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2022-10-28 10:05
最有害的三种成瘾物:海洛因、碳水化合物和月薪

本文摘自《塔勒布智慧箴言录》,中信出版社出版,作者:[美] 纳西姆·尼古拉斯·塔勒布,译者: 严冬冬,头图来自:《华尔街之狼》剧照

 

在2001年“9·11”事件发生前,有一位交易员大量买入行权价格很低的认售权证,用一种独特方式做空美国股市,“9·11”事件发生后,一夜暴富。后来他在美国次贷危机爆发之前,先知先觉重仓做空,又大赚特赚了一笔。对投资行业有一定了解的读者,想必已经知晓,这个人就是纳西姆·尼古拉斯·塔勒布。

 

塔勒布是一名数学家型的交易员,是当今令人敬畏的风险管理理论学者,他的不确定性”系列著作《黑天鹅》《反脆弱》《随机游走的傻瓜》《非对称风险》《肥尾效应》 已被译为41国语言在全球发行。同时,他其实还是一位在战乱中长大的思想家,拥有一套自己独特的理解哲学。

 

《塔勒布智慧箴言录》一书开篇曾讲过一个寓言故事——“普罗克拉斯提斯之床”。在希腊神话中,普罗克拉斯提斯是一个小庄园的主人,他招待客人的方式非常独特,先引诱旅人进门,为他们提供丰盛的大餐,然后邀请他们在一张非常特别的床上过夜。他要求客人的身高与床的长度必须分毫不差。如果客人个子太高,他就用锋利的斧子把他们的腿截短;如果客人个子太矮,他就把他们的身体拉长。

 

遇到我们不了解、不清楚的东西时,就对我们自己的人生观和世界观进行“拉伸”或者“压缩”,强迫它们符合世俗的、预设的、人为制定的观念、门类和套路,这就是“普罗克拉斯提斯之床”这则寓言故事所探讨的问题,也是塔勒布作品的普遍主题:人类知识的局限性以及这种局限性所带来的偏见与错误


那么,关于工作、思考、成功、愚人和智者等话题,塔勒布是如何理解这种认知的局限性以及它所带来的偏见?在《塔勒布智慧箴言录》一书中,他通过简洁有力的格言传达了自己的观点,以下是选自书中的部分格言:

                                             

