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2020-01-08 09:32
发际线保卫战

文章来自微信公众号:学术经纬(ID:Global_Academia),原标题:《新的一年,只想变强不想变秃!看看《科学》上的防脱发另类大招》,题图来自:东方IC


在发际线保卫战中,有些科学家致力于促进生发,比如我们此前介绍过利用3D打印培育人类皮肤毛囊的新技术。而在 “开源”之外,另一些科学家致力于“节流”:防脱。


最近,纽约西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的科学家们发现,毛囊周围有一种过去未知的肌肉,控制其收缩,或许有办法长长久久地留住原有(尚存)的头发。这项研究为治疗脱发提供了一种潜在的新方法,结果发表在顶尖学术期刊《科学》上。



想要留住头发,当然有必要好好了解头发是怎么长出来、又是怎么掉下来的。在每一根毛发的生命周期,毛囊会依次经历生长、退化、休止三个阶段。


在退化阶段,位于毛囊基部的真皮乳头细胞(dermal papilla)开始慢慢向上移动,最终靠近毛囊顶端的干细胞。干细胞接收到真皮乳头细胞发出的信号后,毛囊结束休止,开启下一个生长期,旧的毛发脱落,新的毛发开始生成。


这些细胞的增殖、迁移和相互作用是毛发不断生长的保证。然而,真皮乳头细胞到底是怎么靠近干细胞的,科学家们为此困扰了几十年。


真皮鞘(绿色显示)环绕在毛囊外围,这项研究想要弄清,它们在真皮乳头细胞(DP)向上靠近干细胞的过程中发挥着什么作用(图片来源:参考资料[1])


为了弄清这一令人头秃的问题,这项研究的主要负责人Michael Rendl博士和同事们把目光集中在毛囊外围的一圈细胞上,它们像护套一样,被称为真皮鞘(dermal sheath)


“我们的主要发现是,环绕着毛囊的真皮鞘是一种过去不为人知的平滑肌。”Rendl博士总结说。平滑肌是一种肌肉,像大家熟悉的血管壁、膀胱壁的肌肉组织也属于平滑肌。


真皮鞘细胞的基因表达和信号通路表现出平滑肌的特征(图片来源:参考资料[1])


在对小鼠皮肤组织的实验中,研究人员验证了真皮鞘在毛囊中的功能。他们发现,在毛发生长周期的退化阶段,这种平滑肌的收缩会提拉真皮乳头细胞,使之靠近毛囊的干细胞,同时推动毛囊中原有的毛干,促进其脱落。


进一步的实验表明,人类的头发遵循类似的机制。如果这一过程发生得过于频繁,就会产生头秃现象。


真皮鞘收缩拉动真皮乳头细胞并推动毛干向上(图片来源:参考资料[1])


那么,如果让这些肌肉少收缩、不收缩呢?“阻止真皮鞘收缩并不能逆转由脱发引起的头秃,”研究人员表示,“不过,通过阻止毛囊收缩让毛发周期停留在生长周期的退化期,有可能留住原有的毛发,在新毛发长出来之前避免其脱落。”


但就像血管壁一样,真皮鞘这类的平滑肌的收缩并不受我们意愿控制。“我们可以用药物来阻止收缩。”Rendl教授说。按照研究人员的畅想,可以相应地开发某种治疗方法,坚强地挽留住现有的头发,想让头发掉下来时再让它们脱落,让脱发从“必选项”改为“可选项”。


图片来源:123RF


参考资料:


[1] Nicholas Heitman et al. (2019) Dermal sheath contraction powers stem cell niche relocation during hair cycle regression. Science. DOI: 10.1126/science.aax9131


[2] https://medicalxpress.com/news/2019-12-hair-growth-baldness-optional.html


[3] Ryan Driskell et al., (2011) Hair follicle dermal papilla cells at a glance. Journal of Cell Science. doi: 10.1242/jcs.082446


文章来自微信公众号:学术经纬(ID:Global_Academia)

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