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2022-09-16 16:17
凌晨两点,你愿意跟苹果一块变“绿”?

出品 | 虎嗅科技组

作者 | 丸都山

头图 | 苹果


在环保这件事上,苹果真的玩出花了。


9月15日凌晨,苹果推送了iOS 16.1开发者预览版Beta更新。此前,分析公司Mixpanel的调查数据显示,在iOS 16.0发布后的48小时内,已经有11.6%的用户完成了版本升级,这个数字在iOS 15.0发布时为8.5%。

 

不难看出,相较于前代的“修修补补”,iOS 16的可定制锁屏页面和小部件选项对用户有着较强的吸引力。但作为iOS的第一个正式版,iOS 16.0毫无意外地充斥着各种BUG。

 

不过,苹果的反应倒也迅速,在刚刚发布的16.1版本中,这些BUG大多被修复。值得一提的是,此前苹果在新闻稿中提到的“清洁能源充电(Clear Energy Charging)”功能也随16.1版本一同上线。

 

按照苹果官方的说法,此功能旨在通过“低碳排放电力”充电来“减少您的碳足迹”。用户可以在“设置”中的“电池”菜单找到此功能的开关,然后根据需求选择是否开启,该功能目前仅局限于美国部分地区。


图片来源:MacRumors


这听起来有些玄幻,苹果是如何判断当前电网中碳排放水平的?其实这和苹果没多大关系,得益于美国各州近二十年的数字能源化建设工作,苹果只需通过一个简单的守护程序即可实现这项能。

 

只是,对于个人用户而言,相比于汽车和大功率电器的碳排放,手机所能减少的碳足迹实在是微不足道,何况该功能在实际应用中似乎并不具备易用性。

 

根据苹果对“清洁能源”的定义,在美国的部分地区,只有凌晨两点以后的时间段,才能满足“低碳排放电力”的要求,而且这还要取决于天气情况。


这不免让人怀疑,这项功能是否与取消充电插头一样,又是苹果的一桩“环保生意经”?

 

低碳了,但条件有点多

 

苹果并没有具体解释这项技术的原理,但科技媒体9to5Mac通过分析iOS 16的代码发现了些端倪。

 

据悉,苹果在最新版本iOS中增加了一个保持后台运行的守护进程,它根据设备的位置从本地负载平衡机构(如美国能源信息署)收集碳排放数据。同时,iOS 还会从服务器下载碳排放预测。结合所有这些数据,系统可以控制“清洁能源充电”功能何时开始运作。

 

这里我们以美国加州地区为例,该州电力来源包括可再生能源(太阳能、风能、部分生物质能)、水电、天然气发电、核电等,由于各自特性及地区内用电需求的波动,这几种电力在总发电量占比上也会不断变化。


图片及数据来源:Carlifornia ISO


如上图所展示的,在9月14日的15点55分,该地区可再生能源增量达到17524兆瓦/5M,占此时全部电力输出的54%,如果你的iPhone开启了“清洁能源充电”功能,手机就会判定当前电力为“清洁能源”并进行充电,而在可再生能源占比较低的时间段,手机则会暂时中止充电。

 

当然,这一切的前提是,你的手机需要保持与充电器的连接。

 

很显然,在开启这项功能后,手机的充电时间会被大幅拉长。或许环保爱好者能够忍受清洁能源带来的副作用,但他们需要面对的是:完全无法掌握手机的充电状态。

 

同样以加州地区为例,该州清洁能源主要以太阳能光伏发电为主,光伏发电受季节、天气等因素影响显著,因此加州地区的清洁能源的占比波动性较强,当用户连接充电器后,下一分钟手机就可能因判定当前电力为“高污染能源”而中止充电。

 

另外,这项功能在不同地区受到的限制也大不相同。

 

比如在得克萨斯州,风力发电在清洁能源中占比最高,又由于自然风存在昼夜变化性,风力发电具有反调峰的特性,在夜晚用电负荷处于低谷的时段,往往风能资源却较为丰富,按照得州电力可靠性委员会的数据,该州清洁能源占比最高的时间段为凌晨两点至六点。

 

也就是说,如果用户在得州地区开启“清洁能源充电”功能,那么他的iPhone可能要在凌晨两点才能满足充电的条件。

 

而这一切还有个大的前提是,用户需要频繁地开启/关闭这一功能,因为充电时间的不确定性无疑会加重用户对于手机电量的焦虑,如果想要使用清洁能源,这是用户必须要付出的代价。

 

现在的问题是,在这项能够减少iPhone碳足迹的功能中,苹果贡献了什么呢?

