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2021-10-29 17:34
没早用这个技术,扎克伯格后悔了

出品|虎嗅科技组

作者|张雪

封面|CFP


本月月初Facebook的断网,给用户带来了巨大的痛苦和不便,也让其本身付出了昂贵的代价。

 

与此同时,这件事也提醒企业,应该认识到一个事实,即当今系统的复杂性和相互依赖性意味着如果不能及时发现故障,后果可能是灾难性的。

 

在很多人看来,这本质上是一个简单的智能运维问题,可以通过AI与其他技术结合得到解决。但如果,这种智能运维是自动化,不需要人为参与的。那这就是RPA(机器人流程自动化)的一种。这里的RPA是指通过遵循一组指令对软件进行编程以完成任务。

 

近日国外一家初创公司Gluware宣布获得了4300万美元的融资,其业务就是上述提到的利用RPA来识别和自动修复网络,融资后其估值约为7亿美元。

 

除此之外,我们还注意到,今年以来,仅在国内,PRA领域已经发生了九笔融资,融资金额为16亿人民币。

 

虎嗅制图 


而这个数字在国外市场则更为夸张。尽管RPA已经存在了二十年,但疫情的催化下,该行业在过去几年中经历了大幅增长。目前最大的厂商是UiPath,其2021财年收入为6.07亿美元,其次是Automation Anywhere和Blue Prism,其他IT公司也在其产品中构建RPA功能。

 

爆火背后的逻辑

 

没人能否认,RPA在更快的数字化转型推动下升温。一方面,企业在疫情期间加快了数字化转型,另一方面,资本市场对云、聊天机器人、机器学习、机器人流程自动化、低代码工具和许多其他技术的投资在加码。

 

自动化被看做是当今数字化转型成功的关键部分之一,几家大型科技公司正在通过收购RPA厂商来补齐功能,Salesforce收购了Servicetrace RPA,ServiceNow收购了Intellibot,IBM收购了WDG,微软收购了Softmotive。

 

而让RPA真正走进大众视野,并走向一个小高潮的契机发生在今年的四月。

 

今年四月,全球RPA独角兽Uipath在纳斯达克成功上市,募资11.93亿美元,首日市值约290亿美元,并被认为是有望成近年市值最高的AI企业软件公司之一。

 

对于大众来讲,UiPath在过去几年似乎是凭空出现的,事实上,它成立于2005年,最初是一家咨询公司,多年来转型为软件公司。根据Crunchbase的数据,该公司在2015年获得了第一笔风险投资,即150万美元的种子轮融资。

 

随着RPA的兴起和认可,这家初创公司也开始受到了资本市场的关注和青睐,并募集了大量资金,包括在2019年4月的5.68亿美元融资和2021年2月的Pre-IPO融资7.5亿美元。

 

虽然RPA这个名字晦涩难懂,且不被人熟知(IT行业以外的人很少熟悉这个概念),但这并不能阻挡这项技术将对几乎所有人的工作生活产生巨大影响。

 

据Gartner的最新预测,今年RPA市场的价值将接近20亿美元,到2022年底,90%的大公司将以某种方式或形式部署该技术。

 

谁看到了它的好处

 

从全球来看,RPA起源于发达国家,目前在中国也得到了大量应用。

 

首先RPA的应用主要体现在两个场景:简化管理和优化流程。


 在简化管理中,可以精简的领域是财务、采购、工资、招聘、人力资源和 IT运维。

 

在优化流程方面,在于联络中心、申请处理、注册、案例管理、拨款管理和合规性验证。


与此同时,RPA在各个行业里都得到了加速应用,以银行、证券为代表的金融行业到传媒、服务等服务类行业,再到零售、制造、工业企业等行业都在大量使用RPA。同样地,RPA在每个行业信息化软件占比中也不停提高。

 

值得一提的是,与面对其他技术的保守和谨慎不同,RPA技术是率先被大企业所接受和使用的,比如银行,政府机构,医药单位,电信运营商等。

 

