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2022-06-07 22:03
Paul Graham:为什么不要拒绝创业

本文来自微信公众号:奇绩创坛(ID:founders-first),作者:Paul Graham,头图来自:《硅谷》剧照


我们创办YC的时间足够长,因此获得了一些关于创业成功率的数据。我们在2005年夏天投资了第一批企业,一共8家。


在这8家企业中,现在看来至少4家成功了。3家已被收购:Reddit和Infogami合并成了Reddit,还有三分之一也已被收购,但目前还不方便披露。Loopt也在这批企业中,它现在发展得不错,只要他们愿意,10分钟就可以被收购。


那年夏天约一半的创始人现在已然是富人,至少从他们的标准来看是这样。(你变富后会学到一件事,富有也分很多等级。)我不会说YC被投企业的成功率高达50%,因为第一批企业可能是特例。但目前经常被引用的数字是10%(这个数字可能是编造出来的),我们应该表现得比这更好,以25%为目标还是比较保险的。


失败的创始人看上去过得并没有“多惨”。在这8家企业中,大概有3家可能现已倒闭。其中两家公司的创始人在那年夏末选择继续开展其他项目。我不认为他们因为失败而受到了创伤。Kiko的失败最接近创伤性一词,它的创始人整整一年都在试图挽救公司,却仍败给了谷歌日历。虽然它的结局并不尽如人意,他们在eBay上以25万美元的价格卖掉了软件。在还完天使投资人的钱后,每人只拿到了一年的工资。[1] 但接着,他们马上创立了一家更令人激动的企业,Justin.TV。


一个更惊人的数据是,在那批被投企业中,有糟糕体验的企业比例是0%。就像所有初创企业,他们有高潮,也有低谷,但我不认为有任何人愿意用这种经历换取小隔间中的工作。这个数字并不反常。无论最终的长期成功率如何,我认为在这些创始人中,希望当初自己选择常规工作的人接近0%。


相当困扰我的一点是:为什么没有更多人创业?如果几乎所有人偏向创业,而非做一份常规工作,并且一大部分人能因此变得富有,为什么大家不这样做呢?很多人认为我们每个投资轮次会收到数千份申请。事实上,我们通常只会收到数百份。为什么没有更多人申请呢?大家一定觉得这个世界在疯狂冒出越来越多的初创企业,但有能力创业的人要比这一数字多得多。而绝大多数程序员大学毕业后仍然会直接去往小隔间,然后一直待在那里。


他们的行为似乎并非出于个人利益。这是怎么回事?我能给出答案。因为YC处在风投阶段最初始的环节,我们可能是世界领先的心理专家,研究的都是不确定是否想创业的人。


迟疑再正常不过了。如果你是一个在考虑创业的黑客,犹豫是否迈出这一步,你就是大传统的一部分。拉里和谢尔盖在创立谷歌前,仿佛也有相同的感受。杨致远和费罗在创立雅虎前也是如此。事实上,我认为最成功的初创企业是由那些迟疑的黑客创立的,而非狂热的生意人。


我们有证据支撑这一观点。我们最成功的几家被投企业创始人后来告诉我们,他们在最后一刻才决定申请。一些创始人则在截止日期的几个小时前才作出决定。应对迟疑的办法是分析、解剖出不同因素。大部分犹豫的人头脑中大概有8个抗拒的理由,而且他们自己也不知道哪些才是最大的阻碍。有些障碍可以被解决,有些实际并不存在,但除非你知道每个理由的相对占比,否则你不会知道自己迟疑的理由究竟是合理的,还是其实是“伪担忧”。


我会列出人们不愿创业的所有因素,并解释其中哪些是真实存在的。各位潜在的创始人可以把它当做一个检验个人感受的清单。


我承认,我的目标是提升你的自信心。但这和其他自信提升练习有两点不同之处。一是我很坦诚。你一旦买书或付费去那些让别人告诉你你有多棒的交流会,自信提升行业中的大多数人已经达到了目标。但如果我鼓励那些不该创业的人创业,我是在做错事。如果我鼓励太多人申请YC,这只会增加了我的工作量,因为我得看完所有申请表。


