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2019-09-12 16:03
苹果公司失去创新力了吗?

文章来自微信公众号:小智的互联网观察(ID:hear_and_tell),作者:唐小智,头图来源:视觉中国


十多年前,当乔布斯从文件袋中取出惊艳全场的第一代 MacBook Air 时,世界为之疯狂。


“这是世界上最薄的笔记本电脑。”


第一代MacBook Air


MacBook可以说是真正重新定义了笔记本电脑。时至今日,你会发现,一个MacBook的设计,居然可以延用十年之久。更可怕的是,即便今天再看十年前发布的MacBook Air,它的设计、外观与质感仍然领先于时代。


同一件事情,可以解读出不同的角度。有人认为这正是乔布斯、苹果设计的天才之处。也有人认为,十年间的产品都是一个壳子,不正代表苹果公司十年间没有半点创新吗?


什么叫创新?


如果你有关注从iPhone 6S以后的每届苹果秋季发布会,你会发现:几乎每届发布会结束以后,网络上都是同样铺天盖地的批评:苹果不行了,一点创新都没有。这个风头,尤以最近两年为甚,去年的iPhone XR/Xs和今年的iPhone 11/Pro。


去年最大的“创新”是什么?增加了“双卡双待”功能。今年最大的“创新”是什么?价格居然12年来首次没有上涨。


可什么才叫“创新”呢?根据百科定义,创新一指创立或创造新的,二指首先。


让我们回看一下,坊间所有人和媒体,对于苹果没有创新的Diss聚焦在哪方面?


我想,应该是指的“硬件方面”:


万年不变的5V1A;经年不变的小容量电池;逐渐“落后”的手机拍照;与乔布斯美学相悖的手机设计等等。


如果是从这个维度去看,也许苹果公司的确失去了创新力。但如果换个角度,看法也许会有不同。


苹果,创新者的窘境


《创新者的窘境》这本书,据说是乔布斯生前极少数推荐的书目中的一本。这本书讲述了为什么那些大企业、成熟企业对于新兴市场视而不见,从而坐失良机甚至直接走向衰败。作者总结了两种推动进步的技术


一种是延续性技术;一种是破坏性技术。


顾名思义,所谓延续性技术,就是以前已经出现过的技术,此后的技术都是在其基础上做优化、提升。许多大企业都在延续性技术上做得很好,甚至这些技术直接就是他们自己创造的。比如说谷歌的搜索技术,所有对搜索速度的优化、索引量的提升、PageRank调优等等,都是延续性技术的体现。


所谓破坏性技术,则是一种完完全全、彻彻底底的技术革新。代表者正是乔布斯带领的苹果公司创造并投入量产的MacBook和iPhone系列。MacBook的投产,直接导致了IBM的PC电脑受到巨大冲击,从市场占有率第一的电脑巨头,到最后卖掉整个个人电脑部门。iPhone的出现,直接导致了诺基亚、黑莓等手机厂商的陨落。破坏性技术的出现,可以直接导致此前最优秀的品牌与企业,在短短几年间迅速衰落。


这是苹果公司能迅速从硅谷浩如烟海的创业公司中崛起的决定性因素之一:破坏性技术带来的,是根本上的变革,是最大程度上的创新。所以在长久的时间跨度里,苹果公司一直是创新的代表,也一直自诩为创新者。甚至在乔布斯故去多年后,苹果公司修建苹果公园时,仍旧把它描述成:


“苹果公园是乔布斯梦想的地方——苹果未来创新的大本营和灵感之源。”——蒂姆·库克


所有这些,不管是果粉也好,路人也好,都有所耳闻,甚至如数家珍。但为何现在的苹果公司,会被诟病不够创新不够酷呢?


究其根本,我认为是:苹果公司自己也遇到了创新者的窘境。MacBook、iPhone系列正因为是破坏性的技术,超越了时代,也引起了整个行业的效仿、追随,导致了后续的多年时间,苹果公司没有拿出更加重磅的产品。


当破坏性的技术变成了延续性的技术,创新也就少了,变革的速度也就慢了。


所以很多人会觉得,苹果公司失去创新力了。


换个角度,看看创新


如果你看看苹果秋季发布会,你会知道,虽然硬件产品如MacBook、iPhone、iWatch等是重头戏,但苹果公司提供的软件、服务产品所占的分量却也越来越多。



苹果2017年招聘岗位分类


苹果公司是一家硬件产品公司吗?是。


苹果公司只是一家硬件产品公司吗?当然不是。


根据苹果公司2017年的招聘数据显示,7000 多个公开招聘列表中,硬件工程招聘岗位占比 34%,软件工程招聘岗位占比 28%,两者的招聘占比超过整体岗位数量的 6 成。


你可以看到,硬件工程师仍是苹果招聘的主流,但软件工程师的招聘占比已经不比前者低多少了。


事实上,苹果公司在AI、无人驾驶、智能医疗、5G芯片等方面,都投入了巨大的人力、物力和财力,而这些创新之处,观者可能经常忽略:


在AI领域,过去几年间,苹果是AI初创公司中的第二大并购者,它还收购了许多半导体公司,开始为 iPhone 设计自己的机器学习 GPU 硬件;


在无人驾驶领域,苹果公司早在2014年就开始筹备,当然最新消息是该项目已经失败。但苹果公司发言人相信他们在无人驾驶领域仍有机会;


在智能医疗领域,库克此前公开宣称公司的医疗健康项目是未来增长的关键。尤其是Apple Watch系列,是其发力医疗科技的承载设备;


在5G芯片领域,苹果公司在自研与订购之间也犹豫过许久。在英特尔公司5G调制解调器进度滞后过多以后,苹果公司直接收购了英特尔的5G芯片业务,并且在高通大门口设立办公室挖墙脚,铁了心要自研5G芯片配备iPhone手机。这也是这一代iPhone 11没有标配5G芯片的原因。


一家“只做硬件”、“没有创新”、“十年如一日”的科技公司,能做到全球市值第一,甚至一度突破万亿美元大关吗?答案显然不可能。


去年苹果曾宣布,在新的财年,将启动针对总体产品和总体服务的营收与销售成本报告,不再单独提供iPhone、iPad、和Mac的单位销售数据,试图将市场对财报的焦点,从设备销量转移到服务业务增速和硬件毛利率上来。


从卖产品到卖服务,苹果公司已经启动了转型。


智能硬件市场已经趋于饱和,最近一两个季度,几乎所有品牌手机的出货量都在下降,除了华为这个Bug。当市场已经从蓝海转变为红海,硬件上的创新不再是收割市场的利器。未来的竞争,一定是软件化、服务化的,我相信这也是苹果公司选择转型的原因。


对于许多大公司而言,调整战略方向经常容易尾大不掉,苹果公司是否会是一个例外,还需要时间来见证。


回到最初的命题:你觉得苹果公司失去创新力了吗?


见仁见智,硬件和软件两个角度,可以给你两个不同的看法。对苹果的战略而言,他需要布局的早已不是单一的头部产品,而是一个基于iOS的生态,拥有苹果三件套的朋友想必深有体会。


但你要问我会去买新出的iPhone 11系列吗?


对不起,去年的Xs我还能用两年。


文章来自微信公众号:小智的互联网观察(ID:hear_and_tell),作者:唐小智


本内容为作者独立观点,不代表虎嗅立场。

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