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2020-07-04 14:29
专访梅耶·马斯克:硅谷钢铁侠是怎样被炼成的?

来源|量子位(ID:QbitAI)

作者|贾浩楠


伊隆·马斯克的创新、天才和成功,震惊了所有地球人,但不包括梅耶女士。


“他的天才都是从我这里继承的。”


说这话的时候,梅耶·马斯克女士面带微笑、优雅从容,既有对儿子成就的骄傲,也有对自己培养的自豪。



没错,梅耶·马斯克——正是“硅谷钢铁侠”伊隆·马斯克的妈妈。


但在笑着接受外界对马斯克赞美的时候,梅耶女士没提的是人生的艰辛:


一个家暴受害者、一个单身母亲、一个对事业有追求的独立女性……


究竟如何培养出一个旷世创新天才?又是哪些因素在少年马斯克成长中发挥了作用?号召“人生由我”的现代女性如何平衡家庭和事业?


在量子位的专访中,梅耶·马斯克娓娓道来,讲述一切。


家族与基因:马斯克为何生在南非?


初见梅耶·马斯克,第一感觉是优雅、自信,气质雍容不凡。


完全没有一点72岁“老奶奶”的样子。



这或许跟她的事业有关。因为她是注册营养师、T台模特、拥有两个硕士学位的大学研究员。


但深入交谈后,展现的就是她刚强、坚韧、和果断的那一面。


甚至独立——她乐于谈论教育、女性发展的话题。


她会强调自己的独立性,“马斯克之母”仅是她众多标签中的一个。


而造就梅耶·马斯克的,有家族基因,有个人经历,这也能更好理解伊隆    ·马斯克成长之谜。


梅耶·马斯克,1948年出生在加拿大里贾纳,父亲一家是瑞士移民,母亲一家则来自英国。


梅耶和家人,双胞胎中右侧是梅耶


梅耶的父亲,即马斯克的姥爷,乔舒亚·霍尔德曼,是一个自由、勇敢、果断的人,一直醉心于探索世界。


梅耶说,父亲的这些特质深刻的影响到了自己,并被马斯克继承。


在加拿大时,马斯克的姥爷经营农场,还开了一个按摩诊所。


在梅耶2岁时,乔舒亚听别人说南非是一个美丽的地方,于是毫不犹豫的收拾了全部家当,带着一家人飞到了南非定居。


马斯克的姥爷有一架帆布蒙皮螺旋桨飞机,他驾驶着这架飞机,带着梅耶和家人四处游历,到过60多个国家。


梅耶回忆,每年,她都会跟着父母去野外探险,遭遇过狮子、鳄鱼,面临过食物水源短缺。



但梅耶强调,她从没害怕过,因为父亲勇敢、沉着,计划周密,防患于未然。


她认为,自由、独立、和责任是她从父亲那里继承的最有价值的东西。这些品质也被马斯克继承。


进入大学后,梅耶选择了营养学专业。她还一直兼职做模特,但她觉得那是额外的补贴,营养师才是可靠的职业。


但是,梅耶的职业生涯,刚开始不久就被婚姻和家暴中断了。


不完美的婚姻:主动选择做单身妈妈


梅耶说起刚离婚的经历,用了struggle这个词,而在离婚前的那几年,她形容为scared、sad。


恋爱时的梅耶,也像大多数女孩一样单纯。


她说当时面对前夫的求婚不知所措,未加考虑就仓促成婚。


成婚前,梅耶还获得过选美冠军


而婚后,被打竟成了梅耶 · 马斯克的常态。丈夫甚至蜜月期间就动手打她,她想逃走,但他把护照藏了起来,正是在此时,她怀上了伊隆·马斯克。


婚后,她的丈夫会当着客人的面羞辱她、让她挺着大肚子干体力活、禁止她跟家人联系……


在梅耶的自传中,她回忆说,年幼的马斯克,在父亲对母亲动手时,会使出全身力气踢打父亲的小腿,5岁的他用这样的方法保护妈妈。


马斯克的勇敢和主见,在这个时候就有所体现。


为了孩子,为了自救。结婚第九年,梅耶带着孩子们逃离婚姻。



此后,前夫仍然反复起诉了她十年,目的是证明她没有能力抚养孩子,逼她回到原来的家中。


梅耶说:“我情愿选择一次次走进法院,一次次准备文书,一次次面对可能失去孩子的恐慌,也不愿意在持续的恐惧中生活。”