另一个不同之处是我采用的方法。我不会用积极的方式,我会表现得比较消极。我不会告诉你“你可以的”,我会考虑你没有创业的所有原因,告诉你为什么应该忽视大部分原因(并非所有原因)。接下来,我们从每个人与生俱来的因素开始。


1. 太过年轻


很多人认为自己太年轻,不适合创业。很多人这么想并没错。全世界创业者的中位年龄在27岁,因此,1/3的世界人口确实可以说他们还太年轻。


太年轻是什么意思?YC的一大目标是降低创业者的年龄门槛。对我们来说,投资者往往太过保守——他们很乐意投资教授,但他们其实更应该投资研究生,甚至是本科生。


我们在降低年龄门槛时,发现问题并非门槛究竟在哪,而是它很模糊。外部界限可以低至16岁。我们不会投资18岁以下的人,因为他们还不能合法签署合同。但我们至今投资的最成功的创始人是山姆·奥特曼(Sam Altman),当年他19岁。


然而,山姆·奥特曼是一个特例。19岁的他身体里仿佛住着一个40岁的人。当然,也不乏19岁但身体里住着12岁小孩的人。


我们将超过一定岁数的人称之为“成年人”,这是有原因的——你需要跨越一个门槛。一般在21岁,但人们真正跨越这个门槛的年龄不尽相同。假如你跨越了这个门槛,无论你的实际年龄如何,你已经足够成熟,可以创业了。


那么如何判断呢?成年人会使用一些检验方法。我其实在遇到山姆·奥特曼后,才意识到这些方法的存在。我当时发现自己像是在和一位长者交流。后来我便思考,我究竟在考察什么?是什么让他看上去更老成?


成年人使用的一个方法是,判断你是否还会像孩子一样随心所欲。小时候,大人要求你做一件难事,你可以哭着说“我不行”,他们可能就会放你一马。孩子可以按下一个神奇按钮,说“我还是个孩子”,这会帮你逃过最困难的时刻。但成年人,顾名思义,不允许随心所欲。当然,他们可以继续这样,但他们这样表现时,会被公司无情地裁掉。


另一种判断方法是,看他们如何应对挑战。还不算是成年人的人在应对成年人发出的挑战时,往往会承认他人的主导地位。如果一个成年人说“这个想法真蠢”,孩子要么会夹着尾巴走开,要么会反抗。但不论是反抗,还是屈服,它们都意味着你处在劣势。成年人对“这个想法真蠢”的回应,不过是看着这个人的眼睛说,“是吗?你为什么会这么觉得?”


当然,许多成年人应对挑战的方式是幼稚的。你却不常注意到那些以成年人的方式应对挑战的孩子。你若注意到,便找到了一个成年人,无论他们的年纪如何。


2. 太没经验


我曾经写过,创业者应该至少23岁,而且创业前应该先在其他公司工作几年。我现在不这么认为了,我们的被投企业改变了我的想法。


我依然认为23岁创业比21岁好。但是如果你21岁,积累经验的最佳方式依旧是创业。所以,矛盾的是,如果你的经验不足以创业,你更应该创业——这比打工高效得多。事实上,找一份普通工作可能会让你更加无法创业,因为它会驯化你,让你以为自己需要一间办公室和一个告诉自己该写什么软件的产品经理。


让我真正信服这一点的是Kiko。Kiko创始人毕业后立马开始创业。他们因为缺乏经验犯了很多错。但一年后我们投资了他们的第二家公司,他们简直势如破竹。他们当然不是被驯化的动物。假如他们那年在微软或谷歌工作,他们不可能成长得如此迅速,而仍只会是不自信的初级程序员。


所以现在我建议大家毕业后立马创业。没有比年轻时更适合冒险的时候了。当然,你可能会失败。但即使失败,你也会比打工更快地达到终极目标。


我说这话时有些担心,因为我们其实是在建议大家让我们为你们承担失败的后果,以帮助你们实现自我教育,但这确实是事实。


3. 不够坚定


想要创业成功,你需要非常坚定。这可能是预测成功的最佳指标。


一些人可能不够坚定,因此无法成功。当然,我不好说,因为我非常坚定,以至于无法想象那些不坚定的人是怎么想的。但我知道他们是存在的。


大部分黑客可能低估了自己的决心。我看见很多人习惯经营一家初创公司后,肉眼可见地变得越来越坚定了。我能想到一些被投企业,以200万美元的价格卖了公司,起初他们很开心,但现在决心改变世界。


