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2020-02-18 10:39
暴雪“爽约”英伟达:云游戏理论成型,现实骨感

文章来自微信公众号:东西文娱(ID:EW-Entertainment),作者:姜中介


2月12日,英伟达方面透露,动视暴雪的游戏阵容将正式退出其云游戏服务GeForce Now。这样就使得玩家难以在英伟达的平台上玩到《使命召唤:现代战争》《炉石传说》《守望先锋》《暗黑破坏神3》等大作。


就在一周前,这些游戏大作还在英伟达的游戏列表当中,动视暴雪的临时“爽约”让英伟达的云游戏业务刚上线就遭遇了“当头一棒”。


从理论上看,英伟达的模式是一种“双赢”:用户可以将现有的游戏库带到任何地方,与此同时,游戏发行商也可以获得相同的收益。


只不过,英伟达的构想还需要实践来检验,现阶段还会受到来自固有游戏格局的压力,在游戏产业中一直扮演着基础服务角色的英伟达跳上台前来经营,还是需要审视更多的不确定因素。



英伟达还是动了动视暴雪的“奶酪”


与谷歌的Stadia不同,英伟达并不打算用自己的游戏阵容打造一种类似游戏机的体验。英伟达将与Steam、Epic或Battle.net账户绑定,让玩家可以在此第三方平台上玩所购买的游戏。


也就是说,英伟达不会拥有自己的游戏库,玩家依旧需要在原有的游戏平台上购买游戏才能游玩,其每月4.99美元的付费,就是让自己玩游戏的环境变得更轻松和随意,只要网络环境顺畅,就可以摆脱高硬件门槛的限制来玩游戏。



在这个模式当中,英伟达输出的是自己在机器学习、高性能计算、视频流渲染以及云游戏流媒体服务上的价值。简单点理解,就是英伟达把硬件上一块一块的显卡收入搬到了云端,变成了玩家按月付费来租赁高性能的云端显卡等技术服务。


虽然从表面的商业利益上,英伟达与V社、动视暴雪这种公司不会产生直接冲突——V社、动视暴雪继续售卖自己的游戏,英伟达只是提供基础云游戏服务,而且相对宽松与移动的游戏环境还将为动视暴雪这类公司带来新增的游戏玩家。


不过一旦这种商业模式成型,就会让英伟达的云服务平台便成为了这些新增流量的第一入口,V社、动视暴雪这种游戏平台将成为次要入口,所接受到的都是“二手流量”。


而随着游戏出圈的不断扩充,融入的新增流量势不容小觑,仅仅在维护核心游戏玩家的角色,容易在整个游戏产业的角色变成一个“卖游戏的商店”。


动视暴雪有自己的战网平台,这个业务也是动视暴雪的核心业务之一,无法直接获取用户流量势必会动摇公司重要业务的发展,而从动视暴雪此前的一些列举动来看,短期内也不想对战网业务作出重大调整。而且,通过近期开发手游的态势看,动视暴雪还是相当重视新增流量以及大众视野对于游戏的关注。



不过动视暴雪并不想通过相对激烈的方式去获取新增流量。至少要保护好既有的核心业务。哪怕是第三方游戏平台销售比重越发明显的今天,动视暴雪依旧采取了保守态度,坚持将游戏发布在自己战网平台上,和第三方平台做隔绝,哪怕老对手EA已经让旗下的Origin平台与Steam打通账号。


固有游戏主机框架的“隐形制约”


除了动视暴雪,Capcom,EA,Konami,Remedy,Rockstar和Square Enix等公司的许多游戏也退出,相比于动视暴雪在保护自己的战网业务,其他公司很少存在着隐忧,Capcom,EA,Konami等公司的退出,则与现行的游戏主机框架有着直接关联。


目前,主要游戏主机厂商微软和索尼均采用英伟达的直接竞争对手AMD的芯片,导致两大公司在云游戏将会优先使用AMD的技术。而谷歌的Stadia也是基于AMD提供的芯片运行。这使得众多第三方游戏内容提供商会顾忌现在的主机游戏框架,暂缓对于英伟达平台的支持。


所以,英伟达在现阶段游说游戏公司加盟自己平台的过程,其实还是绕不开与老对手AMD的竞争。并且,微软和谷歌这两个基于AMD技术支持的云游戏平台在积极拓展自身版图。就在动视暴雪与英伟达“分道扬镳”的同一天,微软与三星达成合作意向,双方正在合作开发基于云的游戏流媒体服务,未来xCloud很可能会登陆三星的设备。


相比AMD依旧做着隐形的基础支持工作,英伟达则是选择了跳上台前来攻坚具体业务,并且下了重注来经营。



2019年12月19日,英伟达68亿美元收购以色列芯片制造商MellanoxTechnologies。后者是面向服务器、存储和超聚合基础设施的端到端以太网和InfiniBand智能互联解决方案与服务的供应商。


英伟达收购Mellanox,看中的就是后者在数据中心技术等方面的能力。收购完成后,英伟达在高性能计算和云计算方面的实力将会进一步增强,英伟达不满足隐形角色的态度已是昭然若揭。


虽然跳到台前可以方便获取用户,但面对的阻挠也是此前状态的数倍之多。相反,在一些没有既定主机游戏框架束缚的地区,英伟达的业务就开展的相当顺利。


2019年12月18日,英伟达与腾讯合作推出START云游戏服务。目前还不清楚英伟达将如何参与这个平台。在声明中英伟达仅提到提供GPU技术支持,除此之外大部分还是由腾讯在主导。两家公司还透露成立了“游戏联合创新实验室”,他们将“共同探索游戏中AI的新应用,游戏引擎优化以及包括基于英伟达GPU平台和OptiX打造高效的游戏光照烘焙解决方案,提升游戏制作效率。”


作为中国市场的社交与游戏领域的头部公司,腾讯在用户把控上的能力是面向整个社会体系,并非动视暴雪局限在游戏圈,不会忌惮英伟达对流量体系的构建。而且,以手游为主体的中国游戏市场也不会让英伟达遭遇到AMD的“隐形狙击”。


结语


云游戏成为游戏产业未来的发展趋势,基本已经成为共识,作为在GPU领域具备技术优势的英伟达去构建云游戏平台是具备一定竞争优势的。


而且在商业模式构建上,英伟达也没有冒进,去构建自己不擅长的游戏内容库,利用自身的技术优势将其定位在基础机器学习、高性能计算、视频流渲染以及云游戏流媒体服务上,做一个相对全面的为游戏制作公司服务的角色。


理论上可以帮助动视暴雪扩充用户流量,但却因为扩容的流量将被英伟达“过滤”,从而遭到了动视暴雪方面的拒绝,而其他游戏公司的退出则是受限于目前AMD为主体的主机游戏框架。也就是说,英伟达与AMD这对相爱相杀的老对手还将在云游戏领域展开各种卡位。


英伟达现阶段最重要的并不是与多少家游戏开发公司达成合作,而是与类似微软、谷歌、亚马逊、腾讯等互联网公司达成战略联盟。 


文章来自微信公众号:东西文娱(ID:EW-Entertainment),作者:姜中介

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