正确的提示信息

扫码打开虎嗅APP

搜索历史
删除
完成
全部删除
热搜词
2022-01-14 22:43
因为工作没意思,我辞职去做了一套全民都用得起的字库

本文来自微信公众号:一席(ID:yixiclub),讲者:叶天宇,剪辑:土圡,原文标题:《就算最后这个字库没有任何前途,我也是拥有了一套字库的男人|叶天宇 一席第875位讲者》,题图来自:一席


叶天宇,字体设计师,喜鹊造字创始人。


当我看到这个街边的小排骨饭店用了我们的招牌体,内心被一种温柔击中了。这一下就让我想到做招牌体的初衷——希望我的字体能够给街上的小店铺多一种选择,让街面更好看一些。



喜鹊造字


2021.12.18 北京     


大家好,我叫叶天宇,是一名字体设计师。我成立了一个字体公司,叫作喜鹊造字。


很多朋友可能还不太了解字体设计师是做什么工作的。大家平时在 Word、Excel 这些办公软件,或者是 PS、Illustrator 这样的绘图软件里面,经常会面临字体选择的问题。我们经常选的那些宋体、黑体,它们随着电脑来,但不是电脑生成的;它们是我们这样的字体设计师,一个字一个字,甚至一个笔画一个笔画地来设计、绘制的。我们就每个字不停地画、不停地画,直到最后把一套7000多字的字库完成,才能够满足大众的日常需要。


我就是做这种工作的一个字体创业者。


为什么做字体


先跟大家讲讲我为什么做字体。其实很简单,就是几个字:工作没意思。



我2013年毕业于中国传媒大学动画与数字艺术学院,是新媒体设计专业方向的,一个专业对口互联网产品经理和UI设计师这样的……人才。


2013年、2014年是互联网热潮,我就跟着各种人参与创业项目,做了非常多“快餐”类型的设计,比如上线一些页面,做一些宣传,很缺乏作品感。日子久了,我就觉得没有热情去全力以赴地做那样的工作。我自己内心向往的是做一些隽永的作品,我希望设计一些生命力更久,能够活得更长的东西。


那时候我每天浑浑噩噩地上班摸鱼,每逢周六日都会去逛北京潘家园的书摊,收集很多老的美术字书籍,以及一些老的课本、古籍之类的资料。在历史进程中出现了各种各样的字体,我希望能够把它们做出来。所以我每天下了班就不停地画这种字体,觉得很有意思。


▲ 叶天宇的收藏


因为展现了非常多的天赋,我的老师就推荐我参加中国最厉害的字体比赛“方正奖”。于是我做了这么一个作品,叫作“天宇体”,以我自己的名字命名。我当时不敢起别的名,因为知识比较匮乏,我怕起别的名给起偏了,让人觉得我不专业。


当时我得了那次比赛的三等奖,接着这个作品还在中央美院展出,我就觉得自己非常 gifted,真是太天才了,随便一做就得奖了。我觉得我一定在这方面有积累就能输出。


▲ 天宇体在中央美院展出


后来的日子,我就一直不停地想做这件事。


到了某一个时间点,这个时间点非常重要,可能是每个人心里都会过的一个坎——我突然就觉得真的不想再去上班了,只想做我的字。我想给自己一年的时间,不上班,就做字体。如果能设计出一整套字库来给所有人用,大家可以在各种场合用我的字体,我会觉得特别有成就感。


就算最后这个字库没有任何前途,那我也是拥有了一套字库的男人,同时又是一个按照自己想要的方式快乐地生活过一年的男人。于是我就开始做了。


我父母都是老师,我家是很传统的教师家庭,所以我不敢告诉父母我在创业做字体。每天假装去上班,其实是偷偷地去找一个大学的自习室,做自己的字体。


到了2016年,我又得了一个奖项。我当时就觉得,啥也别说了是吧,又得奖。那次得奖是在国家大剧院展出获奖作品。我当时觉得这个展览的地方挺体面的,就向我父母坦白说,我带你们去看看有我获奖作品的那个展。那个时候我才告诉父母我在做什么。


父母说既然你这么想了,你就去试试吧。孩子,你放心去飞吧。


▲ 穿着妈妈织的毛衣来演讲


后来我就不用偷偷地出去做字了,每天在家做。但是在家每天特晚睡,特晚起,吃饭也不规律。你真的自由的时候其实是有很多代价的。


我母亲看我每天面对着电脑上这种白底黑字做字体设计,觉得孩子是不是精神不太好,怕我出现心理问题。要是老不出家门,以后怎么跟社会、跟人打交道?就算点外卖,她都不点到家里,而是点到小区门口让我出去拿,为了让我见见世面。