关于工作


1. 冰与水之间并没有中间状态,但是生与死之间确实有中间状态:雇佣状态。


2. 卡尔·马克思(一个有远见的人)发现,要更好地控制一个奴隶,你可以说服他相信他其实是个雇员。


3. 科技和奴隶制的区别在于,奴隶很清楚自己并不自由。


4. 让人上瘾的东西,害处最大的三种是海洛因、碳水化合物和月薪。


5. 罗马帝国和奥斯曼帝国时代的奴隶跟今天的雇员之间唯一的不同,就是那时的奴隶用不着奉承主人。


6. 过去,人们在工作日穿普通的衣服,在星期天祷告的时候换上正装,今天则正好相反。


7. 他们觉得有规律的生活是工作六天,休息一天; 我觉得有规律的生活是工作一天( 或者半天),休息六天。


关于思考与智者


8. 当你害怕由一个念头引出符合逻辑的结论时,这个念头就开始变得有意思了。


9. 我怀疑他们之所以处死苏格拉底,是因为太过清晰地思考是一件非常不讨人喜欢、非常令人陌生、非常违背人性的事。


10. 当打算做一件潜意识里知道注定要失败的事情时,我们就会征询别人的建议,这样就可以把失败怪罪到别人头上。


11. 他们会羡慕你的成功、你的财富、你的聪明、你的相貌、你的地位,但是很少有人会羡慕你的智慧。


12. 对你名誉损害最大的是你为了维护它而说的话。


13. 制药公司更擅长发明和已有药物匹配的疾病,而不是发明治疗已有疾病的药物。


14. 科学需要你了解世界,商业需要你让别人误解世界。


15. 经济学弄不清楚的是,群体(或者集体)行为远比个体行为更难以预料。


16. 教育只能让聪明人变得比之前聪明一点儿,却会让傻瓜变得比之前危险很多。


17. 如果你的愤怒随着时间的推移逐渐消散,说明你对别人做了不公平的事;如果它随着时间的推移逐渐增加,说明别人对你做了不公平的事。


18. 要理解禁欲主义给予人的自由,只要想想看:失去全部财富的痛苦远比失去一半财富的痛苦要轻。


19. 当你害怕的东西绝大多数都带有令人心痒的冒险性时,你所过的一定是被校准过的生活。


20. 要是早晨起床时,你就能预测这一天会是什么样子,那么你已经开始靠近死亡了——预测得越准确,你离死亡就越近。


21. 现代社会给我们的双重惩罚是,既让我们衰老得更早,又让我们活得更长。


22. 博学多才的人知道得多,表现得少;记者或咨询人士正好相反。


23. 当一个人开始谈论衰老的时候,他就真的开始老了。这是关于衰老的唯一客观的定义。


24. 人们所谓的“谦逊”,其实大多数都是掩饰得比较成功的傲慢。


25. 只有当他们开始对你展开人身攻击时,你才算赢得了一场争论。


26. 你是否真的喜欢一本书,判断标准是你是否会重读它(以及重读了多少遍);你是否真的喜欢一个人的陪伴,判断标准是你是否愿意再次遇见他——剩下的都是空话,或者是那种现在被称为“自尊”的情绪。


27. 一般来说,所谓的“好的倾听者”其实对他们倾听的内容漠不关心,只不过他们很擅长掩饰这种漠不关心。


28. 正是人们表现出来的自相矛盾让他们富有魅力。


29. 你记得住自己发出去却没收到回复的邮件,却记不住自己收到了而没有回复的邮件。


30. 人们会把恭维之词留给那些对他们的骄傲感没有威胁的人; 至于那些威胁到他们骄傲感的人,他们会用“骄傲”来评价。


31. 从古罗马的老加图开始,人们一直通过斥责下一代人的“浅薄”、赞扬上一代人的“价值”来表现自己的成熟。


32. 年轻人的智慧跟老人的轻佻一样不讨人喜欢。


33. 我们将那些把自己当成世界中心的人称为自恋者;将那些把自己和另一个人当成世界中心的人称为恋人。


34. 在谈话时,要忍住不把秘密说出来是很难的,就仿佛信息具有生存的欲望和繁殖的能力。


35. 只有当你可以自由地做任何事情,不需要明显的目的、理由和别人的要求时,你才算真正存在于这世上。


36. 还没有被凡俗玷染的媒体就只剩下书籍了,你看到的其他媒体都试图通过广告来操控你。


37. 饭店用食物吸引你,目的是卖给你酒;宗教用信仰吸引你,目的是卖给你规矩(例如,避免负债)。人们可以理解“神”这个概念,但是不能理解未被说明的规矩、禁令和启示。


38. 成功的对立面不是失败,而是把认识的名人的名字时时挂在嘴边炫耀。


39. 命运惩罚贪婪者的方式是让他贫穷,惩罚特别贪婪者的方式是让他富有。


40. 绝大多数人自杀是因为羞耻,或者是因为经济与社会地位的丧失,不是因为被确诊患了绝症。


41. “财富”是一个没有意义的词,因为它没法准确衡量; 不如换用“缺乏财富”这个词,意思是在任一时刻,你所拥有的和你想要拥有的之间的差距。


42. 如果有人跟你说“我很忙”,他要么是在宣称自己的无能(以及对自己的生活缺乏控制),要么是在试图摆脱你。


43. 对于绝大多数人,成功就是从憎恨别人的阵营转换到被憎恨的阵营。


44. 对于渴望得到别人关注的人来说,网络是个不健康的地方。


45. 人们总喜欢关注“榜样”,其实更应该关注的是“反榜样”——你长大后不想变成的样子。


46. 他们生下来被放在盒子里,回到家住在盒子里,学习时勾选一个个的“盒子”,乘着盒子去上班,工作时坐在盒子里,开着盒子去超市买装在盒子里的食物,乘着盒子去健身房,谈论跳出思维的“盒子”,死后被放在盒子里。这些都是符合欧几里得定义的、四四方方的、表面平滑的盒子。


