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2021-12-10 12:48
到底是无线最难,还是核心网最难?

本文来自微信公众号:鲜枣课堂(ID:xzclasscom),作者:小枣君,题图来自:视觉中国


大家好,我是小枣君。


今天这篇文章,我们来探讨一个通信行业的长期争议话题——到底是无线最难?还是核心网最难?


众所周知,通信行业虽然对外统称“通信”,但实际上,内部却分为三个细分板块,分别是无线、传输、核心网



三个板块之间,技术差异极大,等同于隔行。绝大部分通信人,通常只擅长其中之一。


如果有人能同时懂两个,那就是稀缺人才。同时懂三个,凤毛麟角。


小枣君是核心网专业出身,以前我也是只懂核心网,不懂无线,也不懂传输。后来,因为工作需要,从零开始学起,才慢慢掌握了一些皮毛。


随着学习的不断深入,我经常会将无线、传输与核心网进行比较,试图找到前面那个问题的答案,也就是说:“核心网、无线和传输,到底谁最难?难在哪?”


说白了,这个问题,也是通信行业的鄙视链问题。


做项目的时候,项目组里既有无线工程师、传输工程师,也有核心网工程师。大家经常吵架——


“我这边没问题,都是你们的问题!”


“你才有问题,你全家都有问题!”


“你行不行啊?这么简单的问题都搞不定!”


“你们无线就是屁事多!”


“有问题?找传输!”


“你们核心网太变态了,我们无线就没那么复杂!”


……


吵来吵去,总会回到问题的核心:“我这个领域技术最难,你们不懂,不要瞎BB。”


那么,究竟三大领域里,谁最难呢?我抛开核心网的出身,公平公正地点评一下。


我们分开来看,首先看无线。


无线这个东西,虽然名字叫无线,但本质包括编码、调制、射频多个流程,每个流程都独立成为一门专业,内容极其复杂。


5G NR的物理层基本过程


仅站在空口的角度,无线信道、信号、物理层帧结构、调度算法、信号测量切换,都是重点难点。这里面,需要强行记忆的内容太多,还涉及到大量的数学基础理论知识,对智商要求很高。一般人,还没入门就直接放弃了。


尤其是5G来了以后,无线技术变得更加变态。高阶调制、Massive MIMO、波束管理,都是烧脑的知识点,严重威胁发际线。


现网2/3/4/5G共存,也加剧了无线工程师的学习和工作难度,需要应对的情况非常复杂。


我个人认为,单纯从技术原理的角度来看,无线比传输、核心网难得多


需要注意的是,无线虽然技术原理很难,但是分工细致。


站在研发的角度,每个无线研发工程师只研究自己的细分领域,学算法的搞算法,学射频的搞射频,某种程度上降低了能力要求(但是还是很难)


而且,站在工程执行和设备开通维护的角度,无线的难度更加下降。


因为产品开通不涉及到太多底层技术。产品和方案,都已经形成了标准,已经定死了,照做就可以了,不需要知道为什么这么做,降低了对工程师的能力要求。


现场无线工程师的难,难在工作量上。也就是说,是累、辛苦。


无线站点多,需要跑的地方多。作为无线工程师,出了问题,经常要下站,甚至驱车几百公里,这点比核心网辛苦很多。


无线还有一个神学问,就是网络规划优化,也就是俗称的“网规网优”。


以前我搞核心网的时候,一直不明白,我们核心网出差都是一个人,无线为啥每次都是“一个无线+一个网优”,出双入对?一个人搞定不就完了么?


后来才明白,网规网优真是一门玄学,兼职搞不了。无线网络覆盖优化这种事情,做和不做,瞎做和认真做,是完全两回事。


看上去就是调调天线,改改参数,但带来的效果,就是天差地别。


接下来,我们说说核心网。


小枣君搞了10多年的核心网,对这个东西实在是既爱又恨。


当年,核心网被公认为是公司所有产品里最难的。


这个难,并不是指技术原理,而是项目交付。


公司各个产品线,核心网产品线的产品类别是最多的——CS电路域、PS分组域、IMS域等等,几十种产品小类,几百种产品型号,令人眼花缭乱。


随便发个产品类别表,大家感受一下:



上面这个表,还不包括5G,也没有具体到产品型号(大约几百种)


