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2020-06-04 16:56
世界第一流行歌曲《生日歌》背后的版权法律故事

本文来自微信公众号:赵先生的事务所(ID:classiclawyer),作者:赵智功,头图来源:IC photo


对于哪首歌是世界上最流行的歌曲,全球流行艺人的歌迷都有自己的想法,面对这个问题,Drake、Taylor Swift、Lady Gaga、Mariah Carey、Michael Jackson、U2、Stevie Wonder、Earth Wind Fire、Guns N' Roses或者是“猫王”ElvisPresley的歌迷也许会吵的不可开交,但是当真正答案公布时,我想大家也许会瞬间安静并默默表示同意。


因为世界上最流行的歌曲就是《Happy Birthday to You》(以下简称“生日歌”)


Happy birthday to you


Happy birthday to you


Happy birthday dear NAME


Happy birthday to you



四句歌词,简单的旋律,几十种语言。


生日歌几乎存在于这个世界的所有地方:电影、电视剧、书籍、唱片、互联网。


生日歌在每个人过生日的时候爸爸妈妈和爷爷奶奶都会为你唱。


不需要背词、识谱、节奏感、乐理知识,人人都可以开口表演。


这首歌也是一首充满幸福的歌曲。


但是,沉浸在生日幸福中的我们很少会有人意识到:


生日歌也是有版权的,而且还很复杂!


在《生日歌》没有被法院判定为公播作品(任何人都可以免费使用)之前,在公开场合给别人过生日唱生日歌是必须支付版权费用的。


在影视作品中出现的过生日唱生日歌的场景几乎每一秒都在燃烧经费。


因为版权费用问题,很少歌手去把传唱度如此高生日歌改编成摇滚版、爵士版或者电音版。


《生日歌》是世界上版权收入最高的歌曲之一。


《生日歌》直到2017年才在欧洲被认定为公播作品,2016年才被美国联邦法院认定为公播作品。


《生日歌》的作者是美国肯塔基州一家幼儿园的音乐老师,希尔姐妹(Patty Hill and Mildred Hill)


最初的歌曲名称为《Good Morning to All》,于十九世纪末创作。因为学生们特别喜欢用这首歌用来庆祝生日,改动了其中的歌词,生日歌就这样诞生了,并慢慢在美国开始流行起来。



1938年希尔姐妹将生日歌的版权卖给了Summy Company(萨米出版公司)并在ASCAP进行了注册。此后Sunmmy Company又被美国Sengstacke桑斯塔格家族(美国最著名的非裔美国人出版商家族)收购,生日歌的版权归属于Birch Tree Group Limited公司。


1988年,华纳公司(Warner/Chappell Music)以2800万美元的当时天价收购了Birch Tree Group Limited公司,生日歌的版权最终归属于华纳公司。


生日歌为华纳公司贡献的版权收入是每天5000美元(每年接近于200万美元的收入)


华纳从电影、电视、广播以及任何公开表演收取生日歌的版权费用,包括在过生日时除家人和好友之外,任何人其他唱这首歌都要付费(饭店吃饭时,邻桌在过生日,自己出于好意与邻桌合唱生日歌,也要向华纳支付版权费用)


因为华纳对这生日歌的强势占有,引发了很多音乐使用人的不满,尤其是专业电影人和专业音乐人的不满,在华纳享受生日歌带来的丰厚收入的同时,华纳也要不断面对来自电影人和音乐人的压力和诉讼。


最著名的案件是电影人Jennifer Nelson(电影《猎杀U-571》的副导演)对华纳公司提起的集体诉讼以及Rupa Marya v. Warner Chappell Music Inc, Case No. 2:13-cv-04460 案件(Rupa Marya也就是法国乐队Rupa & the April Fishes的女主唱,感兴趣的朋友可以去听他们的音乐)


在经历了长达四年的诉讼后,美国联邦法院判决《生日歌》成为公播作品。2016年之后任何人都可以免费使用生日歌。


华纳公司的摇钱树提前终止了。(华纳法律主张的保护期到2030年,认为生日歌属于Work For Hire雇用作品,生日歌的版权于1935年正式生成,美国版权法保护期为95年,法律案件专业性太强,就不展开讨论了)


值得一提的是,美国联邦法院判决生日歌成为公播作品的法官George H. King是一名杰出的华裔法官。出生于上海,先居住于美国加州,毕业于UCLA和USC。



法律保障行业,行业确定每个人的利益都得到保障。这是发达国家普遍通行的规则。


故事讲完了,希望大家有所收获。


谢谢。


References:

Weiser, Benjamin (June 13,2013). "Birthday Song's Copyright Leads to a Lawsuit for the Ages".The New York Times. Retrieved June 14, 2013.

"'Happy Birthday' andthe Money It Makes". The New York Times. December 26, 1989. RetrievedMarch 7, 2013.

Good Morning to YouProductions v. Warner/Chappell Music, Inc. (U.S. District Court for the CentralDistrict of California 2016) ("The Court hereby declares that, as of theFinal Settlement Date, the Song entitled Happy Birthday to You! will be in thepublic domain.").

"Rupa Marya, et al. v.Warner/Chappell Music, Inc., et al". United States District Court for theCentral District of California. September 22, 2015. Case Number CV-13-4460-GHK.Retrieved June 18, 2016.

Konstantinides, Anneta (May12, 2015). "That's Not What She Wished For! Grandma, 102, Blows Out HerBirthday Candles ... and Ends Up Losing Her Teeth Instead". The DailyMail. London. Retrieved September 23, 2015.

Feaster, Patrick (June 20,2014), "Edith Goodyear Alger: Lyricist of 'Happy Birthday to You'?"Griffonage-Dot-Com.

Russell, Carrie (2004).Complete Copyright: An Everyday Guide for Librarians. American LibraryAssociation. p. 15. Retrieved June 14, 2013 – via Google Books.

Balme, Charlie (22 December2015). "US Happy Birthday copyright case settles after protracted legalbattle". Marks & Clerk. Retrieved 7 January 2017.

"'Happy Birthday to You'Belongs to Everyone: Lawsuit". New York Post.

"Case docket: Rupa Maryav. Warner Chappell Music Inc". archive.org. Retrieved September 15, 2015.

Notice of VoluntaryDismissal, Good Morning To You Productions Corp. v. Warner/Chappell Music,Docket No. 1:13-cv-04040 (S.D.N.Y. filed July 26, 2013).


本文来自微信公众号:赵先生的事务所(ID:classiclawyer),作者:赵智功

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