后来我决定,我要是想做好自己的字体,必须得把它当成一个工作来做,得有一个规律的生活。后来呢,我就和互联网分手,正式开始追求字体。我租了众创空间的工位,也招聘了伙伴来帮我一块儿做字体的开发和设计。


▲ 和互联网分手,开始追求字体


字是怎么做的


我们的字体是产品,它不是艺术的表达,不是纯感情的抒发,而是为了给大家使用的。如果这东西不好用,或者没有场景去使用,那我其实就根本没有解决任何问题。如果想做第一款字,我要以什么样的创作动机去做呢?我能够解决什么问题呢?


我发现街边很多小店的招牌不甚美观,同质化非常严重,我不太好 diss 人家,但是我觉得它能更好看。我希望大街小巷的招牌能够多一种选择,哪怕变好一点点,也许能为街面的形象增加一分。我当时就觉得我如果要做字体,首先就做一套招牌体。



咱们少啰嗦,先看东西。这就是招牌体:



我为什么要做这么一个像粗粗的楷体似的字体?在寻找方向的初期,我会不停地找很多以前的书法和古籍,因为我一直很信奉“创意非无源之水,无本之木”,所有好的创作都有迹可循,我不相信凭空的创新。


当时我翻了得有2000本电子版的古籍资料,找到这么一个嘉靖年间的《五经》善本,它就是一个粗粗的楷体:


▲ 明嘉靖年间魁字五经古籍


我当时看到它就觉得,每一个字给人的感觉像很有力量的一拳,但是又比较温吞,很有亲和力。我想这个方向也许会适合招牌体,于是我以这个字为基础,通过双钩法去改刻古籍。


具体怎么做呢?我拿到这么多古籍的文字,先临摹,学一遍古籍上面的字。这个就是我在画草稿:


▲ 用双钩法画草稿


就是这样一笔一笔地把每一个笔画勾勒出来,完成一整个字形,就绘制了一个字。


我并不是完全按照轮廓把古籍上面的字给拓下来,那没有什么意义,而是要拆分每一个笔画,学到这个笔画具体的用力方式,以及它的结构和装饰特征。通过这几百个字的学习过程,就可以把字融会贯通在我的心里。



我画了三四百个字的草稿,然后把草稿全都扫描到电脑上:



你能明显感觉到,上面三排字画得比较草,结构还都不太稳,越往下就越来越规整了。我在学的过程中,就已经把它自洽成了一种我想要的风格和状态。


下一步是从草稿变为矢量稿,因为字体这个东西本质上就是矢量字形的打包集合。我在电脑上用 Illustrator 这样的矢量绘图软件一笔一画地来设置锚点,把草稿勾勒成矢量的字形。



我这样画好一个字之后,再不停地画,不停地画。画了300个字之后,就可以从已经画过的字里面汲取出来横、竖、撇、捺、点这些最基础的元素。



这些元素就是我最开始的蓝本,也是以后复用的出发点。有了它们,就能做出很多偏旁和部首,在做几千上万个字的时候,就能用到各种各样的偏旁部首去适应不同的字形。制定好了最基础的元素和规范后,后面再绘制的时候风格会更稳定、更统一。



做了几百个字后,再怎么做呢?那就再做几百个,再做几千个,然后再做更多。



这个地方其实可以有掌声,因为这就是一整套字库。


招牌体是我们喜鹊造字目前卖得最好的一套字,我很感谢它。这套字差不多把我们公司都养活了。


▲ 招牌体在各种店铺门头上



接下来就稍微有一些严肃了,因为我要给大家分享一个我们卖得最不好的字体,叫乐敦体。这是我自己很喜欢的一个字体,但是它比较个性,所以能应用的场景就会相对少一些。


这个字实际上是一种复古类型的美术字,我收集了很多老报刊杂志上面的资料,找到了一种老广告上面的字。



我觉得这个很有意思,因为那时候我在学着写这种平头笔的字,尤其是这种横细竖粗,再加上圆角拐弯的处理,我觉得很肉头,很喜欢。



这个字的表情不是那么严肃和死板。比如它每个口的方向都不太一样,就像一个可爱的小胖孩,他的精神不太集中,指不定想着去哪儿吃饭,去哪儿跳绳,就很开心的样子。这个字体是一个快乐的小胖墩,所以叫作乐敦体。