即使是拉里和谢尔盖,他们在创业之初也不坚定,你又如何确定自己够不够坚定呢?我猜想,检验方法是你是否有足够的自驱力做个人项目。虽然他们可能当初并不确定自己是否想创业,但他们看上去并不是温顺的研究助理,乖巧地遵从导师的要求。相反,他们当初决定开启自己的项目。


4. 不够聪明


创业可能确实需要你有一定的才智。但如果你担心的是这个,那你可能搞错了。如果你聪明到担心自己可能还没有聪明到足以创业,你可能确实聪明。


无论如何,创业不需要你智力超群。但有些领域确实需要。你必须擅长数学,才能写数学软件。但大多公司的日常事务更加单调,努力才是决定性因素。硅谷会扭曲你的观念,因为那里有智力崇拜问题。不聪明的人至少努力表现得聪明。但如果你认为智力超群的人才能变得富有,试试在纽约或洛杉矶的高档场所待几天。


如果你认为自己还没聪明到足以创办一家对技术有高要求的企业,可以先写企业软件。企业软件公司不是技术公司,而是销售公司,销售成功与否则主要取决于努力程度。


5. 不懂商业


这是另一个系数应为零的变量。你不需要对商业有任何理解也能创业。你最初的重点应该放在产品上。在这个阶段,你只需要知道如何创造人们想要的东西。如果你成功了,你得考虑以此盈利。但这非常简单,你很快就能学会。


我告诉创始人,他们只需要做一些很棒的事,不必太过担心盈利,我因此受到了不少批评。但从经验可知:几乎100%创造了受欢迎产品的初创企业,都能够以此盈利。收购方私下告诉我,他们收购时看重的并非收益,而是战略价值。这意味着他们创造了人们想要的东西。收购方知道这个规则对它们也适用:如果用户喜欢你,你总是可以赚到钱,但如果他们不喜欢,世界上最聪明的商业模式也救不了你。


那么,为什么有这么多人和我争论呢?我认为其中一个原因是,他们讨厌这样的想法:一群20岁的年轻人可以通过造一些不赚钱的酷东西而致富。他们不希望这一想法成真。但这件事的可能性有多大,并不取决于他们的意愿。


有一段时间,我听说别人认为我在不负责任地开空头支票,把耳根子软的年轻黑客带上毁灭之路,这让我很是恼火。但现在我意识到,这种争议标志着这是一个好主意。


最有价值的真理往往不被大多数人相信。它们就像被低估的股票。如果从这些真理开始,你将主导整个领域。因此,当你发现一个你知道是好的但大多数人不同意的想法时,你不应该只是忽视他们的反对,而应该积极地朝这个方向推进。这意味着你应该寻找那些会很受欢迎但似乎难以盈利的想法。


我们愿意赌上种子轮——你不可能做出受欢迎但我们无法想到盈利模式的产品。


6. 缺联合创始人


缺联合创始人是一个真正的问题。一个人难以承载一整家初创企业。尽管我们在很多问题上与其他投资者有分歧,但我们在这一点上达成了共识。所有的投资者,无一例外,更愿意投资有联合创始人的初创企业。


我们已经投资了两个单一的创始人,但在这两个案例中,我们建议他们的首要任务是找到一个联合创始人。他们都做到了。但我们更希望他们在申请之前就有联合创始人。为一个刚刚获得投资的项目找到联合创始人并不难,我们更希望联合创始人有足够的决心投身于一个超级困难的项目。


没有联合创始人怎么办?找一个。这比其他任何事都重要。如果你住的地方没有人愿意和你一起创业,那就搬到有人愿意的地方。如果没有人愿意与你在目前的想法上合作,那就换一个有人愿意合作的想法。