离婚后,她和孩子只能租住小房子,孩子们睡卧室,她睡客厅或者厨房,晚餐只能以便宜的花生酱三明治和豆子汤充饥。


1976年,梅耶带着孩子们在南非比勒陀利亚


梅耶说,即使条件如此困窘,但此时她和孩子确实快乐(much happier)的,因为这时她和孩子没有恐惧和痛苦。


独立抚养3个孩子,梅耶的经济状况一直很拮据,她白天要打两份工,还要兼顾营养咨询师的工作,晚上要去夜校进修硕士学位。同时,她还接模特的工作。


34岁的梅耶


梅耶在采访中说,是勇气和焦虑支撑着她,她不想再回到以前痛苦的生活中。只要一直向前走就不会每天都痛苦,这是一个要切记的信念。


她说,那时她晚上睡一个完整的觉都是奢望。但为了给孩子们一个家,她别无选择。这也是她作为一个单身母亲最深的感触。


做一个单身母亲仍然好过在痛苦的婚姻关系中煎熬。你可能会很辛苦,但是你不会痛苦和恐惧。


而单身母亲不得不为未来奋斗,付出更多的努力。你要努力赚钱,运气好可能从前夫那得到一些补偿,但这很难,我就没有。


你始终要清楚,你要面对的核心问题并不多,自己要找对位置,调整好状态。


但她也会说,没有男人的参与,做母亲会轻松很多。


现在的梅耶,看上去已经完全摆脱了当初的影响,她的风趣、随和亲切,让陌生人也如沐春风。


马斯克说:“我母亲一直是个为生活尽全力的人,她越是任性、越是迷人。”


育儿养娃:马斯克是怎样被炼成的?


23岁时,梅耶生下了日后的硅谷钢铁侠:伊隆·马斯克。


她说,马斯克出生时就是一个7斤7两(8磅8盎司)的胖小子,胃口十分好,五个月就开始吃成人的食物。


梅耶和一岁的马斯克


但这不代表马斯克成长之路一帆风顺。


除了家庭,还有社交关系。之前马斯克的自传里说,自己小时候是一个聪明又与众不同的孩子……


然而当我们问梅耶:“你担心过他的孤独和不合群吗?”


梅耶的回答很直接:“天才当然是与众不同的!”


但她也解释,马斯克与其他天才不一样的是,他没有一直躲在家里自娱自乐,他走出家门,把他的天才智慧发挥了出来(applied his genius),这是他与众不同之处。


梅耶甚至还略带玩笑地说:伊隆·马斯克的高智商是继承自她——“你知道,孩子的智商是随母亲的。”



除了先天基因,还有哪些后天因素塑造了伊隆·马斯克?


梅耶认为是:书。


而且强调,书籍是最好的老师。


梅耶说自己就很爱看书,可以超脱于现实、神游万物之间。


这也影响到了少年马斯克。马斯克跟母亲一样,小时候总是在读书。


在马斯克年幼的时候,梅耶已经注意到他什么书都喜欢读,而且过目不忘。


这个孩子随时随都在吸收知识。家人叫他伊隆百科。


而除了读书,少年马斯克展现的另一个特质是勇于实践、敢于尝试。


12岁,马斯克就卖掉了自己写的第一个电脑游戏。



这个不小的成就当然让梅耶很惊喜,但她当时根本想不到,沿着这个路线,马斯克今后能走这么远。


但回过头看,一切似乎又顺理成章。


正是少年时期就勇于尝试和实践,才让马斯克后来从不畏惧挑战和失败。


敢想、敢干,失败了就再来一次。


另外,与马斯克接触过的人说他专注、内向、内心坚定……



这些品质一定程度上也是受到了梅耶的影响,她用自己的经历教会马斯克的,也有坚定和专注,坚持自己的热爱。


作为一位对事业有追求的独立女性,梅耶实际上并没有太多时间陪在孩子身边。


但她认为,更重要的是在有限的时间里,给孩子们最好的示范:对家庭的热爱、谦逊,以及不断达成的目标。


1995年马斯克陪着母亲


她透露,没怎么告诉马斯克应该要去做什么,是他找到了自己喜欢做的事情。


换而言之,引导孩子找到兴趣,更为重要。


而且单亲家庭长大的马斯克,从小就跟梅耶一样“自由、独立,责任感”。


在很小的时候,马斯克就帮着梅耶修理办公室的打字机。


高中毕业之后,他只身远赴北美,选择了物理和经济学专业,靠打工和贷款支付学费。


我希望他们能够做到独立、善良、诚实、体贴、礼貌,努力工作,多做好事。


我从未像对待小孩子那样对待他们, 也从未责骂他们,或告诉他们应该学习什么。他们只需要让我知道他们正在做什么就行。


现在我可以非常确定,我做的这些对孩子们的未来发展没有任何损害,并且我、我的兄弟姐妹,还有我的孩子们恰恰都是受益于这一点——从小就学会承担责任。


随着年龄的增长,孩子们对人生有了越来越清晰的规划,每个人都愿意自己独立为未来承担责任。



如今,这种少年时就习得的独立、自由和责任感,成为了马斯克改变世界的“内核驱动力”。


梅耶说:


我认为伊隆在拯救地球,这是十分了不起的,他在尽力鼓励人们使用清洁能源。这对全世界都是至关重要的。


他对太空充满热情。他一直尝试把宇航员送入空间站。这项事业不是任何人可以轻易完成的,所以我为马斯克感到非常骄傲,发射那一天我们都陪在他身边(指5月31日载人龙飞船发射)。


从地球到火星:可怜天下父母心


或许对于地球上的诸多父母而言,心中都会有这样的疑问:


那么培养出马斯克这样的孩子,过程中钱(富足的物质条件)是必须的吗?


