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2022-11-17 22:37
暴雪在中国的25年,和它的未来

本文来自微信公众号:触乐 (ID:chuappgame),作者:景浩宇,原文标题:《暴雪在中国的25年,和它的未来丨触乐》,题图来自:视觉中国


从1997年奥美电子发售第一张《魔兽争霸2》光盘算起,暴雪已经走到了它在中国的第25年。


北京时间今天(11月17日)上午10点,动视暴雪发布声明,宣布暴雪娱乐同网易的现有授权协议将在2023年1月23日到期,届时将暂停在中国大陆地区的大部分暴雪游戏服务。来到中国25年之后,暴雪走到了一个新的转折点。


动视暴雪今日发布的声明原文


从奥美到九城


1997年7月,暴雪第一次正式出现在中国玩家面前。当时,尚属于美国Cendant公司旗下的暴雪与中国武汉的奥美电子公司签订代理运营协议。接下来几个月,刚成立一年的奥美电子卖出了15万套《魔兽争霸2》光盘。


同年9月,暴雪的大作《暗黑破坏神》也经由奥美进入中国市场。奥美北京分公司随即成立,此后几年中,奥美引进了十几款暴雪旗下游戏及其资料片,包括“魔兽争霸”“星际争霸”和“暗黑破坏神”3个主要系列,成了暴雪游戏在中国大陆地区的代言人。


奥美代理发售的《星际争霸》正版游戏 图源:作者


2003年7月1日,《魔兽争霸3:冰封王座》在中国实现了全球同步上市。奥美北京公司总经理陈望治在媒体采访中说,能够实现同步上市,在日后看来也是奇迹,成功同步上市的主要原因是“暴雪提供了原生中文版本,给审批提供了很大便利”。发售首日,《魔兽争霸3:冰封王座》的销量达到了4万套。


同时被引进中国的还有“暴雪战网”。1996年末,暴雪将这个游戏对战平台随《暗黑破坏神》一同推出,旨在帮助玩家实现跨局域网的多人联机。到后来,暴雪采用了关键的CD-Key技术,玩家必须使用正版游戏附送的13位码登录,才能联入战网,进行多人游戏。奥美是中国大陆地区的唯一正版运营商,2000年《暗黑破坏神2》发售时,奥美也在光碟里附送CD-Key。


带有CD-Key的正版《暗黑破坏神2》 图源:作者


这也为后来的问题埋下了伏笔。2005年,《魔兽争霸3》爆发一码多售事件,奥美被指将使用过的CD-Key重复出售给玩家,额外获利,侵害正版玩家权益,曾经拥有暴雪旗下大多数游戏代理权的奥美遭遇严重危机。事发后,暴雪及其母公司维旺迪对奥美做出处罚,之后中断了与奥美及后来的神州奥美(神州通信收购奥美51%的股权后成立的新公司)的一切合作。


2004年,暴雪酝酿多年的MMORPG《魔兽世界》上线。这一次,《奇迹》的运营商第九城市拿下了它在中国大陆地区的独家代理运营权。4月1日,九城与维旺迪的协议正式达成。经过一年的准备,2005年4月26日凌晨,《魔兽世界》国服开启公测,并在两个月后正式开始商业化运营。此后的4年间,《魔兽世界》的中国玩家数量不断上升。《魔兽世界》成了21世纪第一个10年里中国游戏市场的标志性游戏。


2007年1月,《魔兽世界》推出了第一部资料片《燃烧的远征》,并在北美及欧洲地区刷新销售纪录。然而,国服玩家却迟迟没有等到它的消息。在经过一系列修改之后,《魔兽世界:燃烧的远征》最终在8个月后通过了相关审核,于9月6日与中国大陆地区玩家见面。游戏最高同时在线人数随即突破80万,创下历史新高。


网易14年


2009年4月,随着一封来自九城的内部邮件被公开,《魔兽世界》的代理权问题再次吸引了玩家和业界的目光。4月16日,暴雪与网易正式宣布将在中国大陆地区合作运营《魔兽世界》。5月31日,九城发布公告,将于6月7日凌晨0时起停运《魔兽世界》。6月7日0点,《魔兽世界》中国区服务器全部关闭。九城最终失去了这款在它的总收入中占比超过90%的游戏。


九城于6月6日发布的停服公告


根据2009年4月24日文化部办公厅印发的《关于规范进口网络游戏产品内容审查申报工作的公告》的规定,进口游戏在转换运营商时需要重新申报游戏版号。停服3个多月后,2009年9月,由上海网之易网络科技发展有限公司运营的《魔兽世界》重新开服。


此前一年,网易已经拿下了暴雪旗下除《魔兽世界》之外的众多游戏的经营权。2008年8月13日,暴雪和网易同时宣布,将《星际争霸2》和《魔兽争霸3》以及暴雪战网平台在中国大陆地区的独家运营权授予网易。网易香港公司更改为合资公司,由网易和暴雪双方各占50%股权。