如果你还在上学,你身边就有很多潜在的联合创始人。毕业几年后就很难找到了。因为到时候可供利用的人脉池不仅变小了,而且大多数人已经有工作,甚至可能需要养家。因此,如果你有大学时代一起讨论过创业的朋友,尽可能与他们保持联系。这可能会让这个梦想保持活力。


你可能通过用户群、会议等渠道认识联合创始人。但我不会太过乐观。你需要先与他们共事,才能知道你是否希望他成为联合创始人。[2]从中你真正能学到的并非如何找到联合创始人,而是你应该在年轻时创业,因为周围有很多潜在的联合创始人。


7. 缺想法


从某种意义上说,如果你没有好的想法,这并不是问题,因为大多数创业公司本就会改变想法。YC的大多数被投企业在头三个月里提出的想法,其中70%是新的。有时是100%。


事实上,我们非常确信创始人比初期创业想法更重要,所以我们将在这个投资轮次尝试一些新东西。我们鼓励大家在完全没有创业想法的情况下申请。如果你愿意,你可以在申请表上填“我们没有想法”。如果你看起来非常棒,我们照样会录取你。我们有信心和你共同策划一些有前景的项目。


实际上,我们只是把一直在做的事形成体系。我们不那么重视创业想法。我们询问你的想法主要是出于礼貌。在申请表上,我们真正关心的问题是,你创造过什么很酷的东西。如果你创造的是一个有前景的初代创业公司,那当然更好,但我们主要关心的是你是否擅长创造。做一个受欢迎的开源项目的主要开发者,同样有价值。


如果你得到了YC的投资,这就不是问题。但是在一般情况下呢?因为从另一个意义上说,没有创业想法也是一个问题。如果你在没有想法的情况下开始创业,接下来怎么办?


这是获得创业想法的一个简单秘诀:找到你自己生活中缺少的东西,并填补这个需求——不管它看上去有多具体。史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)为自己造了一台电脑;谁知道还有这么多人想要呢?一个具体但真实的需求相比宽泛但假定的需求,是一个更好的起点。因此,即使你遇到的问题不过是周六晚上没有约会,假如你能通过编写软件来解决这个问题,你就会有所收获,因为很多人都有同样的问题。


8. 市场无法容纳更多初创企业


很多人看着不断变多的初创企业,认为“这不能再继续下去了”。他们的想法中隐含着一个谬误:认为创业公司的数量有上限。但这是错误的。没有人说过,在1000人的公司里,为薪水工作的人数应该有任何限制。那么在5个人的公司里,为什么为股权工作的人数应该有任何限制?[3]


几乎所有工作的人都在满足某种需求。将公司分解成更小的单位并不能使这些需求消失。现有的需求可能会通过一个初创企业网络得到有效的满足,而不是通过几个巨大的、等级森严的组织,但我认为这并不意味着机会的减少,因为满足现有的需求会带来更多的机会。当然,单个企业的情况往往是这样的。这也没有什么问题。我们将一些事视为理所当然,而中世纪的国王可能会认为这尽是些矫情的奢华享受,比如一年四季都将整栋楼加热到春季气温。不出意外的话,我们的后代将把我们认为是奢华享受的事视为理所当然。物质财富没有绝对的标准。医疗保健是其中的一个组成部分,而仅此一项便已是一个黑洞。在可预见的未来,人们会希望得到越来越多的物质财富,所以对于公司,特别是初创公司来说,工作量没有限制。


通常情况下,市场容纳度有限的谬论不会被直接表达出来。通常,它隐含在“谷歌、微软和雅虎能收购的初创公司只有这么多”之类的表述中。也许吧,不过收购方的名单要比这长得多。不管你对其他收购方的看法如何,谷歌并不愚蠢。大公司收购初创企业的原因是他们创造了有价值的东西。为什么要限制可收购的、有价值的初创企业数量?个人想获得的财富同理。也许一个收购方所能吸收的初创企业数量会有实际限制,但如果企业确实有价值,且创始人愿意放弃潜在价值,要求收购方立即付款,那么收购方会想办法演化到最终吞并它。从这个角度看,市场非常聪明。


