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2022-05-26 07:11
中国品牌,困在出海

出品|虎嗅商业消费组

作者|昭晰

编辑|苗正卿

题图|视觉中国


虎嗅注:文化隔阂、仓储物流、流量昂贵、本地化之困……出海热潮之下,中国品牌出海面临着老问题的全新挑战。本篇为虎嗅出海专题《2022 出海记》第五篇,旨在分析中国品牌出海面临的重重困境。


“我咬咬牙,给1000台滑板交了空运费,一台滑板的运费高达1000~2300元,物流成本从8%骤升至15%。”

 

疫情后,困扰全球供应链已久的港口拥堵问题愈演愈烈,电动滑板品牌Meepo创始人毛力深受其扰,他的电动滑板产品从中国深圳销往欧美,疫情前主要依赖海运。2021春节,他的1500台滑板滞留在美国洛杉矶长滩港码头上,整整一个月,没有足够的工人与货车来交接。同时,港口开始收取高价滞留费,他每天要为滞留的货物支付200美金的额外费用。

 

“困”在出海里的,不只是毛力。

 

又是四星。陈德弟已经习惯了,德国消费者的五星好评,永远不会出现在自己的灯具品牌卡米棋的主页上。这一次,他们介意的是电镀灯具表面上的灰尘。德国消费者的原则性就是这么强,到了“吹毛求疵”的地步。

 

集装箱滞留美国洛杉矶长滩港码头,图片来源:视觉中国


毛力和陈德弟是疫情后跨境出海潮的缩影:2019年,疫情席卷全球后,世界范围内出现物资短缺,中国货凭借产业链稳定性和韧性变得更为抢手。眼看着有人赚到了钱,更多商家开始跨越山海。2021年,某跨境平台一季度招商,直接招满了往年全年的名额。

 

但造富神话下,不乏负重者。随着海外需求红利减少,之前被销量掩盖的痛点愈发凸显:运输、仓储、支付、本地化……而最终压垮“跨境商家”的往往是现金流——行业里有个说法,叫“吴三柜”,意思是“一柜送、一柜刷、一柜做秒杀”,贴着钱卖也要把商品卖出去。不然,海外仓的仓储费用导致资金周转变缓,可能会导致资金链断裂。

 

品牌出海的时光机效应已经逐渐消失了,‘中国制造’和‘中国智造’对海外市场也不再是‘降维打击’的阶段。在科技全球化的今天,如何找到更为细分的市场机会,是品牌出海需要留意的新挑战。”有米科技国际业务VP Lily对虎嗅表示,“然而做细分化和差异化市场必然面临着市场规模不明确,市场喜好难以琢磨,市场趋势变化快的问题。怎样建立起合理的转换漏斗,建立起一个能够做到快速增长和快速变现的业务模型,是面对多元化市场必须思考的一大挑战。”

 

本地化之困


陈德弟踏实、诚恳,是一位典型的广东商人。在创立卡米棋国际灯饰品牌之前,有十多年的欧美外贸灯具代工经验。他的工厂位于被称为世界灯都的中山古镇附近,那里生产的灯具出口到世界很多国家,在全世界灯具出口行业所占有的市场份额在60%以上。

 

虽然陈德弟从事灯具制造多年,但他十分缺乏对国外终端消费者的了解。出口外贸行业有一个打样环节,有时他开发了很多产品,但外贸客户只选择了极少一部分。他时常感到疑惑:外国消费者到底喜欢什么样的商品?没被选中的商品在国外是否一定不受欢迎呢?被客户选中的产品,有的可以持续销售,有的却没有回购,是因为什么原因呢?

 

为了更深入地接触国外消费者、更好地服务外贸客户,他开始尝试做自己的品牌。目前,卡米棋国际灯饰在海外的回购率高达10%,这个销售指标可以与当前的国际知名灯具品牌相媲美。

 

代工时,陈德弟只需要按照外贸客户的要求制造和交货,不需要考虑销售问题。而做品牌时,环节和考虑因素显著增加。从产品研发到售后服务,最重要的是市场推广和销售,非常具有挑战性。

 

亚马逊中国副总裁,亚马逊全球开店亚太区企业购负责人杨钧对虎嗅表示:“过去,品牌方需要离消费者很近,才能知道消费者的需求跟一些变化。但随着数字化工具越来越充裕,通过网络或者各种数字化渠道,位于中国的品牌也能够对海外消费者的行为有较好的认知。依托中国强大的供应链跟制造能力,迅速根据当地市场的反馈来调整整体产品和运营策略。

 