作为核心网工程师,不仅要懂核心网的整体架构,还要懂无数种核心网设备的硬件和软件知识,知道如何进行调试、安装和对接测试。


核心网的网元多、设备多,所以网络架构特别复杂。网元之间的接口和协议特别多,实现业务的流程极为复杂。


这张图,只是一个4G LTE而已……


这些流程里面,可能出现问题的点很多,排查过程特别变态。这一点上,无线工程师是望尘莫及的。


核心网的产品型号多,还会带来一个问题,就是文档特别多,学习过程特别痛苦。尤其是对新人来说,很不友好,直接懵逼,怀疑人生。


核心网还有一点很变态,那就是风险大。


核心网一旦瘫局,就是重大故障,影响几十万、几百万甚至几千万用户。这个压力一般人承受不了,对心理素质要求极高。


工作条件方面,核心网工程师好于无线工程师。核心网机房一般位于城市,不需要频繁去偏远地区,不用颠沛流离。


差点忘了说了,核心网产品虽多,但是不走量,不赚钱,有时候甚至是白送。所以,核心网工程师的精神地位很高,物质地位很低。


相比之外,无线是赚钱大户。华为有“圣无线,神终端”之说,指的就是无线特别能赚钱。在中兴,无线也是最赚钱的产品线。


核心网工程师的发展道路也比较窄。


无线工程师可以在设备商、运营商干,还可以去手机厂商、可穿戴设备厂商、路由器厂商。核心网工程师就不行了,除了设备商和运营商之外,没有别的地方可去。离职只能转行。


最后再来看看传输。


相比无线和核心网来说,传输的技术难度并不是特别高,也有点“小透明”。


传输这个东西,说白了,分为两块,一个是底层(物理层),一个是上层(物理层以上)。再简单一点,前者研究怎么跑得快,后者研究到底往哪跑。


传输的底层(物理层),只研究一样东西,那就是光。


光这个东西,难就难在光模块。光模块里面,激光器发光、探测器收光。它的难点,在于光芯片。搞光芯片的公司不算多,大部分人都不会有机会去研究。


除了光模块之外,光通信设备内部,就是研究光路怎么汇聚,怎么分散,例如光交叉,ROADM、OXC之类的东西。


这些东西,难点在于WSS波长选择开关。简单来说,就是研究怎么把一束光里面不同波长的光,给分开,送到不同的方向。


WSS究极来说,是工艺问题,不是通信问题。所以,研究的通信人不会太多,跨专业了,是光学专业的人研究。


除了光模块和光设备之外,光纤和光缆,就是拉玻璃。这玩意在市场上纯靠走量,和卖白菜没啥区别,利润微薄,不值得去做。


从底层往上层走,就是FlexE、FlexO之类的东西。说白了,就是研究通道绑定和解绑,小马路变大马路、大马路变小马路的技术。


再往上,MPLS、SR之类的,技术原理上也没有特别难。


传输的上层,说白了就是路由和交换,数通技术。


这玩意,就是数据报文结构,还有高级路由协议。它们的基础原理,肯定没有空口难。路由协议就那几个,吃透了,就完了。现在满大街的HCIE、CCIE,基本上都是数通的。(相比之下,核心网都是专有协议、专有接口,难度更大。虽然现在5G也改简单了,但2/3/4G还在,痛苦依旧。)


传输工程师的外部工作条件,比较苦逼。


首先,他们的工作环境,有时候和无线一样差。


其次,他们的工作风险,和核心网有一拼。


第三,因为传输是通信设备之间的连接,和无线、核心网都有密切交集,所以,夹在中间,容易受气。没事的时候是“小透明”,有事的时候就推出来背锅。


传输工程师的就业面要稍微好一点,除了运营商、设备商之外,现在很多企业专网以及数据中心,都需要传输人才,选择的余地比较多。


好了,以上就是无线、传输和核心网的对比。


归纳来说,如果站在技术原理的角度,无线最难。如果站在项目干活的角度,核心网最难。


当然了,这些都是小枣君的个人见解,可能有失偏颇。各位如果觉得不对,欢迎留言拍砖!


本文来自微信公众号:鲜枣课堂(ID:xzclasscom),作者:小枣君

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