它可以应用在很多场合,比如各种复古标志:


▲ 乐敦体应用在设计中



聚珍体对我来说很有意义。它是中国最早的金属活字族,是由丁辅之、丁善之两个兄弟最早做出来的,在中国印刷史上的意义非常重要,在学美术史或者设计史的过程当中也是绕不开的。1920年左右,中华书局的这种刻本用的就是聚珍仿宋体:



我看到它的时候,觉得它真的太美了。如果能用我的方式把这个字再复刻表达出来,变成一个让大家在电脑上可以使用的字体,那该多好。于是我用同样的方式勾勒古籍,总结笔画。然后再做更多的字,变成字库。



这就是我们的聚珍体。它在2016年得了方正奖的排版优秀奖。



它比较古典,经常被用在书籍上。在逛书店的时候,我常常能看到用我们字体的书籍封面,因为自己也是一个读书人,就很感动。



字造出来怎么卖


刚才讲的那些都是不挣钱的时候干的事儿。我从 2016 年就开始自己做字了,一直到 2018 年才开始思考应该怎么卖字。那时候我把字做完了,钱也花光了。兜儿都比脸干净,出去跟人吃饭,我都得把共享单车的押金取出来。接下来怎么办呢?只有把字体卖给大家用,我才能回点血,才能再做更多。


但我发现,关于字体付费有两个门槛。


第一个门槛就是很多人不了解什么叫正版字体,不知道字体需要付费,普遍还不太有这个意识。大家平时在电脑上正常办公使用字体不需要付任何费用,但是一旦你把字用在广告、包装、影视剧的字幕,或者各种新媒体商业场景中,就得去向相应的厂商付字体的使用费。


过了第一个门槛之后,第二个门槛就是价格。如果大家被高昂的价格吓跑了,也无济于事。


在思考字体付费的过程当中,我看了这么一本书,叫作《世界现代设计史》,这里讲到现代主义设计的宗旨是四个字,“设计为民”。这四个字给我的感触特别深,击中了我。设计不是为权贵服务的,而是做出好的产品,让大众都能用得起,用得上。


我当时觉得我们的字体是可以做到“设计为民”的,因为我做好了字体文件,设置一个合理的价格,大家就都可以使用。我就给自己定了一个基调,希望我能做所有人都用得起的正版字体。我左思考、右思考,决定我们的字体要卖得特别便宜,就卖99块钱,永久使用。


我希望我们的字体能够让大家像买到一款正版软件、正版游戏一样,装到自己的电脑里后,无论是自己用还是在商业创作中使用都是可以的,因为它就是你的工具。


有了这么一个定位之后,那我这个字体要叫什么名字?有一天我走出家门,看见一只喜鹊从我头顶飞过,我觉得喜鹊好漂亮,展翅的样子非常美。第二天我又发现喜鹊从我头顶飞过,第三天又看见了它。这次我仔细看,发现喜鹊叼着一根树杈,在我家门口筑巢。


当天晚上我就做了一个梦,梦见有一只五彩斑斓的喜鹊,叼着一个宋体的横画在我头顶飞过。我当时就问喜鹊,你怎么不去筑巢了,你去做字了吗?喜鹊也不理我,我就不停地喊梦里的喜鹊,喜鹊你去造字了吗?


等我醒来的时候就不停地念叨“喜鹊造字”。这不就是老天送我的一个名字吗?用喜鹊字有喜事,喜上眉梢,多好,所以我的字体和公司就叫“喜鹊造字”。


▲ 梦里的花喜鹊


2018年,在我的母校中国传媒大学,老师给了我一个报告厅,做了一场我们喜鹊字体的发布会。当时那真的是有点轰动,我给字体做的广告片在自来水的情况下微博转发有2万多次,要知道我可完全不是V啊。当时我们喜鹊造字的公众号文章,也直接就是10万+的状态。



▲ 天宇给喜鹊字体做的 MV(节选)