 

答案是一排Python代码组成的守护进程。

 

从储能的角度来看,目前苹果在加州拥有一座由First Solar开发的光伏电站综合体,此前苹果购买了其中130兆瓦容量的购电协议(PPA),这是该公司在加州州内的全部可再生能源容量。

 

相比之下,截至2021年10月,加州可再生能源装机总容量已突破18000兆瓦,苹果在其中扮演的角色可以说是无足轻重。

 

而在用电方面,“清洁能源充电”功能给用户提供了“更低碳”的生活方式,却也让用户承担更多不必要麻烦。


通过一个开关,让用户在“环保or污染”中做出抉择,而忽略这项功能本身存在的问题,苹果收获了名声,用户得到了“电量焦虑”,这未免有些“慨他人之慷”。


其实,相较于制造环节,用户在日常使用中因充电造成的碳排放几乎可以忽略不计。

 

在苹果发布的产品环境报告中,一部iPhone14 Pro Max从生产到回收环节中,会产生约73KG的碳足迹。其中,79%来自生产环节,包括原材料采掘(金属和稀土)以及制造;运输环节占比4%;使用环节占比17%,主要受产品一次充电使用时间以及充电耗电量影响。

 

图片来源:苹果环境责任报告


苹果公司曾在iPhone 12系列发布时表示,为减少产品碳足迹,包装盒内将取消充电插头。但实际上,顶配产品的碳足迹却在随着产品迭代屡屡刷新上限,在iPhone 14 Pro Max 1TB版本上,碳足迹已经创下124KG的iPhone历史最高水平。

 

不过,对于苹果而言,取消充电插头的收益却是实实在在的,根据《每日邮电》的测算,苹果公司自2020年取消充电插头后总计节约了65亿美元。众所周知,这部分费用几乎全部被转移到消费者的身上。

 

真环保,也是真生意

 

苹果所提倡的环保只是噱头吗?并不是,全球范围内的科技公司,几乎没有一家能够接替苹果扛下这面大旗。一方面,苹果庞大的影响力对于行业的导向作用几乎是不可替代的,另一方面,苹果也的确尝试从根源上解决碳足迹的问题。

 

两年前,苹果许下2030年实现供应链和产品100%碳中和的承诺,并自此展开了全方位的产业升级。

 

首先在制造环节中,苹果的所有总装工厂都承诺在苹果产品生产环100%使用清洁能源。截至2022年3月,共有来自26个国家的213家上游供应商承诺将100%使用清洁能源。

 

实际上,苹果对于“清洁能源”的定义是十分严格的。除风力发电和太阳能发电外,苹果会对生物质、地热能及水力发电进行严格审查,以确保这些项目在产生积极影响的同时将危害降至最低。


图片来源:苹果环境责任报告


其次,在回收环节中,苹果大幅增加可回收材料的应用,尤其是对铝材这个耗电大户(电解铝)进行了大刀阔斧的技改。根据苹果公布的信息,2015年铝材在产品制造中的碳足迹占比超过四分之一。

 

为此苹果开发了一种100%的再生合金,新款Apple Watch Series 8 和 Apple Watch SE,以及全部 iPad 机型、MacBook Air、Mac mini、14英寸及16英寸MacBook Pro机型,机身全部采用 100% 再生铝金属来制造。

 

根据苹果统计的数据,2021年旗下产品在制造环节的碳足迹中,铝材占比已经下降到不足10%。

 

上述举措无不证明苹果在实现“碳中和”的路上已经开辟出一套完整且成熟的运作体系,不仅减少了产品全生命周期的碳足迹,还削减了成本。

 

但正如苹果在取消充电插头后,没有相应下调iPhone售价一样,苹果的碳中和在抛开“环保”这个神圣理念外,和消费者有多大关系呢?

 

就像苹果2017年在贵州建立的数据中心,彼时苹果副总裁丽萨·杰克逊多次表示“贵州十分契合苹果环保的要求”。但需要知道的一点是,贵州是中国的水力发电大省,而电费通常在数据中心的运维总成本中占比高达70%以上,“云上贵州”的优势不言而喻。

 

这里可以做一下对比:根据贵州省发改委公布的数据,自2019年7月起,贵州省5万千瓦及以上水电站上网电价不超过0.3176元/千瓦时。同一时期,加州萨克拉曼多市太阳能电力上网均价为0.1107美元/千瓦时(约合0.757元/千瓦时,2019年7月12日汇率)。

 

毫无疑问的是,苹果的数据中心在迁往贵州后运维成本大幅降低,但中国大陆iCloud的收费标准有所下降吗?并没有。

 

类似的例子还有许多,比如老生常谈的苹果数据线的耐用性,几乎每一条Lighting线都逃不开接口处破损的命运。苹果对此的解释是,“出于环保的考虑在数据线上采用了不含卤素的TPE线材,但由于TPE线材线很轻很软,在强度和耐久性上就无法与PVC线材相比。”

 

可自2016年Type-C数据线普及至今,哪一家厂商用的线材材料不是TPE?Lighting数据线易破损的根本原因在于,线材中间的那层强拉力保护线强度不足,但直到今天,这一问题也没有得到妥善处理。

 

这些问题手机厂商没有能力解决吗?当然不是,苹果在取消充电插头后,国内部分厂商也跟进这一策略,他们可能是在“跟风环保”,但他们也的确尊重了用户的诉求。就像小米拿出的方案:为消费者提供附带充电插头和没有充电插头两个版本,同时在售价上保持一致。

 

根本上,实现碳中和与尊重消费者诉求,并不存在任何的天然矛盾。在环保问题上,苹果为行业提供了最好的样本,但似乎拿不出足够的理由让消费者为这个理念买单。


Tips:我是虎嗅前沿科技组张晋源,关注消费电子、半导体及元宇宙相关行业,欢迎交流(请务必备注商业身份,谢谢。微信:18510113471)。


如对本稿件有异议或投诉,请联系tougao@huxiu.com
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