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2022-11-20 21:19
网易暴雪合作续约是不是有戏?

作者:游云庭(上海大邦律师事务所高级合伙人,知识产权律师),题图来自:视觉中国


暴雪和网易合作未续约一事,虽然双方都发了声明宣布续约失败,但笔者认为声明可能是逼迫对方让步的博弈手段,双方目前实际处于分手冷静期,在授权合同终止期2023年1月23日前,大概率会续约。今天就和大家聊聊这个,以及之前的谈判为什么会失败?暴雪授权其他公司运营游戏是不是靠谱?出现哪件事会意味着续约完全失败?

 

一、双方之前为什么没谈成


对续约失败,因为涉及保密协议,双方都说得云山雾罩。


暴雪的表述:双方尚未就符合暴雪运营原则和对玩家及员工承诺的协议续签达成协议。


网易的表述:对于一些涉及到可持续运营、和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款,动视暴雪的要求是不可接受的。


笔者的解读:暴雪漫天要价,网易不从。和其他所有交易一样,这次续约没达成的核心原因其实就一个字:钱。

 

网络游戏续约主要谈两件事:授权金多少和分成比例高低,都是钱的问题。所有的游戏运营权的续约交易,因为之前合作了几年,所以对于对方能赚多少钱,双方都心知肚明。但这不影响热门游戏授权方续约时会漫天要价,这是游戏业以及所有内容产业的惯例。

 

热门游戏是稀缺的,代理运营热门游戏是一个卖方市场。如果运营代理不愿意加价的,授权方换一个代理就是了。热门内容,你不做,有的是人排着队来抢着做。只有亲身参与过热门游戏续约谈判的人才会感觉到授权方的强势以及代理运营方的无奈,笔者审过的很多合同,根据续约时的条件运营代理几乎不赚钱,就是给授权方打工。当然,这也合理,赚钱的内容毕竟是授权方创造的。

 

所以在全世界范围里,游戏授权商提价大多数情况下都会得逞,但这次暴雪为什么会踢到铁板上了呢?有下面三个原因:

 

1. 更换代理暴雪损失更大


暴雪游戏如果是一个金矿,矿是暴雪的,网易只是个挖矿的。无法续约对网易是损失了卖矿产的利润,但对暴雪游戏意味着矿脉枯竭,因为停运很长时间流失的玩家很难再回来。显然暴雪的损失更大。

 

在《暴雪更换〈魔兽世界〉代理,玩家在网易的用户数据能平移吗?》一文中,笔者已经就此进行了分析。新闻出版总署规定,进口游戏更换运营方的,要重新申请版号。而目前国内处于网络游戏整顿期,上次进口游戏版号发放还是2021年6月的事情了,所以新版号遥遥无期。


至于网易那里保存的暴雪游戏的用户数据,因为里面包含千万人级别的中国用户个人信息,如果要传送给暴雪,属于数据出境,应当通过所在地省级网信部门向国家网信部门申报数据出境安全评估,笔者估计这个评估也会需要较长时间。所以暴雪换代理会让自己的游戏离开中国大陆市场很长时间。

 

2. 九城代理也无法缓解版号和用户数据矛盾


近日有媒体称暴雪和《魔兽世界》原运营方第九城市在洽谈重新。但即便九城运营游戏,版号和用户数据问题仍将困扰暴雪。


首先,九城和暴雪的合作是游戏十多年前的事,根据广电总局《关于移动游戏出版服务管理的通知》规定:已经批准出版的移动游戏的升级作品及新资料片视为新作品,需依其所属类别重新履行相应审批手续。


十多年来,仅就《魔兽世界》升级版,网易就申请了巫妖王之怒、大地的裂变、熊猫人之谜、德拉诺之王、军团再临五个资料片的版号。所以,即便九城代理重新《魔兽世界》,理论上其原来版号对应的内容也已经过期,应当重新申请版号。

 

其次,网易代理的暴雪其他游戏九城之前没拿过版号,如果九城和暴雪合作,包括《炉石传说》《守望先锋》《暗黑破坏神III》《星际争霸II》《魔兽争霸III:重制版》《风暴英雄》肯定要重新申请版号。


就用户数据而言,如果暴雪和网易的合同规定的是网易要把用户数据交给暴雪或其指定的运营方的,则九城和暴雪合作后可以取得网易运营的暴雪游戏的用户数据,但暴雪和网易的合同如果只规定了用户数据转给暴雪的,那网易还是应该把数据交给暴雪,如前文所述,这涉及到数据出境,要由政府审查的,需要很长时间。

 

最后,看九城的官网,其目前的主营业务是加密货币和NFT,目前是不是有能力运营这么多以精密复杂而闻名的暴雪游戏,也存疑。

 