9. 家庭的支持


这也是一个真实存在的问题。我不会建议任何有家庭的人创业。我不是说这是个坏主意,我只是不想承担建议带来的责任。我愿意承担劝22岁的人创业的责任。他们失败了又怎样?他们照样会学到很多东西,如果他们需要的话,微软的那份工作仍然等着他们。但我不准备越界,惹怒各位妈妈们。


如果你有家庭,并想创业,你可以启动一项咨询业务,然后你可以将它逐渐变成一个产品。从经验上看,实现这一目标的机会似乎非常小。你永远不可能以这种方式创造出谷歌。但至少你永远不会入不敷出。


另一个降低风险的方法是加入一个现成的创业公司,而不是自己创业。成为一家初创企业的第一批员工,无论从好的方面还是坏的方面看,这一角色都很像创始人。你相当于是大约1/n^2的创始人,其中n是你的雇员人数。


10. 已经实现财富自由


这是我没有创业的借口。初创企业是令人充满压力。如果你不缺钱,为什么要创业?在“连续创业者”中,可能有20个理智的人认为“再开一家公司?你疯了吗?”。


我曾几次几乎要创办新公司,但却总是退缩,因为我不想让我生命中的四年被大大小小的杂事所消耗。我很了解这一行——你不能半途而废。你为什么应该警惕一名优秀的初创企业创始人?因为他愿意忍受无限的琐事。


不过,在退休方面有一点问题。像很多人一样,我喜欢工作。而当你变得富有时,你会发现的许多奇怪的小问题,其一是许多你想与之共事的有趣的人并不富有。他们需要干一些能养活自己的工作。这意味着如果你想与他们共事,你也必须干能养活自己的工作,尽管你不需要这样做。我认为这其实是很多连续创业者的动力。


这就是为什么我如此享受YC。它让我有理由和喜欢的人一起干有趣的事。


11. 没有做好承诺的准备


这是我二十多岁的大部分时间没有开始创业的原因。像很多这个年龄段的人一样,我那时候认为自由最为宝贵。我不愿意做任何需要承诺超过几个月的事情。我也不愿意做任何像创业那样完全占据我的生活的事情。这不是问题。如果你因为想花时间旅行,或在乐队里演出,或其他任何事而没有创业,这些都是完全正当的理由。


创业成功将至少耗费三到四年的时间。(创业失败需要更少时间。)因此,如果你没有准备好接受这种程度的承诺,你不应该创业。不过,要注意的是,如果你找到一份常规的工作,你在那里工作的时间可能和创业所需的时间一样长,而且你会发现自己的空闲时间比想象的要少得多。因此,如果你已经准备好夹上ID卡,去参加入职培训,你可能也做好了创业的准备。


12. 需要秩序


有人告诉我,有些人的生活需要秩序。这似乎是“他们需要有人告诉他们该做什么”好听版的说法。我相信这种人是存在的。有很多经验性的证据:军队、宗教团体等。他们甚至可能占大多数。


如果你是这些人中的一员,你可能不该创业。事实上,你甚至不应该为初创企业工作。在一家好的初创企业里,没有人会告诉你应该做什么。可能有一个工作头衔是首席执行官的人,但在公司规模小于12人时,没有人应该告诉别人该做什么。那太没有效率了。每个人应该在没有人告知的情况下,做自己需要做的事。


如果这听起来像是会导致混乱,你可以想想足球队。11个人设法以相当复杂的方式合作,但只有在偶尔的紧急情况下才有人告诉他们该怎么做。一位记者曾经问大卫·贝克汉姆在皇家马德里是否有任何语言问题,因为球员们来自大约八个不同的国家。他说,这从来不是一个问题,因为每个人都很优秀,他们从来不需要靠说话沟通。他们都只是在做正确的事。


你如何判断你是否有足够的独立意识来启动一个创业公司?如果你对“你不是”的说法嗤之以鼻,那么你可能就是。


13. 恐惧不确定性


也许有些人对创业公司望而却步是因为他们不喜欢不确定性。如果你去微软工作,你可以相当准确地预测自己未来几年的样子——确定性其实太强了。但是,如果你选择创业,一切皆有可能。