不是。


在采访中,梅耶坦承,有些东西是她无法给马斯克和他的兄弟姐妹的。


“我没给过孩子们礼物,因为我当时根本没多少钱。”


但梅耶用了另一些东西弥补——“我给了他们很多拥抱。”


这听起来既温暖,又有一些悲伤,这是梅耶作为母亲的挣扎和妥协。


毕竟,在养育马斯克和他的兄弟们的时候,梅耶的处境确实太困难了。



不完美的家庭,有时也让这位单亲妈妈感到遗憾。


因为自己的经历,让她几乎没能给马斯克的(多次)婚姻提供什么有力的建议。


她透露,每当她要对马斯克的婚姻或约会说些什么,马斯克就会回应——你自己的感情经历这么失败,你没法给我建议。


“哈哈哈哈哈”,梅耶说到这里,自己大笑起来。


但可怜天下父母心,梅耶跟所有母亲一样,非常小心地保护着孩子。


实际上,当采访中有几次话题围绕马斯克展开时,梅耶·马斯克也更希望谈论的是当做教育话题。



而不想过多成为一个“蹭儿子热度”的母亲,她看重独立性——同时也可以理解为,不想给话题性十足的儿子带来不必要的舆论话题。


在这种没有言明的“保护”中,天下母亲应该都一样。


只是有时,这种保护,也会在有些假设的问题中,展现出有失理性地“冒险”。


我们问梅耶·马斯克:“如果马斯克要去火星,你是否也会……?”


“我会。”梅耶回答得很直接。



不过马上,她又展现了幽默的那一面:“但前提是我的孙子孙女都去。我的孙子孙女不会把他们的祖母单独扔在地球上的。”


人生由我:母亲、职业,现代女性


梅耶觉得,她的职业生涯是从搬到加拿大后开始的。


因为在南非时,她要抚养三个年幼的孩子,疲于奔命。


到加拿大后,孩子们逐渐长大、离家求学,这时,她才有时间认真考虑自己的生活。


马斯克刚到加拿大时正赶上18岁生日


她一边做营养咨询工作,一边继续模特生涯。


同时还在多伦多大学继续进修营养学,不断充实自己,坚持自己的热爱。


她在北美的职场中,依然遭遇了许多困难、偏见。但这时的梅耶,已经学会为自己的尊严和利益挺身而出。


50多岁时,梅耶从加拿大搬到美国,换了三四座城市,最后决定留在纽约,“在纽约,人们步履匆匆、快言快语、思维敏捷,对任何事情都说想干就干,我想,这些都是我的同类。”


如今,72岁的梅耶依然是模特、营养师——一个成功的职业女性。



当然,关于女性如何学习充实自己、如何对抗不公、如何建立自信……


这些都是梅耶新书《人生由我》中的最重要的主题,也是她在采访中不断强调的。



书中的内容我们不剧透,大家可以自己进一步去探索。


但对于中国女性,特别是身处职场、对事业有追求的现代女性,梅耶·马斯克也专门提供了一些过来人的建议,我们将问答实录传送如下,希望能够给你和你身边的女性朋友,带来一些启发:


量子位:我们是您即将出版的自传的第一批中文读者,您希望这本书对中国的女性有什么帮助?


梅耶·马斯克:这本书讲述了我一生中经历的磨难、我以前是多么不幸福。之后我制订了生活和工作计划,改变了这一切。这十分不容易,可以说是令人害怕的。你可能会犯各种错误、还要为钱发愁….但你最终会摆脱一切不愉快,可能是在你的工作中,可能是在生活中。只要一直向前走就不会每天都痛苦,这是一个要切记的信念。



量子位:您的职业生涯中,最有帮助的经验/原则是什么?


梅耶·马斯克:事实上,我经历了几个不同的阶段。我成长在一个十分幸福的家庭,父母都是加拿大人,教养好、和善、体贴。之后我我又碰到了一些不好的人,你也知道我的婚姻很糟糕,但当时我却毫无预见。


直到我带着三个孩子逃离了这段婚姻,我才反应过来这段婚姻多么糟。离婚后,即使我和孩子们晚饭只能吃花生酱三明治,但我们却一点不害怕也没有痛苦,相比之前,我们快乐得多。


量子位:所以是勇气,对吗?