3. 暴雪自身实力下降,缺乏吸引网易的新游戏


全球游戏的发展趋势是移动游戏上升,端游下降。而暴雪作为一家靠PC游戏起家的公司,其鼎盛期已经过去,近年来,暴雪从没有出过《魔兽世界》这种在全球具有统治力的游戏,其在研的新游戏也没有这个级别的。


如果这次暴雪手里有一款或多款万众期待的移动端新游戏待价而沽的,就算是为了给暴雪留个好印象,网易在这次也会捏着鼻子挨宰续约的。因为未来的增长是互联网上市公司最看重的,他们无法承受错过未来的利益的损失。


十多年前,暴雪把《魔兽世界》代理权从九城转到网易时可能给网易画过这个大饼,但现在的暴雪,已经没有了当年的实力或者说想象空间。

 

二、为什么说双方目前在分手冷静期?


这个局面目前还有挽回的可能吗?笔者认为可能性极大。如果把之前的声明看做官宣分手,那么2013年1月23日双方合同正式终止之前,这个离婚进程还在冷静期里。

 

现在的局面会造成三输:玩家无法在国服玩到游戏;网易丧失运营收入;暴雪除了丧失授权收入,还将流失大量暴雪游戏的玩家。如果暴雪更换游戏代理,游戏过很长时间才重新上线运营应该是大概率的事件。在此期间虽然有部分玩家会投奔暴雪的海外服,但有更多的玩家可能会被吸引到其他非暴雪的游戏,他们一旦玩其他游戏上手了,暴雪再想让他们转回自己的游戏难度就很大了。

 

乐观的说,年底前双方就可能重新达成协议,因为双方谈崩了的消息已经影响到玩家的信心了,这种情况持续下去会让游戏持续失血,如果双方理性的话,一定会尽快止损。虽然之前的谈判可能让双方骑虎难下,但和双方都关系密切的微软可以做老娘舅。


微软年初以687亿美元现金收购动视暴雪(这笔交易的反垄断审查目前还没有完成);微软麻将工作室的大作《我的世界》游戏给了网易代理。如果微软愿意介入,双方愿意在授权金和分成比例上有退让(主要是暴雪要退让),这个已经濒临破裂的交易是会起死回生的。说不定笔者写这篇文章的时候,网易和暴雪的人已经在微软的办公室里谈判了。 

 

事实上类似的商业博弈中,声明分手后重新达成合作的例子还不少。索尼拥有蜘蛛侠版权,迪士尼有漫威宇宙版权,荷兰弟扮演的蜘蛛侠加入漫威宇宙后大受观众欢迎,不料2019年8月份合作到期前不久,迪士尼与索尼分成谈崩了,双方发声明说结束合作,但仅仅一个月后峰回路转,索尼与迪士尼声明和解,蜘蛛侠重返漫威宇宙。


笔者一直认为,此类交易只要有共同的利益基础,不怕谈崩,因为双方知道了对方底线,后续妥协并起死回生的概率会很高。

 

四、续约如果失败,标志是网易撤裁运营团队


确实也存在一种可能性,就是最终网易暴雪商业上没有办法达成一致,双方不续约。那么这个可能性的点会在何时出现?如果玩家对此事关注的,可以看网易什么时候撤裁暴雪游戏的运营团队。如果游戏不再运营了,他们不可能再支出维持游戏运营的人力资源成本。

 

如果最终无法和暴雪续约,网易可以根据劳动合同法第41条裁员:因劳动合同订立时所依据的客观经济情况发生重大变化,致使劳动合同无法履行的,用人单位提前三十日向工会或者全体职工说明情况,听取工会或者职工的意见后,裁减人员方案经向劳动行政部门报告,可以裁减人员。但用人单位裁员的,也应当按工作年限向被裁员工支付法律规定的经济补偿金。

 

暴雪游戏的大部分由网易上海公司运营,根据网易(上海)网络有限公司的2021年年报,该公司有1358名员工,而考虑到网易运营是从2009年9月开始运营暴雪的《魔兽世界》游戏的,其中工龄较长的员工应该有十三年多时间,对他们而言,经济补偿金也会达到上限,至少要相当于12个月的工资,金额总数不会是小数目。


对于网易而言,裁员会是一笔比较大的开支,其上市公司在发生该笔成本时有可能会公告,同时,涉及的员工也可能会把裁员的消息发到社交平台上。

 

所以,如果网易发裁员消息,那就会意味着和暴雪的合作真的无法挽回了,但是在此之前,我认为大家还是可以对双方的合作保持观望,甚至保持乐观心态。


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