如果你因不确定性而烦恼,我可以为你解决这个问题:如果你开始创业,它可能会失败。不过,说真的,这样考虑整个经历也不失为一种好方法。你应该抱最乐观的态度,但预期最坏的结果。在最坏的情况下,这场经历至少是有趣的。而最好的情况是你可能会变得富有。


只要你尽力了,即使创业失败,也没有人会怪你。曾几何时,也许雇主会将它视为你的污点,但现在他们不会了。我问过大公司的管理人员,他们都说自己更愿意雇用一个曾经尝试过创业并失败的人,而不是一个花了同样的时间在大公司工作的人。


只要你不是因为懒惰或无可救药的愚蠢而失败,投资者也不会对你有意见。有人告诉过我,在其他地方,例如欧洲,失败往往被视作污点。但这里不是。在美国,就像几乎所有其他东西,公司也是用后即弃的。


14. 不知道自己在避免什么


在社会上摸爬滚打了一两年的人与直接从大学毕业的人相比,更能当好创始人,原因之一是他们知道自己在避免什么。如果创业失败,他们不得不找一份工作,而他们知道工作有多糟糕。


如果你大学时打过暑期工,你可能会以为自己知道工作是什么样的,但其实可能不然。科技公司的暑期实习不是真正的工作。如果你找到一份服务员的暑期工作,那就是一份真正的工作。你就必须做好份内工作。但是,软件公司雇用学生打暑期工,并非视他们为廉价劳动力。他们这样做是希望毕业时能招到他们。因此,如果你有产出,那当然好,但他们并不期望这一点。


如果你毕业后能找到一份真正的工作,情况将有所不同。此时你必须挣钱养活自己。由于大公司的大部分工作都很无聊,你不得不干无聊的事。与大学相比,这很容易,但很无聊。我们先是在大学里付学费做困难的事,之后被付工资做容易的事,这起初可能看起来很酷。但几个月后,这种感觉就消失了。虽然干蠢工作很容易,而且报酬不低,但它会让人从此消沉。


而这还不是最糟糕的。做一份常规工作真正糟糕的地方在于,人们期望你在某些时候应该在。显然,甚至谷歌也受到了这种困扰。每一个做常规工作的人都可以告诉你,这意味着有时就算你完全没兴趣工作,也不得不上班,坐在屏幕前假装工作。对于一个喜欢工作的人——比如大多数优秀的黑客——来说,这是一种折磨。


而在初创企业,你可以跳过这一切。大多数初创企业没有办公时间的概念。工作和生活就这样混在一起。但好处是,没有人介意你在工作时有自己的生活。在初创企业,大部分时间你都可以做自己想做的事。如果你是创始人,你大部分时间想做的会是工作。但你永远不必装作这样。


如果你在大公司的办公室里打盹,会显得很不专业。但是,如果你正在创办一家初创企业,而你大白天睡着了,你的联合创始人只会认为你是累了。


15. 父母希望你当医生


大量的潜在创业者可能是因为父母而放弃创业。我不会说你不应该听他们的话。每个家庭有权拥有自己的传统,我有什么资格与他们争论?但是,铁饭碗可能不是你父母真正希望你做的,我接下来会给你几个原因。


一是父母对孩子往往比对他们自己更保守。这实际上是对他们处境的合理反应。父母最终会更多地与孩子共患难,而非同享福。大多数父母并不介意这一点;这是为人父母的一部分;但这确实容易使他们过度保守。而犯保守主义的错同样是犯错。在几乎所有事情中,回报与风险是成比例的。因此,父母让孩子免受风险,不知不觉中也在让他们免受奖励。如果他们意识到这一点,他们会希望你承担更多风险。


父母可能出现认知错误的另一个原因是,他们像将军一样,总是在打最后一场战争。如果他们想让你当医生,很可能不只是因为他们想让你帮助病人,还因为这是一个高声望、高收入的职业。[4]但现在比起他们的观点形成时,医生的收入和声望已经不那么高了。七十年代时我还是个孩子,那时医生是人们心向往之的职业。医生、奔驰450SL和网球是黄金三角。而这三个角现在看起来都很过时。


