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2020-09-07 11:18
电信运营商,就是瞎折腾?

本文来自微信公众号:尚儒客栈(ID:CMCC-ningyu),作者:开心爹,题图来自:视觉中国


最近这些年,互联网的运营被奉若神明。谈及运营两个字,大部分人马上想到的,都是互联网的运营。


但实际上,传统行业的运营,一样极具价值,且值得深入研究。比如制造业对供应链的管理,就非常考验运营功力,而电信运营商更本来就是做运营起家。


只不过,由于传统行业的运营需要对行业环境有深刻理解,所以在外人眼中,这些运营很多都是莫名其妙的“瞎折腾”。


但是外人并不知道:这些运营实践,都在“瞎折腾”里创造出了多少价值。


今天,就给大家讲三个电信运营商“瞎折腾”的小故事。


铁塔:为什么建了又拆?


二十年前,我陪同领导去调研,途中与一位基层施工管理者聊天,他向我抱怨:


“这工作派下来啊,就是火急火燎的,还都是没道理的瞎折腾。那次派下来一个任务,让我们在三天之内,在山顶上修一个铁塔,高度不得低于十五米,我们加班加点地忙活,终于按期搞完了。后来又接到一个任务,让我一天之内把一座铁塔拆除,把基站的高度降下来。我一看位置,就是当年加班建起来的那个塔。”


建了又拆,这是不是省里的同事们在乱指挥,瞎折腾?


年轻的我认真地对这个事儿做了跟踪调查,最后搞清楚了真相。


无论是哪种移动通信制式,其基础都是蜂窝移动通信。之所以叫蜂窝,是因为无线网络就像蜂窝的格子一样,一格一格地组合在一起。


每一格就是一个基站,通过无线电频率进行覆盖,为用户提供通信接入。相邻的小区采用不同频率,避免频率干扰;不相邻的小区采用同样频率资源,实现频率复用。


这个原理,是通信网络最终能够覆盖全球,同时为数十亿人工作的基础。只有这样,才能最大化地利用宝贵的无线频率资源,近乎无限地扩充无线通信网络的容量和使用量。


但在这个过程中,每一个格子要多大,基站能覆盖多大面积,需要根据通信技术的发展情况、当地用户的需求情况、实际网络建设难度等情况,动态调整,不断优化。


在GSM建网初期,此时用户数少、通信量小,无线通信的规划主要考虑达成广域覆盖的目标,所以要把基站放在高处来扩大覆盖范围;而增加高度的方式就是建铁塔,把基站架在铁塔上。


后来,用户规模上来了,就需要进行小区分裂。把以前一个基站覆盖的范围分成几个小区,再进行频率的重新划分和调整,以提高通信能力。


这个时候,如果基站高度太高,无线电波传得远,就容易造成无线频率干扰。但是安装在铁塔上的基站太高,单靠调整天线角度等办法达不到要求,只能把塔拆了。


所以,表面上看,铁塔建了又拆的“瞎折腾”的背后,都是在不同时期的必然需求。


一开始的铁塔快速建成,实现了大片区域的覆盖,让客户数从零发展到了数万。而网络到达一定规模后,拆掉铁塔降低了基站高度,让掉话和串话的情况明显改善,网络容量得到优化和扩充,提升了接通率。


铁塔一建一拆之间,运营商的价值早就已经到手了。


4G:为什么先自动开通,又自动关闭?


2013年底,中国移动拿到了4G牌照,迅速地在各地进行网络建设。网络有了,怎么吸引用户升级到4G呢?


根据中国移动的技术规范和业务要求,用户开通4G设计网络、IT、终端三个环节。


首先,是网络侧将用户数据从2G/3G网络的HLR迁移到4G的HSS里,这样才能在通信中对用户进行身份识别和鉴权认证,提供4G服务。


同时,用户须使用支持4G的终端,并且在配置中把网络配置中的4G开关打开。


还有就是在IT支撑系统里将用户的属性标记为4G用户,使其可以使用4G套餐等专享的服务。


这三个环节全部完成4G配置之后,用户就是4G用户了。


为了让更多的用户尽快完成升级,改善上网体验,中国移动创新性地提出了一个需求,就是“4G用户业务自动开通”:当网络检测到用户使用的是4G终端时,自动完成运营商侧网络和IT的配置,将该用户的属性主动修改,然后发短信告知用户如何在终端上打开4G开关。这样只要用户完成操作,就可以使用4G网络,成为4G用户了。


然而,只过了大约半年时间,网络部又提出了“4G用户业务自动关闭”的需求。


为什么呢?