随后网易成立了“网易暴雪合作部”,实际由网易旗下的丁磊独资公司“上海网之易网络科技发展有限公司”负责,独立于网易架构之外运营。同年12月,暴雪成立上海分部,协助中国地区的技术运营工作。暴雪与网易正式进入了全面合作时代。


2010年,《魔兽世界》第二部资料片《巫妖王之怒》在国服上线。接下来的12年中,经由网易,暴雪在中国推出了8部《魔兽世界》资料片——《巫妖王之怒》《大地的裂变》《熊猫人之谜》《德拉诺之王》《军团再临》《争霸艾泽拉斯》《暗影国度》,以及将在今年11月29日上线的《巨龙时代》。其中于2012年发布的《熊猫人之谜》给不少中国玩家留下了深刻印象。“中国元素”的加入也标志着暴雪与网易在中国的合作达到了一个新的高峰。


让中国玩家印象深刻的熊猫人形象 图源:《魔兽世界》公开物料


随后的几年里,两个巨头的每次动作都会引起业界广泛关注。2014年的《卧龙传说-三国名将传》案与2015年的《全民魔兽》案中,二者就抄袭侵权问题多次共同出击。在运营上,2016年《魔兽世界:军团再临》资料片推出前夕,网易宣布将国服收费模式由点卡改为月卡,引发了玩家的大范围讨论。同年5月,《守望先锋》与全球同步上线。


2014年,《炉石传说》先后在PC、平板电脑和手机平台上线,暴雪也从中看到了移动端游戏的前景。2018年,暴雪在暴雪嘉年华上宣布与网易共同研发移动端游戏《暗黑破坏神:不朽》。尽管在当时形成了一些舆论风波,但《暗黑破坏神:不朽》后来获得了不错的成绩。2022年6月,《暗黑破坏神:不朽》正式上线,中国大陆地区正式上线的时间则为7月25日。根据统计,截至11月,《暗黑破坏神:不朽》的收入超过3亿美元。


7月15日,《暗黑破坏神:不朽》开启国服测试  图源:《暗黑破坏神:不朽》公开物料


提及暴雪与网易的合作,暴雪中国总经理郑鸿升在2018年的一次媒体专访中表示:“暴雪中国作为全球暴雪公司的一部分,最核心的职责和使命是起到一个沟通的作用,将国内玩家关于游戏的真实体验以及想法传达给美国总部,看看哪些是出乎开发者们预料的内容,以及有什么改进的空间。”


风波中的暴雪


在进入中国的25年里,暴雪自身也在经历着动荡。1997年与奥美合作初入中国时,暴雪尚在Cendant旗下。一年后,经过一系列收购,暴雪娱乐成为法国维旺迪集团子公司维旺迪游戏的一个部门。2007年12月,动视与维旺迪游戏合并,更名为动视暴雪。此时的中国大陆代理商第九城市也随之经历了代理协议的变化。等到2013年,当动视暴雪以53.8亿美金为自己“赎身”,离开维旺迪集团时候,它与网易已经合作推出3部资料片了。


获得独立的暴雪并不太平。在2016年《守望先锋》面世之后,动视暴雪很久都没有带来强劲的新作,《风暴英雄》和《星际争霸2》在2018年和2020年接连被放弃。很长一段时间内,暴雪竟然也过上了“炒冷饭”的日子,开始推出各种“重制版”。2021年,人们发现这家老牌游戏公司竟然深陷性骚扰风波。去年7月20日,美国加利福尼亚州公平就业与住房部对动视暴雪提起诉讼,认为动视暴雪内部的“兄弟会文化”导致了对女性员工的歧视和性骚扰。风波不断升级,多位高层离开公司,基层员工大规模罢工。这一年,线下形式的暴雪嘉年华再次停办。


在性骚扰案中广为流传的“考斯比套房”照片


今年,暴雪的名字与微软捆绑在了一起。2022年1月,微软决定以687亿美元收购动视暴雪。随即而来的是世界各国政府的反垄断调查。到目前为止,我们仍未看到这桩巨型收购案走到一个确定的终点。


在这样的局面下,动视暴雪公布了与网易中止合作的消息。11月8日,随着2022年第三季度财报的公开,动视暴雪表示续签协议可能无法达成令双方都满意的结果。北京时间今天上午10点,动视暴雪单方面发布声明,宣布与网易的合作将在明年1月23日到期,届时将暂停在中国大陆地区的大部分暴雪游戏服务。声明指出,双方没有达成符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的续约协议。


上午11时,网易做出回应,表示对这一决定感到非常遗憾。


傍晚时分,网易公众号发布了《致暴雪游戏玩家的一封信》


未来,暴雪游戏在中国将面临哪些困境?