你的父母希望你成为医生,但可能根本没有意识到世界发生了多大的变化。如果你是史蒂夫·乔布斯,他们会那么不乐意吗?因此,当父母干涉你的职业选择时,你应该把它当作功能需求。即使你的唯一目标是取悦他们,达到这一目标的方法也不是简单地满足他们的需求。而是想想他们为什么有这样的要求,看看是否有更好的方法来满足他们的需要。


16. 工作是默认选项


这引出了最后一个、可能也是最有力的原因:工作是默认选项。默认选项是非常强大的,因为你不需要有意识地做选择。


除了罪犯之外,几乎所有人都认为,如果你需要钱,就应该找份工作,这似乎是一条公理。事实上,这一传统的历史不过一百年。在此之前,人们默认的谋生方式是务农。把只有一百年历史的东西当作公理可不是一个好计划。按照历史标准,公理这东西变化得相当快。


我们现在可能正在目睹另一个类似的变化。我读过很多经济史,也相当了解创业,在我看来,我们很有可能正在见证一场改变之初,正如此前农业向制造业的改变那样。


你知道吗?如果你身处那场改变之中(大约是1000年的欧洲),几乎对所有人来说,为赚钱而涌向城市是疯狂的。虽然奴隶被明令禁止离开庄园,逃到城市不可能有那么难。村庄周围没有巡逻的警卫。大部分奴隶没有离开,是因为这件事的风险好像非常大。离开这块土地?离开那些你与之共度前半生的人,搬到一个有三四千个陌生人的大城市里?你要如何生存?不种粮食,你要怎么喂饱自己?


尽管在他们看来这很可怕,但现在靠智慧生活已成为我们的默认做法。因此,如果你觉得创业有风险,想想你的祖先,他们曾经也觉得像我们现在这样生活有很大的风险。奇怪的是,最了解这一点的人正是那些试图让你坚持旧模式的人。拉里和谢尔盖自己都没有找过工作,他们又怎么能说你应该为他们工作呢?


现在我们回顾中世纪的农民,想知道他们是如何忍受过来的。在地主和牧师的命令下,你必须上交所有的剩余粮食,并承认他们是你的主人,一辈子都耕种同一块的田地,生活毫无希望。如果有一天人们以同样的方式回顾我们如今认为是正常的工作,我并不会感到惊讶。每天通勤到某个没有灵魂的办公大楼的工位,被一个你必须认作老板的人指手画脚,这个人可以把你叫到办公室,说“坐下”,你就会乖乖坐下!这将是多么残酷的事情。想象你在向用户发布软件时必须请求用户同意。想象星期天下午你难过的模样,因为周末就要结束了,明天你又得起床上班。他们是如何忍受的?


想到我们可能正处于另一次变革的边缘,就像那场从农业到制造业的转变,这很令人兴奋。这正是我对初创企业感兴趣的原因。初创企业有趣,并不只是因为它们能赚大钱。我也不关心其他赚钱的方式,比如投机证券。这些方式的有趣之处和拼图类似。而创业公司有更多的事情要做。在创造财富的众多方式中,它们可能是罕见的历史性转变之一。


这是驱动我们壮大YC的终极理由之一。我们想赚钱,哪怕只是为了让自己不必停止工作,但这并非主要目标。在人类历史中,这种伟大的经济转变只发生过少数几次。如果你能催化一次转变,那你就是一个了不起的黑客。


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注释:

[1] 只有我们遭到了损失。天使投资人有可换债务,所以他们对拍卖的收益有优先权。YC每投资一美元,只有38美分的回报(收益率为38%)。

[2] 对此,最好的组织可能是开源项目,但这些项目不需要经常线下开会。你可以建立一个需要线下见面的类似组织,这也许是有价值的。

[3] 需要有一些大公司来收购初创企业,所以大公司的数量不可能减少到零。

[4] 思维实验:如果医生做着同样的工作,但却是被社会抛弃的穷人,什么家长还会希望自己的孩子成为医生呢?


本文来自微信公众号:奇绩创坛(ID:founders-first),作者:Paul Graham

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