自动开通的模式让4G用户规模增长太快,刚刚建成的HSS容量就已接近饱和;但这些用户中,也有相当一部分拿着4G终端的用户并没有使用流量业务,有的甚至连流量开关也没有打开。


所以,为了提高网络资源利用率,把HSS资源留给4G流量用户使用,网络部提出:把3-6个月没产生流量消费的用户,从4G的HSS迁回HLR。


这两个完全相反的定制化需求,前后仅时隔半年,而且从需求提出到全网提供,都只用了不到2个月。而且,每一次的需求,都需要技术方案论证、IT支撑系统改造、业务上线、运维优化等复杂流程,需要做相当多的工作。


看上去,这又是一次“瞎折腾”?


然而,事实上,这两次需求的提出和实现,都是非常合理,而且经过事实验证,最终创造了巨大价值的调整。


4G用户业务自动开通,让早期用户没有门槛,最方便地使用和体验到4G;而4G用户业务自动关闭,则降低了无意义的资源消耗,提高了网络利用率和效益。


看上去, 来回折腾,实际上这一来一回之间,中国移动已经把握住了4G初期的黄金机会,用户规模一路攀升,为后续的发展打下了扎实基础。


5G:为什么先建基站,又休眠不用?


前段时间,“洛阳联通通过AAU深度休眠降低5G基站能耗”的报道成了热点。不少自媒体以此来指责5G的高能耗和运营商瞎折腾,说建好的5G用不起只好关掉。


那么,它也是一次“瞎折腾”吗?


首先,5G由于高频大流量等原因,基站的密度要大于4G,这是不争的事实


而且,5G的单位能耗(每GB消耗的能源)虽然降低了,但是同样的网络覆盖情况下,整体能耗高于4G,这也是事实。


但是耗电大,就不应该建5G么?答案当然是否定的。


更何况,跟商店在促销季前要大量备货一样,通信网络的建设也必须要“打提前量”,因为网络建设和运维是一个复杂的工作,如果等到用户都爆满了才来扩容扩网,那就来不及了。


如今,5G才刚刚商用没多久,大规模的用户迁移才刚刚开始,现在就断言“建好的5G网络没用”,说“建好基站又断电”是瞎折腾,显然是不合适的。


其实,多年来,通信行业一直是耗电大户,设备商、运营商和很多企业也一直在研究开发节能方案,AAU深度休眠只是其中之一。


简单来说,这个技术就是在5G网络没有用户使用的时候,基站主动关断大部分有源设备的供电,这样就可以节约不少电力能源。


这样的创新,其实跟公司规定下班必须关空调关灯一样,是相当有节约意义的。尤其是在当前这个5G网络建设速度快,用户规模变化大的阶段。


在我看来,如果一定要找它的问题,只有在实现层面,能不能达到理想的效果,这一点需要时间来观察。


一方面,如果节电系统设计得不合理,容易出现频繁休眠和唤醒的操作,这样不但不会节约资源,反而会加大消耗;另一方面,休眠虽然可以达到节电的效果,但要完全做到不影响用户的使用,还需要进行各种场景和情境来验证。


所以,这种节电方案此前也有,但在实践应用中并没有取得预期的效果,而包括洛阳联通这次AUU深度休眠也只是探索,现在还不算是成熟的技术解决方案。


而在运营商内部,先试点再推广是重要的行动模式,类似这样技术基本成熟,但实践效果尚未确证的解决方案,会先放到局部地区进行试验,根据实际使用效果来评估解决方案的合理性、成熟性,再设计和实施推广计划。


效果好,就推广,不好,就改,改不好,就放弃。


不仅是节电方案,很多优化运营和提高效益的高招,以前都是这么尝试和推广起来的。


所以我们看到,这个方案目前并没有在太多地方实行,原因就在于此。


看完以上三个小故事,相信你对运营商的运营,会有新的理解。


既要建网持续提供先进的、不间断的通信能力与服务,同时通过规模化运营改善业绩降低成本,这才是运营商的运营秘笈。


而很多外人眼中的“瞎折腾”,往往是运营商最具价值的“微操作”,以此收获一次又一次的成功。


本文来自微信公众号:尚儒客栈(ID:CMCC-ningyu),作者:开心爹

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