梅耶·马斯克:是勇气和焦虑(desperation)。你不想每天早上醒来都痛苦恐惧,最终你必须告诉你自己要向前走。



量子位:对于女性来说,在职场遇到的困难,什么时候该妥协,什么时候该坚持?


梅耶·马斯克:我认为女性应该永远坚持自己的意见,无论是在家还是在工作中。她们要坚持做自己认为对的事,这样才是公平的。


一个女性能力出众,但是得到提拔的却是一个男性,仅仅因为他是男的,这是不公平的。你应该说如果不提拔我我就离开。


此外,女性也要互相支持,这比较容易。但男性也应该支持女性,他们应该意识到女性理应得到与能力匹配的待遇。


量子位:那么女性是不是应该对自己的认识更加清醒,更重要的是对身边的人认识更清醒?


梅耶·马斯克:是这样的,但是这一点却很困难。如果她们身边的人看不起她们、侮辱她们,这样的状况难以凭借女性自身力量改变,女性在遭遇这样的打击后也很难恢复信心。


应该做的是尽早摆脱这种有毒的关系,去别处寻找能认同你的人。任何人都无法承受每天遭受打击。



量子位:对单身母亲,您有什么想说的?


梅耶·马斯克:做一个单身母亲仍然好过在痛苦的婚姻关系中煎熬**。你可能会很辛苦,但是你不会痛苦和恐惧。而单身母亲不得不为未来奋斗,付出更多的努力。你要努力赚钱,运气好可能从前夫那得到一些补偿,但这很难,我就没有。


量子位:对纠结于个人事业和家庭的女性,您有什么想说的?


梅耶·马斯克:我个人是比较幸运的,作为一个营养师,我可以在家里工作,同时还能照顾孩子。我可以接待病人后接孩子放学,而孩子们会尽其所能帮我处理一些工作上的简单事务。


但是许多女性是不得不离开家工作的,她们只能请别人来照顾孩子。对于她们,我要说你必须努力把工作做到最好,这样你才不会对家庭有愧疚,因为你心里明白,这一切都是为了家人,为了努力生存下去。



量子位:但在中国,一个无奈的现实是,有时候女性不得不在家庭事业中选一个,您怎么看?


梅耶·马斯克:出柜的gay(visible gay men)会为孩子放弃事业。但是却很少有男性愿意为孩子放弃事业。只有女性做出牺牲是不公平的。


一种方案是男女分别放弃事业几年来顾家,但你(男性)一定会说这是不公平的。所以事实情况是人生中有几年必须照顾孩子。我自己在三年生了三个孩子,当时只能做兼职工作,连晚上睡觉也不完整。


随着孩子长大,也就有了更多时间去工作。但对于大部分女性来说,她们无法实现在家工作,这时她们就需要考虑是否能带孩子去工作单位、能不能请求家人帮助。如果没有人能帮助,就要学习平衡自己的生活,不要把怒气和疲惫带回家,跟孩子在一起要开心,心碎的时间留给自己。


量子位:您是否认为有主动献身家庭的女性?为子女为家庭放弃事业的女性,她们是否有另一种价值和伟大之处?


梅耶·马斯克:有很多女性愿意为孩子和家庭付出。当孩子离开家上大学后,她们会经历空巢综合症。


这些女性应该想办法培养一些兴趣或是去找一些兼职或全职工作。有了目标就不会再难过。


另外你也要抓住时间去学习,这样你才能做你喜欢的工作。


但假如孩子足以满足你的生活,那样也非常好。只有你自己认为需要改变才去改变,我的话也不是唯一正确的。很多男性读了我的书后也颇受启发,对人生做出了改变,这本书其实不只针对女性。


量子位:您对在科研一线奋斗的女性科学家有什么想说的?


梅耶·马斯克:我认为她们是十分了不起的。应该有更多女性投身到科学工作中,而现在还是太少了。女性应该主动研究科学,去获取应得的职位。


1983年,梅耶拿到营养学学位


最后,梅耶女士说,本来她要带着新书来中国旅游访问的,但美国仍在疫情封锁之中,遗憾无法成行。


于是,在量子位采访最后,她特地为中国读者献上了问候。


而这,就是梅耶·马斯克,注册营养师、T台模特、拥有两个硕士学位的大学研究员,同时也是遭受过家暴的单亲妈妈,伊隆·马斯克之母。


她把72年的人生经历汇集成一句话:


人生由我。

本内容为作者独立观点,不代表虎嗅立场。未经允许不得转载,授权事宜请联系 hezuo@huxiu.com
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