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2019-09-11 14:50
假如印度登月成功

文章来自:美国国家地理(ID:NatGeoPartners),原标题:《功亏一篑仍值得敬佩,印度“月球二号”背后的故事》,封面来自视觉中国


7月22日,一阵轰鸣声中,GSLV MkIII-M1号火箭升空,印度空间研究组织(ISRO)的第二个月球探测器“月船二号”Chandrayaan-2升空。


9月2日,“维克兰号”Vikram spacecraft与轨道飞行器分离,开始了一系列制动以降低轨道并准备着陆。如果进展顺利,“维克兰号”和它所携带的小型太阳能动力探测器Pragyaan,将在月球大约70度的纬度上降落,位于陨石坑Manzinus C和Simpelius N之间的高地上。


9月6日,“维克兰号”登月舱(lander)尝试在月球的南极地区附近进行控制软着陆,此举前所未有。


在距离月球表面仅1.3英里的时候,“维克兰号”登月舱与地球失去联系。


任务失败。


PHOTOGRAPH BY ISRO


维克兰号按照计划降落,过程中性能检测正常。失联的原因仍然未知,我们正在分析数据。”印度空间研究组织主席Kailasavadivoo Sivan在失去信号后半小时发言。


如果成功


如果这次着陆成功了呢?


这将是全球首次在月球南极附近的控制性软着陆,印度将成为美中之后第三个在月球运行机器人月球车的国家。


尽管最终着陆并没有成功,但“月球二号”的轨道飞行器仍然安全进入了月球轨道。


“印度为我们的科学家感到自豪!在这些需要鼓起勇气的时刻,我们将是勇敢的!”印度总理Narendra Modi  Photograph by satheesannair Chellappan P


“维克兰号”的飞行是一项冒险的尝试,它要求着陆器将自己减速到接近相对静止状态,自动扫描地面障碍物,然后在着陆过程中采取措施避开它们。


无论是在发射期间还是在降落的过程中,大多数将机器人漫游车降落在月球上的尝试都以失败告终。


在此次尝试前的采访中,约翰霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家Dana Hurley表达了全世界行星科学家对漫游车着陆的担忧——毕竟,他们非常了解哪里可能出现问题。


图丨阿波罗17号指挥官Eugene Cernan检查月球车 PHOTOGRAPH COURTESY NASA


为什么选择南极


虽然不是确切的南极,但“月船二号”的目标地点是迄今为止所有软着陆登月地点中的最南端。仅次于它的,是中国的“嫦娥四号”,它位于月球暗面的南纬45.5度左右,距离“维克兰号”的目标地点约1200英里。


从轨道上来看,月球的南极是研究月球的最好的登陆点之一。之前的三次任务,包括印度的“月船一号”,它向该地区的地面发射了小型撞击器,以开启轨道探测器可以分析的碎片云。


“月船二号”的科学目标是研究南极地区冰块和其他所谓挥发性化合物的分布。轨道器组件能够制作月球表面的高分辨率地图,以及某些元素(如镁)的出现。“月船二号”的雷达系统也能够检测到月球土壤中的冰块。


图丨图中粉色标注为维克兰号拟登陆地点,五星红旗示意嫦娥四号登陆地点


世界各地的科学家都很期待“维克兰号”的结果,毕竟以往的登月行动,包括“月船一号”,已经发现了月球上的土壤含有冰块的证据,这可能在未来成为月球宇航员的宝贵资源。月球上的冰块也可帮助记录太阳系的早期历史,因为古彗星撞击也是水到达月球的几种方式之一。


众目向上,决不放弃


在月球两极附近着陆绝非易事。在阿波罗任务期间,NASA的工程师们出于安全的角度考虑,避开了在月球两极附近的着陆。如果飞船的发动机在试图进入月球轨道时发生故障,NASA希望确保宇航员可以环绕月球并仅靠重力返回地球。这种仅靠重力的返程模式将阿波罗的登月点限制在狭窄的月球赤道内。


图丨阿波罗8号是人类第一个登月任务,1968年12月24日, Frank Borman、Jim Lovell和William Anders拍下了这张著名的照片。PHOTOGRAPH BY NASA


“月船二号”是第一个尝试在“嫦娥四号”以南进行软着陆的飞船。困难重重,更何况,近期也有失败案例摆在眼前。今年4月,以色列非营利组织SpaceIL的Beresheet飞船在其登月尝试的最后时刻坠毁。


8月,Sivan发言称印度空间研究组织从Beresheet和其他登月尝试中吸取了教训。


维克兰号没有软着陆成功,但它是全球机器人月球探险大浪潮的一部分。NASA与私营公司合作,向月球发送科学仪器。另外包括中国,俄罗斯,日本,韩国在内的国家计划在未来十年内将宇宙飞船送上月球。


图丨嫦娥四号概念照片。ILLUSTRATION BY EPA CHINA NATIONAL SPACE ADMINISTRATION


我们选择走出洞穴,建造新的家园,我们选择登月。成功从来都不一蹴而就,当人类准备好重返宇宙,势必要学会品尝失败,从中吸取教训。


文章来自:美国国家地理(ID:NatGeoPartners)


本内容为作者独立观点,不代表虎嗅立场。

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