大家开始真金白银地买我们的字体,我的手机消息不停地蹦。当时我都吓傻了,这就是活了你知道吗?这感觉都不是“火了”,首先是“活了”。


那一瞬间,我心里全是那种正能量的词,什么“天道酬勤”“苍天不负有心人”“老天爱笨小孩”之类的。


字卖出去以后


大家买我们的字体以后,我实实在在地感觉到我跟这个世界发生了些许的关联,不经意地会在不同地方看到大家使用我们的字体。


比如,《唐人街探案》在他们的电影宣传片里用到了我们的招牌体:



平时我很喜欢逛书店,也看到一些书籍上面有我们的字体。这个是我们的在山林体:



这个是产品包装上的古字典体:



还有各种各样的场景能看到喜鹊的字体:





▲生活中的喜鹊字体


今天大家进场的时候,在海报和入口导视上看到的字体,就是我们的直率体。感谢一席的哥哥姐姐们用我们这个字体,非常开心。


前面这些让我很自豪,但还有一种情况让我非常感动。当我看到这个街边的小排骨饭店用了我们的招牌体,内心被一种温柔击中了。



这一下就让我想到做招牌体的初衷——希望我的字体能够给街上的小店铺多一种选择,让街面更好看一些。看到这个照片的时候,就觉得我做的这件事真的如我所想,让大家多了一种选择。


我还认识一个打印店的朋友,他也买了两款我们的字体,我当时以为打印店不会购买正版字体,但是他告诉我,当他在做门头的时候,他的客户——比如大槐树烤肉,沙滩宾馆,看到我们的字体时都会说“就这个,这就挺好”。他第一次感觉到他买了正版字体,别人真的会更认可他做的东西。


这都让我觉得,我们做这件事是很值得的。不管是品牌,还是真正的街边小店,都能从好用的字体中得到一些帮助,这在某种程度上很契合我心里想的“设计为民”这四个字。



我们还做了一个“万人造字”活动,就在西湖边布置了这么一个展位,让每个人盲抽一张字卡,你抽到什么字就写什么字。然后由我们来汇总整理,开发成一个真正的字库包,就是由万人共创的一套字库。


当时人头攒动,有小孩,有老人,也有老外,各种各样的人都来写。



大家写得可能有些奇怪,但都是那一时刻的抒发留下来的墨宝,对我来说是很宝贵的。有的字还用涂鸦的方式把字义直接画出来了,我们把它们都保留下来了。





▲ 可爱的字


我用这个字体写了一句“做傻事也要有始有终”:



为什么这么说呢?因为每一个字其实写得都非常好,但是它们明显就不是一个字库。我就开始犯难了——这个字体要怎么推出?


我们的字体都是卖99块钱永久使用,那这个字我也能这么卖吗?显然不行,因为我不能集大家的力量帮我赚钱,贪天之功不可为。而如果免费了,它或许就只能沦为漂浮在互联网世界中的一个文件包,因为免费的东西大家普遍不珍惜,那也没什么意义。


我思前想后,决定就把它设置成公益字体,大家9块9就可以买这么一套字体。它的所有收入也不会进到我们的口袋,而是直接全部捐给公益。现在万人造字体已经销售了1000多份,也已经捐赠了1万多块钱人民币到公益基金。虽然这个钱不多,但是它肯定能实实在在地帮到一些人。


我觉得这件事非常完满,因为当时写字的人,我们做字的人,和后来买字的人,所有人都参与在这件快乐做字的事情中。


愿景


我们目前已经做了17款字体,还有几套字体正在发布,接下来还会做更多。非常期待能不停地做字体给大家用,看到大家用了字体之后给我们反馈,我非常开心。


▲ 喜鹊造字部分已发布字体


从另外一个角度说,中国和日本同样是汉字源的国家,他们字体设计的数量要比我们多得多,客观地讲,很大程度上质量也比我们的很多都要好。其实我对这点一直挺不忿儿的,我不希望我们比别人差,希望我能为这件事情做点什么。


我最终的愿景就是,希望中国的字体设计越来越好。


谢谢大家。


本文来自微信公众号:一席(ID:yixiclub),讲者:叶天宇,剪辑:土圡

本内容为作者独立观点,不代表虎嗅立场。未经允许不得转载,授权事宜请联系 hezuo@huxiu.com
如对本稿件有异议或投诉,请联系tougao@huxiu.com
打开虎嗅APP,查看全文

前往 虎嗅APP 查看原文体验更佳

前往

本文已被收藏在:

大 家 都 在 看

查看更多文章

大 家 都 在 搜

好的内容,值得赞赏

您的赞赏金额会直接进入作者的虎嗅账户

    自定义
    支付: