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2019-02-02 14:00
Twitter的焦虑2018

本文来自微信公众号:全媒派(ID:quanmeipai)


近年来,Twitter一直不太平,网络钓鱼、欺凌、仇恨言论和政治操纵总把这个社交巨头推到风口浪尖。尽管该平台一直试图做出一些解决的举措,却又常常被指责为冷漠、言论审查和政治偏颇。


2018年3月,Twitter创始人杰克·多尔西就谈到,他们一直在寻找促进平台健康发展的方法,而助力平台健康也贯穿了Twitter的2018年。据Twitter的产品副总裁所言,为了促进健康发展,Twitter在过去一年中对其产品和政策进行了近70次的更改换代。



无论是信息流上发力,还是促进用户对话,Twitter可以说是绞尽脑汁。然而,所做的这些好像又不怎么“讨喜”。


信息流发力,让你看到你想看到的


重返正常的信息流推荐


早在2016年,Twitter为了帮助用户在时间轴里看到最佳内容,推出了一项新功能:通过算法自行筛选它认为对用户重要的内容。在用户打开应用后,时间轴会显示用户错过的推文,并向他们推荐未关注账号的内容。推出这一功能时,Twitter时间轴项目经理曾表示,Twitter很多精彩内容容易被错过,他们希望通过信息流推荐机制的调整来改善这种情况。


但Twitter的这种设想更像是一种“一厢情愿”,用户们并不买账,这项功能引发了他们长期的不满。在2018年,Twitter终于决定恢复“正常”的时间流。去年9月,Twitter宣布将在接下来的几周内测试两种呈现方式,即“相关型”和“时间型”信息流的切换。


这项操作有一点繁琐。当你在设置中关闭“优先显示最佳推文”功能,信息流会按照最新时间的顺序显示你关注的账号的推文,将不再出现“你可能错过的”或者建议关注的内容。通过添加一个功能选项的方式,用户“重返正常信息流”的愿望得以实现。尽管顺遂了一些用户的想法,但也能看出Twitter并不想彻底放弃2年前对推荐机制的“创新”。


而在12月,Twitter又推出了一个闪光按钮,通过这个按钮,用户可以更轻易地在按时间顺序的最新推荐和算法推荐之间切换。这样,使得用户重返“正常”的时间轴变得更加容易、快捷。



分主题呈现的“探索”选项卡


Twitter上的“探索”选项卡在2017年年初启动。它是将热门话题、重大新闻以及搜索功能集中放置的一个功能分区。在过去两年中,Twitter 通过一系列努力(包括算法推荐机制、改进探索工具),希望不断提高其DAU。



在2018年11月,Twitter更新了iOS的“探索”选项卡,按照新闻、体育、娱乐等不同主题,将内容分类为不同的版块。Twitter表示,这可以让用户快速找到真正关心、真正想读的故事。该功能公布之初,这种分类式功能只在美国可用,在其他国家地区上线预计还需要一些时间。


其实Facebook早在2016年就尝试过类似的做法,但在小范围上线后不久,他们就取消了这一测试。毕竟,Facebook与Twitter的产品调性不太相同,它并不像Twitter那样需要实时追踪热点,因此事实可能会证明,这样的功能对那些想要跟上最新新闻和事件的Twitter用户更有好处。


鼓励用户交流,让表达更丰富、更深度


改变emoji的字符数计算方式


2018年10月11日,Twitter在官方博客宣布改变emoji字符数的计算方式,以此继续助力用户的深度表达。


在Twitter的编码机制中,文字和emoji的编码方式是不同的。比如可以自定义性别、肤色的emoji会比其他种类的字符数更多,这样无形中限制了用户的表达。此外,不同表情符号的字符数也没有统一,在计算上非常混乱。


在2018年10月,Twitter决定对所有emoji一视同仁,以统一标准规定所有的字符数。如此一来,emoji占据的多余空间将被释放,用户在进行自我表达时的空间就更多了,也能更自由地使用emoji。


过去几年来,Twitter一直不断更新用户交流的方式。在2017年9月,Twitter决定将推文字符数的限制从140字符扩大到280字符。通过表达空间的拓展,促进更加丰富具体的用户交流,是Twitter的一大思路。


试验一系列新功能


Twitter为促进用户之间的良性对话,试验了一系列新功能。


在2018年10月,Twitter向媒体The Verge展示了所有这些试验的功能。不过这些功能在当时还未定型,未来也不一定会推出。


第一个功能是在推文下面的评论区,使用单独的背景颜色突出显示用户关注对象的发言。这个改动在今年8月就出现在Twitter发布的新功能预告中。第二个是让评论也更显眼。Twitter觉得现在推文下面的对话气泡不够明显,考虑添加评论对话框。此外还解锁了新功能“破冰”——如果用户想要就某个主题展开对话,“破冰”就会出现个人简介中,类似于提示别人他现在想要和别人交谈。



第三个是状态指示器。Twitter有两种选项,第一种很传统,用户可以看到各个账号的上线时间。第二种更加注重细节的补充,用户可以知道别人在做什么,比如通过状态的更新表明自己在其他城市旅行。



这些功能尚未推出,Twitter就主动向媒体公布。Twitter产品管理总监Sara Haider解释说,这是为了更好地了解人们对这些改动的意见。


考虑移除“喜欢”按钮


Twitter创始人杰克·多尔西在WIRED25峰会上发表讲话时曾暗示了自己对Twitter心形“喜欢”按钮的不满。“我们用这颗心的不断点亮来激励人们,”多尔西说,“但这是对的吗?这颗心对公众对话或健康的谈话真的有用吗?我们应该怎么激励健康的对话?”



在2018年10月底举行的Twitter大会上,他又再次表示自己不是点赞按钮的“粉丝”,正在考虑移除这一功能。Twitter通讯团队发推回应称,为了引导健康讨论,Twitter正在重新考虑一系列应用设置,包括“喜欢”按钮的存在与否。不过一切尚未定论。


目前的心形按钮于2015年推出,取代了之前的星形按钮。在2018年3月,Twitter推出书签功能,允许用户私密保存推文,而不用点击”喜欢“按钮。这一动作暗示了Twitter不希望用户通过一个轻易的点赞,对某条推文内容公开表明自己的喜爱态度。多尔西流露出的对这颗心的不满,也暗示这家社交巨头希望能通过形式的改变促进内容更深入、层次更丰富的用户表达。


平台用户对多尔西的此番表达感到震惊。许多用户认为平台存在很多深层次的问题,改变一两个功能并不是解决问题的关键。也有一些用户表示,如果这个功能真的移除了,也许问题就会迎刃而解。


打击不健康账号,让社群生态良性发展


追踪用户仇恨行为


极端主义、仇恨言论也是Twitter重点打击的对象。


在2018年10月,Twitter发布了一个名为Exploring Online Hate的面板工具,这个工具是新美国基金会(New America Foundation )和反诽谤联盟(Anti-Defamation League)的联合项目,后者是一个致力于追踪仇恨团体的组织。该工具通过1000个Twitter账户的样本来寻找仇恨活动的规律、趋势,这些样本的言论都包含了“针对受保护群体的仇恨内容”。研究人员选择了40个有着明显仇恨行为的账户,然后利用算法,生成更大的数据集。通过对Twitter账户的数据处理,研究人员可以实时掌握网络上仇恨言论的生成脉络,然后控制相关的热门话题和言论来源。



该面板工具与另一个名为“Hamilton 68”的项目非常相似,Hamilton 68是一个用于追踪俄罗斯网络影响力的在线工具,在新闻报道中被广泛使用。但这个项目由于拒绝公布其监控账户的秘密清单而遭受诟病。Twitter10月发布的这项新工具也面临与之相似的质疑。它没有公开其监控的账户清单,无法接受独立审查。其创建者解释称,如果公开了相关信息,可能会使用户行为不再真实,打击用户仇恨言论的难度将更大,也更加难以实现。


打击机器人账号


2018年11月,Twitter宣布现在可以举报疑似机器人账号的用户。


11月1日,Twitter在官方安全帐户上公布了更新后的举报流程。点击举报按钮下方的“可疑或垃圾内容”选项之后,阐述自己怀疑的理由,其中包括“发布此推文的账号是假的”这一选项。


Twitter发言人表示:“新的举报流程能收集更多细节信息,这样我们可以更加高效地识别和删除垃圾内容。鉴于此,我们将会配置更多资源。”近年来,Twitter一直在打击机器人账号、虚假账号等有问题的账号,而此次变动又能使举报和审核变得更加高效。



但该措施也面临着一些问题。例如,Twitter的审核过程是不透明的。用户向Twitter的安全团队说明举报理由之后,并不清楚是否会提高举报成功的可能性。但考虑到可能存在水军恶意举报,导致真实账户被禁的情况,这样的机制设置也合乎情理。


同时,该举措也表明Twitter可能会封禁更多的账号。7月,该公司表示自己前两个月封禁了7000万个违反平台规定的账号。由于打击机器人账号,Twitter的第三季度财报显示,用户数量环比减少。虽然短期内不利于业务发展,但为了平台健康的长期发展目标,Twitter也是在所不辞。



以平台健康为终极目标,Twitter不断尝试各种方法,试图多方发力——无论是尽力向用户呈现精彩内容,还是试图用形式带动内容,甚至不惜牺牲用户数量,这家社交巨头迫切想要引导平台健康生长的赤诚真心,可谓天地可鉴。然而,Twitter真的把握住了健康成长的命脉了吗?用户的反馈似乎并不积极。


在2019年1月举办的CES大会上,Twitter又公布了一系列即将在外观上作出的改进,比如显示“在线”、提醒用户“对方正在输入”等状态提醒功能。有人担心,Twitter会越来越像Facebook,Twitter的产品管理总监Sara Haider则表示,例如添加专用的状态更新等功能,能够为推文添加更多上下文,他们希望平台的这些变化能够进一步助力大家的健康对话。“保持健康在接下来的一年依然是Twitter的首要任务。”其产品副总裁KeithColeman这样表示。


那么,Twitter的这份从2018一直延续到19年的焦虑在新的一年究竟能否顺利解决,我们且拭目以待。


本文来自微信公众号:全媒派(ID:quanmeipai)


*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场

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