,在黄何30岁生日这天,现实版魔晶在苹果商店正式上线。


两天之内,魔晶登上App Store社交榜单第二名,媒体和风投的邀约接踵而至。



黄何的“创业时代”:千信大战


黄何曾经所在的Talkbox初创团队,是今天我们人人都在用的语音消息之“父”。


但在很多人听过Talkbox的名字之前,他们就被迫放弃了大陆市场。


那还是移动互联网初期,智能手机刚刚开始普及。


在外地求学的黄何想教会爸妈使用手机上的即时通讯软件,但打字对他们来说太难了。


黄何转念一想,如果能把手机变成对讲机,也许会方便很多。


受此启发,黄何所在的创业团队于2011年推出国内首个“按住讲话”的手机应用TalkBox。



一个月内,TalkBox的用户从香港迅速扩展到内地和东南亚地区,用户总数突破一百万。


并且登上苹果App Store相关分类的榜首,成为中国最热门的即时通讯应用,引来不少投资者的垂青。


树大招风,不久之后,黄何发现TalkBox的许多竞争对手也纷纷将“按住讲话”的功能加入自己的应用中,其中不乏科技领域的巨头腾讯和小米。


“创业这么多年,产品之间抄来抄去的事情已经太常见了。”黄何说,“但是当时我还年轻,也没有经历过很多风雨,所以觉得有些不服气。”


与此同时,TalkBox劲敌环伺,创业者与大公司都争先恐后地入局。


创业团队开发的个信、友信、速聊和盛大旗下的kiki、阿里的旺信、360的口信、网易的易信等软件纷纷上线,使出浑身解数,想要占领即时通讯的这块高地。


这场激烈的竞争后来被称为“千信大战”。


TalkBox团队在经验有限和资源不足的情况下,逐渐失去了先发优势,投资和收购的机会因此泡汤。


但是黄何不愿意轻易放弃。憋着一口气,他带着团队苦撑了三年。


挨到2013年,Talkbox的用户流失殆尽,最终下线。


但“按住讲话”这个开创性的功能却被保留了下来,逐渐成为国内即时通讯软件的标配。


“越难的事情我越想去做,我不想平庸。”黄何说。某种意义上讲,TalkBox开创了一个时代。


图为黄何


这段经历后来被作家付遥写成小说《创业时代》,又被改编成同名电视剧。


黄何一有空就追剧。对电视里一些看似离奇的桥段,他感同身受。


剧中有这样一幕,创业团队的临时办公室被竞争对手破坏,关于产品的所有资料和文件全部丢失。


“真正商战的时候会比这更残酷。比如黑你的服务器,通过一些政策的手段让你的产品不能落地,或者破解你的代码,让你在无声无息中就输了。”黄何说。


第一批“互联网原住民”黄何:创业写在基因里


按照现在流行的说法,黄何应该是中国第一批“互联网原住民”。


母亲是大学的打字员。他出生时家里就有电脑,“三四台电脑并排放着,就跟网吧一样。”


上小学时,他就自学英语,参加微软认证专家的全英文考试,拿到了写有比尔盖茨签名的证书。


“我应该是当时世界上年级最小的微软认证专家。”


初中开始,他和几个同学一起开发了一个学生BBS论坛“51 Fly”,日访问量超过十万,基本与当地中学生总人数持平。


后来因为论坛太火爆,引起当地教育部门的重视,最终网站被学校接管。


现任美图秀秀创始人兼CEO吴欣鸿是黄何的学长。受到他的影响,黄何从10岁开始买网站域名。


2007年,19岁的黄何看到新闻,被称为“Windows之父”的微软第三号人物Jim Allchin在Windows Vista系统上线时宣布退休,黄何就随手抢注了他的全拼姓名域名jimallchin.com。


对方看到后非常惊讶,给黄何写信,想知道为什么这个中国年轻人注册了这个域名。


没想到两人聊得非常投机,最后黄何免费把这个域名送给了Jim,还和他成了忘年之交。


黄何上大三时有一门实习课,需要去视频制作相关的公司实习。他之前已经有过类似的经验,不想再重复。


他索性和两个同学一起,用入学时拿到的十万奖学金创办了一家视频制作公司,开设了一档名为《一日一囧》的自制视频节目,用线条简单但风格独特的动画来讲笑话,每个视频不超过一分钟。


节目开播首月,网络点击量超400万,次月点击量达到6600多万,黄何也因此成为视频UGC萌芽期的第一代网红。


后来,因为公司大部分收入被视频平台、运营商和渠道商瓜分,黄何便关掉了公司,申请了香港理工大学的研究生。


毕业后,他加入一家创业公司。22岁的黄何摩拳擦掌,和许多创业者一样,想做出“能改变一个时代的产品”。


连续创业者黄何:Go big,or go home


TalkBox被巨头“秒杀”,当然是一个典型的中国创业者故事。


黄何那之后的选择,也像所有后来成功了的创业者的故事一样典型:他拒绝了科技圈独角兽的高薪邀请,跟国内知名投资人徐小平聊起另一个创业想法,后者认为这个产品在美国市场更有发展潜力。


他对黄何说:“如果你去美国做,如果你现在就去硅谷,我立马就可以投你。”


于是,黄何攥着从徐小平那里接过来的50万美元支票,坐上了飞往旧金山的飞机。


2014年9月,黄何团队发布了Mailtime1.0,中文名“简信”。


这款基于邮箱的软件相当于对邮件的改装,可以隐藏邮件中冗余信息,以对话框的形式展现邮件内容。


这一年,简信成为历史上第一个入选硅谷知名创业竞技场TechCrunch StartupBattlefield的华人团队;2016年,简信入选硅谷创业孵化器Y Combinator,当年该孵化器的录取率低于 3%。


MailTime 简信获得2017世界移动大会 4YFN 创业比赛冠军,中间为黄何。


在硅谷的日子给了黄何很多成就感。


像入选Techcrunch比赛,我们当时刚看完《硅谷》那部剧,剧中的创业团队就参加了这个比赛,结果没过多久自己就上去了。


就像在做梦一样。还有入选YC,YC就是创业者的哈佛,是每个创业者梦想着去膜拜的地方。


魔晶席卷社交领域之后的一周,黄何飞到北京,每天和十多个投资人和记者见面,日子排得满满当当。


无论对方有没有科技背景和知识,他都会不厌其烦地讲述自己的想法和创意,对于建议和批评也坦然接受。


“我的心态就是nothing to lose,不怕输,大不了就是从头再来。”


他最常被问到的一个问题是,怎么看待《创业时代》和真实创业生活的关系。


黄何觉得,比起讲述明星创业者成功故事的电影《中国合伙人》,《创业时代》更详细地呈现了创业中的挫折和失败,更能让创业者感同身受。


“创业这件事本身就是九死一生,创业成功是极小概率的事件,就像是赌注一样,go big or go home。”他说。


本文来自微信公众号:LinkedIn(ID:LinkedIn-China),作者:朱莉。


*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场

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