究其原因,无外乎在于RPA没有侵入性,不会破坏企业已有的系统,也不需要更改应用程序或流程,而且还具有灵活部署的特点。也就是说,凭借很少的资源,企业就可以体会到RPA的好处。

 

最明显的莫过于在银行的应用,据悉RPA主要用于风险控制、资产选择、数据分析、运营管理、渠道建设等场景,例如信贷财报自动录入、监管上报、 保函业务、信用卡发卡信用调查及在线审批等业务。 

 

根据研究,RPA给60~75%的银行流程带来约30~40%的效能提升,以兴业银行为例,目前兴业银行的RPA每年能够节省工时超50万小时,替代执行业务笔数超3000万笔,为全行近10%的员工提供了“数字员工”服务。

 

此外,在大型企业的财务环节,RPA的渗透率也很高。比如,一家大型软件公司构建了一个RPA管道来自动化发票流程,包括发票接收、组织和文件夹结构以及发票对账,从而实现了在每小时生成无数发票的同时实现零错误,最终节省了30%以上的成本。

 

再比如,具有NLP的RPA平台可以对发票、定价查询和客户支持日志等文件进行分类,以提取关键信息。有了这些信息,就可以自动为客户、账单客户生成估算值,并将冗长的记录压缩成简单的笔记。

 

同样的,在其他行业,RPA的落地效果也变得越来越明显。在石油和天然气行业,RPA可用于处理收据、管理订单和关闭进口线。在房地产领域,房地产清单和搜索记录可以自动化。在政府部门,许多人认为RPA是一种“廉价”可以提高工作场所和流程效率的方式,并为公众提供更好的体验。

 

争议、矛盾和摩擦

 

然而,RPA并不像看起来那么容易,且全是好处。

 

最常见的担忧是,它的推广会使一部分劳动力变得多余,造成企业裁员。毕竟RPA的作用是自动化完成工人做的工作。

 

说到底,RPA本质是一种机器人,那之前关于机器人的质疑,同样会落在RPA身上,比如是否会永久取代人类的部分工作,取代范围是否会持续扩大,进而造成人类失业。

 

而RPA厂商回应这种质疑的说辞,也与之前机器人时代的如出一辙,即RPA不是用机器人代替人类,而是自动执行大量重复的任务(例如复制、粘贴、验证和收集数据)使公司能够充分利用员工的脑力和注意力。。

 

可这种说辞有多少工人能够接受,没人知道。

 

“广泛采用RPA的最大障碍之一是对该技术的误解甚至恐惧,”一位从业者如此说道。

 

此外,在投入成本和效果表现上,RPA似乎也不尽人意。根据最新报告,一些企业可能会夸大结果,同时低估投入成本。“这包括构建或数字化内容所需的额外工具、业务流程绩效责任的转变以及与扩展相关的挑战,”

 

关于这一点,上述从业者表示,第一次实施RPA可能不会立即带来高回报率。有时,至少需要三年才能看到结果。

 

更为具体地,在云扩科技创始人兼CEO刘春刚看来,RPA在企业的落地过程中会遇到三个方面的挑战:


  • 传统RPA在企业落地过程中私有化部署比例比较多,意味着RPA的实施和服务成本相比比较高。

  • 传统RPA智能化程度比较低,意味着RPA在企业内部要适应不同的流程,适应不同的系统以及操作环境都会遇到稳定性的挑战。

  • RPA应用推广过程中需要一个周期,从企业一个部门的一个场景,到企业内部不同的部门,到整个集团公司内部的全部推广都会是一个缓慢的过程,这个规模化应用的速度相对来说会遇到比较慢的挑战。

 

尽管现在的RPA还存在种种质疑,但一个明显的事实是,这项技术正在加速向各行各业渗透,即便我们不愿,却无法阻挡这个趋势和事实。


我是本文作者张雪,关注5G、云计算、企业服务,微信:zhangxue-0929,欢迎行业人士聊天爆料(加微信备注身份)

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