根据战网的信息显示,目前暴雪在国内运营的游戏有《魔兽世界》《守望先锋》《炉石传说》《星际争霸:重制版》《星际争霸2》《魔兽争霸3:重制版》《风暴英雄》《暗黑破坏神3》及《暗黑破坏神:不朽》。其中,《魔兽世界》包括正式服及怀旧服。除了《暗黑破坏神:不朽》的共同开发和发行由暴雪与网易两家公司另签协议外,其他几款游戏都会因为此次双方授权协议到期而在中国大陆地区暂时停止运营服务。


在今天的声明中,暴雪使用了“暂停在中国大陆地区的游戏服务”的字样。考虑到自身经营状况与中国市场的具体情况,未来暴雪很有可能通过更换代理商的形式在中国大陆地区重新销售和运营这些游戏。


目前,暴雪还没有正式表态是否更换代理商。然而值得注意的是,即使成功更换代理商,暴雪想要在中国大陆地区继续运营游戏,仍然面临着一些现实的困境。


首先,根据2009年9月28日发布的《国务院三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》规定,进口网络游戏在变更运营单位时,须重新办理前置审批或进口审批手续;增加新版本、新资料片或更新内容时,必须重新履行前置审批或进口审批手续。


《国务院三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》节选:


五、经新闻出版总署前置审批或进口审批的网络游戏,变更运营单位的,须重新办理前置审批或进口审批手续,自运营单位变更之日起至重新获得批准期间,网络游戏应停止一切运营服务。违者,按非法网络出版处理。


六、经新闻出版总署前置审批或进口审批过的网络游戏,增加新版本、新资料片或更新内容,必须重新履行前置审批或进口审批手续。对未经新闻出版总署前置审批或进口审批,擅自运营新版本、新资料片或更新内容的,新闻出版总署将取消原前置审批或进口审批文件,通知有关地方新闻出版管理部门依法责令其停止运营服务,按非法网络出版予以查处。对擅自增加新版本、新资料片或更新内容,且增加或更新内容存在违法违规问题的,将从重处理,通知电信管理部门取消相关接入服务,关闭网站。


这意味着,暴雪在与国内的新代理商合作时,新代理商必须重新为至少8款游戏重新申请版号,游戏后续版本更新也需要重新履行审批手续。与国产游戏相比,进口游戏版号审批流程往往较长,获批数量也更少。国家新闻出版署网站显示,上一次有进口网络游戏通过审批(2021年6月)已经是17个月之前的事儿了。


进口游戏版号审批较慢,数量也较少


与此同时,虽然现在运营的暴雪游戏(包括重大资料片更新)在上线前都经过严格的前置审批,但毕竟是多年来版本更迭过无数次的游戏,在更新中可能会出现各种意想不到的小问题,在重新申请版号时,还要面临近年来新的审核标准与审核流程——对任何一个新代理方来说,这都不是一个可以在短期完成的任务,或许需要更多额外的人力、物力与时间。


此外,由于暴雪游戏需要登录战网才能运行,未来的代理商在为游戏申请版号时,也有可能需要将战网中国一同送审,这也会进一步提升申请版号的成本。当然,从某种意义上说,重新审批并不等于停服,运营商也可以在申请版号期间采用完全免费的形式一直公测,以维护玩家粘度——但为此投入的成本也可想而知。


其次一个困境是,从内容运营的角度来说,暴雪想要在国内找到一个新的、合适的代理商也并非易事。要让一款游戏从美国暴雪来到国内玩家的电脑或手机上,流畅运行,代理商在本地化、服务器维护、修复Bug、客服、IP运营、二次开发等等环节都需要一定的能力,至少不能有明显的短板。


比较暴雪此前选择过的几个代理商,再结合近些年来国内游戏行业的发展状况来看,网易的综合实力仍然具有一定的优势,尤其是在研发方面——不论如何,《暗黑破坏神:不朽》给暴雪带来了实打实的收益。当代理权转换之后,暴雪游戏在中国的IP维护、二次开发会有怎样的表现,成了一个未知数。


结语


我们或许已经厌烦了用“仍需观望”去形容一些事,但毫无疑问,暴雪和暴雪游戏在中国的未来是我们应该保持关注和观望的——一方面,它在过去的二十几年里给中国游戏行业、从业者和玩家带来了不可忽视的影响,见证了中国游戏的一段历史;另一方面,时至今日,暴雪自己也不可避免地陷入危机:游戏质量下滑、项目取消、“兄弟会文化”,以及作为动视暴雪的一部分被微软收购……这些内部动荡最终影响了暴雪在中国的策略吗?与网易的授权协议到期后,暴雪会怎样看待未来的中国游戏市场?也许没有人能回答。


从1997年奥美电子引进《魔兽争霸2》以来,暴雪和它的游戏在中国的道路已经走了25年,其中有过一些波折,接下去的路依然不会轻松。


本文来自微信公众号:触乐 (ID:chuappgame),作者:景浩宇

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