47. 20 世纪宣告了社会乌托邦的破产,21 世纪将会宣告科技乌托邦的破产。


48. 网络让人们“彼此相连”,在信息和伪社会的层面上营造出了一种怪异的滥交氛围,这让人每次下线的时候都感觉自己重新变得干净了。


49. 对于那些你偷偷观察的在饭馆里争吵的夫妇来说,生活中最令人沮丧的一面是,他们几乎永远意识不到自己争吵的真正主题是什么。


50. 流言只有在被否认的时候才有价值。


51. 长期来看,你更容易愚弄自己而不是别人。


52. 世上有两类人:追求胜利的人和追求在争论中得胜的人。他们从来不是同一拨人。


53. 在绝大多数争论中,人们似乎都在试图说服对方,但他们其实最多只能说服自己。


54. 现代生活会用愚人的方式解释各种活动: 现在我们“为了锻炼而散步”,而不是毫无理由地“散步”;我们做事总会有某些隐藏的原因。


55. 对于许多人,我们不应该在他们死去时寻找“死亡原因”,而应该在他们活着时寻找“活着的原因”。


56. 二阶思维的失败之处:他告诉你一个秘密,想让你保守这个秘密,而他的行为刚好证明了他自己都不能保守它。


57. 人们太过重视因果逻辑,所以,如果你在谈话中不时插入一句“为什么”,你就可以让最沉默寡言的人变得话多起来。


58. 我衡量成功的唯一标准,就是你有多少时间需要打发。


59. 人们在战争中摧毁彼此,在和平时摧毁自己。


60. 科技可以让愚人的生活在各个方面出现退化(甚至陷入危机),同时又让他相信自己的生活正在变得更“有效率”。


61. 只有在任何领域都不跟任何人攀比,你才算拥有真正的生活。


62. 我们是猎人;我们只有在随机应变的时候才真正活着;没有日程安排,只有来自周围环境的惊喜和刺激。


63. 绝大多数人书写是为了记住某些东西,我书写是为了忘记某些东西。


64. 作家让人记住的是他们最好的作品,政治家让人记住的是他们最糟糕的错误,商人几乎从来不会让人记住。


65. 习惯读报纸的人面对真正优美的文笔时,就像失聪者进了歌剧院:他们或许会喜欢其中的一两处细节,却在怀疑“这有什么意义”。


66. 有些书的内容没法总结(真正的文学和诗歌),有些书可以被压缩至大约10 页,大多数书都可以直接压缩至零页。


67. 信息指数增长的时代,就像一个语言失禁的人:他的话越来越多,听他说话的人却越来越少。


68. 过去,绝大多数人都是愚昧无知的,约千分之一的人有足够的文化,值得与之对话。今天,文盲率大幅下降,但由于社会进步、媒体和经济的影响,只有万分之一的人值得与之对话。


69. 愚人很重要的特点就是,意识不到你不喜欢的东西可能有人会喜欢(你今后也有可能会喜欢),反之亦然。


70. 文学在掩饰恶行、缺陷、弱点和混乱时会获得生命力,在说教时则会丧失生命力。


71. 我们会不自觉地放大自己跟朋友的相同之处,跟陌生人的不同之处,跟敌人的相反之处。


72. 你想做你自己,表现出独特性;群体(学校、规则、工作、技术)则希望你像被阉割了一般,成为一个普通人。


73. 愚人的陷阱是,你会关注你知道而别人不知道的事情,而不是反过来。


74. 头脑清晰是勇敢行动的结果,而不是反过来(自苏格拉底的时代以来,人们最大的错误就是,认为缺乏清晰的头脑是各种弊病的根源,而不是反过来)


75. 绝大多数沉迷于信息—网络—媒体—报纸的人都很难接受,获得智慧的(主要)方法是从头脑中除去垃圾信息。


76. 更优秀的人能容忍别人轻微的反复无常,但不能容忍别人严重的自相矛盾;弱者能容忍别人严重的自相矛盾,但不能容忍别人轻微的反复无常。


77. 机智风趣之所以吸引人,是因为它以不呆板的方式表现出了智慧。


78. 在古典雕塑作品中,男人身材瘦削,女人身材丰腴; 在现代摄影作品中,正好相反。


79. 我对现代性最不满的地方,或许就是“合乎伦理”跟“合法”越来越不是一回事。(前美国财政部部长、“银行流氓”罗伯特·鲁宾或许是历史上最大的窃贼,但他并没有犯法。在复杂的社会体系中,“合乎伦理”跟“合法”之间的差异会越来越大……最终让体系垮台)


