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2021-10-22 09:12
阿里云的“苹果梦”

出品|虎嗅科技组

作者|张雪

封面|云栖大会官方照片


10月19日凌晨,苹果秋季第二场新品如约而至,这次发布会的核心爆点是M1系列的新一代芯片M1 Pro/Max,该系列芯片是苹果基于ARM架构的自研CPU,采用5纳米制程,是根据自己的生态来定义的一款底层芯片。

 

时隔十几个小时后,大洋彼岸的这一边,阿里云也发布了首款自研服务器,这款芯片同样是基于ARM架构,采用了5纳米制程,并由云向下定义的。

 

除了在芯片上的不谋而合,在未来个人终端上云方面,阿里云的打法也与苹果有着相似之处,因此有人调侃称:“阿里云除了把亚马逊当做榜样外,也开始有了苹果梦了。”

 

其实,说到底,这些企业都在不同程度上,面临着如何在各自产业中保持领先性的问题,毕竟在未来选择上,稍有不慎,就可能跌入谷底。

 

找到未来通行证

 

时隔两年回归的线下云栖大会,带来了更大的展区和爆炸性的自研芯片消息,除此之外,阿里云总裁,达摩院院长张建锋的主题演讲也被看做是一个保留期待环节。

 

虽然最新一季阿里云业绩的增速有所下滑,但显然营收上的数字对于技术出身的张建锋,似乎并不是最重要的OKR。

 

这一点从他的主题演讲中就可以看出,一来他没有分享太多关于市场规模的信息,而是从底层数据中心到软件定义硬件再到云端一体等维度,回顾了技术演进的逻辑与突破。二来,他首次阐释了一个全新的云上世界,并认为一个以云为核心的新型计算体系结构正在形成。

 

在他看来,这个全新的体系正在三个层次演进:

 

首先在基础设施层,云向下定义硬件,自研芯片、服务器、操作系统等底层技术,建设云为核心的硬件体系;

 

其次,核心软件基于云来重构,催生低代码等新的开发方式;

 

最后在应用层,未来随着5G网络发展,计算和数据加速向云上迁移,催生云电脑、元宇宙、自动驾驶等新物种。


这三点总结起来就是改造、重构和颠覆。也是今年云栖大会上重头戏们:自研芯片倚天710,开源操作系统“龙蜥”以及基于“无影”架构的云电脑终端。

 

而这三个之中,重视程度更高一点的恐怕就是云电脑了。

 

“我认为发布无影这样新的架构比推出倚天芯片更重要,因为一个是简单替代型的,一个是面向未来定义型的。”在2021年云栖大会的媒体采访中,张建锋如是说到。

 

他进一步解释道:“从现在来看,未来相当长一段时间,云计算还会处在高速增长期,要保持持续领先,阿里云的新问题是这个高速增长多大程度上是因为自身创新带来的。也就是如何如定义未来。”

 

一个现实是,中国缺少能够在下一代技术发展或者新赛道上拥有定义权的企业。

 

不就是云电脑吗?

 

众所周知,云电脑并不是一个新物种。具体的,它是指把原来电脑上的所有计算、存储等功能全部都放在云端,使得用户不在受电脑配置的限制。

 

阿里云于去年云栖大会首次推出了“无影”,但时间上并不占据首发优势,毕竟,彼时市场上已经出现了“云桌面”“云手机”等类似产品,甚至早在2013年AWS就推出了云桌面的服务。

 

或许正是如此,外界对今年云栖大会第一天重磅推出的排头兵“无影”终端并没有太大的兴趣。就像我们看到的,几乎所有的关注度都集中到了阿里自研服务器芯片倚天710上。同样,在阿里云高管的群访环节,媒体的大部分问题也都指向了芯片。

 

一个有意思的细节是,群访中,张建锋几次主动提及了“无影”,并给出了“无影”清晰的定位:未来将与云、钉钉一起构成数字经济的基础设施。这也就意味着,相比于其他云计算厂商,阿里云把“云电脑”及其背后的“无影”架构摆在了更重要的地位。

 

当被问及阿里云的“无影”与当前已有产品的不同时,阿里云弹性计算及云电脑业务负责人张献涛谈到:


有些人看“无影”会认为不就是云桌面吗?它不是云桌面。就像过去有人说云,云不就是服务器吗?而今天没有人会认为云是一个服务器,因为云肯定不是戴尔、不是联想、不是浪潮,所以再过三年,市场会发现,“无影”跟设想的完全不一样。

 

那“无影”的未来究竟是什么,当前只有一个并不具象的回答:“一种新型的开放架构,一种应用生态。”

 

作为一个在现场体验过“无影”终端的人,我认为从普通用户的角度,云电脑和普通电脑在体感上并没有什么不同,换句话说,因为普通用户并不是“无影”的目标受众(“无影”对外称主要面向3D渲染、视觉设计、编程环境、手机游戏等场景),所以刚需感并不强烈。

 

不过,现场的解说员告诉我们,目前“无影”有卡片、盒子、一体机三类终端,这些终端起到解码的作用,他还谈到,推出“无影”其实就是阿里云希望在个人上云方面占据主动优势。

 

如果说推出云电脑,是阿里云自身对个人上云的野心,那么从行业发展来讲,似乎当前的技术进化也在呼唤这一物种的出现。张建锋在主题演讲中提到,云、5G的发展,正在催化端侧诞生一个新的形态。原因是应用对计算提出了更高的要求,这之中的重大推动力是游戏、元宇宙等。

 

阿里云的新命题

 

另一方面,阿里云对“无影”的重视也给外界带来一个质疑:难道阿里云下一步是要去做硬件?

 

答案是否定的。

 

张建锋谈到,中国人有个误区,总觉得硬件比软件重要,实际上在大部分情况下,软件比硬件更重要的,因为软件才是能构成整个体系的关键,硬件只是其中的一部分。而阿里云希望“无影”最终带来的是一个软件生态。但当前,这个生态还远远不够成熟。

 

张献涛也进一步解释称:“阿里云不是要去生产云电脑。端的部分,更多会以开放的标准,引入更多的企业一起做。我们还是更Focus在云上服务的构建和中间的传输协议等核心科技的优化方面 ”

 

其实,从阿里云“无影”的打法来看,某种程度上是可以跟苹果类比的。


我们知道,苹果终端产品的高溢价是由整个软件系统和生态带来的。而阿里云想做的就是做云上的苹果生态。即在算力无限,存储无限的情况下,为每个企业,每个人提供应用服务,通俗来讲,就是想把所有的终端都云化。

 

不过,这个过程并不容易。首先要解决的就是安全问题,随着行业数字化转型的快速升级,数据的价值越来越被人所重视,如果今后个人的数据、企业的数据全部都在云端,那么安全性如何保证?阿里云方面认为,国家最近也推出了《数据安全法》《个人信息保护法》,这些立法层面对数据、应用、计算快速向云迁移的最坚实的保证。此外还有生态建设问题,市场拓展问题等等。

 

一个信号是,张建锋透露“无影”在经历了半年规模商用后,前景还是比较乐观。

 

因此,在谈到阿里云未来半年的增长点时,他表示:“我们的核心增长点还是提供一个更高质量,更有差异性的公共云服务,这是我们的核心和根本。二是亚太地区的海外拓展业务,也是我们增速远高于其他板块的业务。三是从行业细分来讲,更多是无影、云游戏等,通过新的产品更进一步获取市场。”


我是本文作者张雪,关注5G、云计算、企业服务,微信:zhangxue-0929,欢迎行业人士聊天爆料(加微信备注身份)


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