80. 要衡量一个人的价值,就考虑一下你第一次见到他时的印象,和最近一次见到他时的印象有多大的差别。


81. 如果某个人吹嘘自己的成就,我们会感到恶心;但如果国家吹嘘自己的成就,我们则称为“民族自豪感”。


82. 你只能说服那些认为自己在被说服后可以获益的人。


83. 伟大始于用有礼貌的鄙夷取代仇恨。


84. 即使是最小气的人也会慷慨地提供建议。


85. 你或许会因为年老而失去力量,但不会因此而失去智慧。


86. 有些人会因为你给予他们的而感激你,有些人会因为你没有给予他们的而怪罪你。


87. 人们经常需要暂停自我推销,在生活中找到一个不需要他们去取悦的人,这就解释了为什么许多人喜欢养狗。


88. 伟大跟骄傲的区别,体现在没人看的时候你会做什么。


89. 就像染头发会让老男人失去魅力一样,你越是掩饰自己的弱点,它们就会越令人反感。


90. 民族国家喜欢战争,城邦喜欢商业,家庭喜欢稳定,个人喜欢娱乐。


91. 平整的地面、竞技体育和专项工作会使头脑和身体僵化,竞争激烈的学术环境则会使灵魂僵化。


92. 我们需要杰出的智慧和自控力才能承认,许多事情的逻辑是我们所不了解的,并且比我们自己的逻辑更加明智。


93. 知识是我们减掉的内容(什么行不通,什么不该做),不是我们增加的内容(什么该做)


94. 我们认为聪明就是注意到有关系的事情(探测模式);在复杂的世界里,聪明就是忽略无关的事情(避免错误模式)


95. 数学家从问题出发得出解决方案,咨询师从“解决方案”出发创造问题。


96. 要判断一个人是否极度愚蠢(或者极度聪明),就看经济和政治新闻对他来说是否有意义。


97. 愚人认为你可以用金钱治疗贪婪,用毒品治疗毒瘾,用专家治疗专业问题,用银行家治疗银行业问题,用经济学家治疗经济学问题,用欠债治疗债务危机。


98. 简单总结一下股票市场:参与者平静地在即将被宰割的队伍后排队等待,还以为自己是为了百老汇的表演而排队。


99. 政府救市和抽烟的主要区别在于,在某些罕见情况下,“这是我的最后一根烟”,这句话有可能是真的。


100. 让我们脆弱的是,组织机构不可能拥有跟个人同样的美德(有荣誉感、诚实、勇敢、忠诚、坚忍)


101. 银行和黑手党的区别在于:银行更擅长跟法律法规打交道,但是黑手党能理解公众意见。


102. 普通人往往会被小的冒犯激怒,但却在大的冒犯面前保持沉默,无动于衷。


103. 弱者不可能是好人,或者说,只有在太过全面、毫无遗漏的法律系统里,他才能算是好人。


104. 在过去,只有一部分男性有生育权,但是所有的女性都有生育权。平等对女性而言更为自然。


105. 伟大者只相信他所听到的东西的一半,但是双倍相信他自己所说的东西。


106. 古人最怕的是不光彩的死亡,现代人最怕的是死亡。


107. 当人们注意你的缺席胜过别人的在场时,你就知道自己的影响力了。


108. 有些沉默寡言的人用沉默来掩藏自己的智慧,但绝大多数人这样做是为了掩藏自己缺乏智慧的事实。


109. 辱骂是唯一一种绝不可能造假的欣赏方式。


110. 你通常宁愿跟那些认为你有趣的人在一起,也不愿跟那些你认为有趣的人在一起。


111. 互联网打破了公私之间的壁垒,过去那些私下里一时冲动的和不雅的表达现在都通过文字呈现出来。


112. 如果有人讲话时以“简单地说”开头,那么他很可能会谈论非常复杂的事情。


113. 婚姻是让男人女性化——同时也让女人女性化——的制度化过程。


114. 最关注你的人是那些恨你的人。朋友、追求者和伴侣都不可能对你如此好奇。

 

作者: [美] 纳西姆·尼古拉斯·塔勒布

译者: 严冬冬

出版社: 中信出版集团

出版年: 2022.9.29


本文摘自《塔勒布智慧箴言录》,中信出版社出版,作者:[美] 纳西姆·尼古拉斯·塔勒布,译者: 严冬冬    

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