真正深入到当地消费者的诉求后,陈德弟仿佛进入了完全不同的世界。“线下店用脚投票,线上用鼠标投票。”他从亚马逊提供的点击量和购买转化率去分析用户心理,从谷歌搜索中位列高位的灯具样式探索用户需求,从HomeDepot这样在当地排名前列的家居、灯具购物网站获取灵感。

 

他逐渐产生了自己对市场的理解:同一款灯具,美国人喜欢黑色灯具,德国人喜欢金色灯具,英国人喜欢白色灯具。美国中产阶级房子普遍有300-500平方,层高高,而欧洲人的房子狭窄,吊灯在这两个地区的需求尺寸非常不一样。


跨境物流示意图,图片来源:视觉中国

 

行业内将“2012年以前”称为出海草莽期。“大家挂个牌子就去国外卖了。两三个人,从市场上批发点货放到平台上,就可以产生业绩利润。 ”国内知名消费电子品牌绿联出海负责人雷杰告诉虎嗅。

 

彼时,除了产品没有独特优势外,用户体验的闭环也还没有走完。早期跨境物流平台大多寄发小包,从客户下单到收货,需要一个月左右之长。这样的体验短板让绿联认为,出海的时机还没有到来。

 

2014年,短板补齐,绿联入局。亚马逊FBA(Fulfillment by Amazon)服务为商家提供终端配送,解决了“最后一公里”的问题。一年后,亚马逊“全球开店”业务正式进入中国,本地化服务团队帮助中国品牌更好出海。

 

迄今为止,绿联行销多个国家和地区,在东南亚,绿联是Lazada 3C品类销量前三。雷杰认为,品牌要有穿越周期的能力。从草莽期,爆发期到近一年的集中竞争期,品牌是否真正理解用户需求,产品是不是真正经过打磨,公司有没有用心进行本地化营销运作,都是决定品牌出海成败的关键。

 

究其根源,最重要的是事态变化下,组织能力的提升。

 

消费电子出海的难点在于产品和用户需求变化快。许多手机、电脑厂商每半年就有新品发布,配件厂商如何跟上头部公司的动态与趋势,踩中用户的每一个需求点,对市场团队和供应链的要求极高。

 

不止3C,所有产品的生命周期都在变短。以亚马逊美国站点2021第三季度卖家销售为例,有超过1/4销售额,来自于过去12个月内所创新的新选品,超过45%销售额,来自于过去24个月内所创建的新选品。

 

杨钧表示:“疫情之后,全球消费市场发生的最大的本质改变就是速度,即根据本地消费者的需求快速迭代产品的能力,这是中国出海品牌的必备技能。


流量之困


2017年5月25日,毛力上传了自己的第一支YouTube视频:他用笨拙的英文在深圳街头介绍自己设计的电动滑板,背景里绿树葱郁,极富中国特色的卡车停在路边,车门上用白漆写着“补胎”。

 

当时,那支滑板售价为100美金,视频简介里,留着毛力的QQ邮箱。评论区里,有观众留言:我其实不太能懂你在说什么,下次可以直接把价格和链接放上吗?还有一条2019年的评论:两年来,Meepo进步了太多。


五年过去了。现在点开这支视频,观众首先会看到Meepo旗下王牌产品——型号为Hurricane的一支广告。外国主人公和伙伴们驾驶着Hurricane踏行沙漠、丛林、高山、海滩,最后伴随着“007”的音乐,穿越荆棘,回到城市,为女友送上了玫瑰。这支长达一分半钟的广告给人一种《美丽星球》交织着《Advanture》的感觉,让人不忍跳过。

 

从广告可以直接直接跳转到Meepo的独立网站,上面写着,Hurricane的售价为1799美金,限时折扣价1599美金。

 

毛力做电动滑板出海的第一年,没有为流量付费过。

 

创业伊始,他采取了“饱和式攻击”的商业模式。他单人创业,成本极低,因此,可以用高品质和绝对低价冲击市场。折损的利润以一种爆发性的流量回馈给他,带去了大量的用户和访问。


毛力,图片来源:受访者提供 


荷兰Straight Fire创意技术公司联合创始人王蓓告诉虎嗅:“很多中国企业出海第一步就是找我们要Influencer,这是一个很大的误区。”影响者营销很重要,但肯定要结合其他战略一起做,第一步是要做受众市场的深入调研,然后打造“品牌定位”也就是“人设”。

 

吃鲸出海市场合伙人周子豪也表示:“许多刚出海的品牌80%都在靠广告业务在做用户增长,但优质的出海品牌更重视社交媒体的运营,社媒的营销玩法就是提高粉丝的复购率和品牌影响力。

 

毛力将这一点践行得非常出色。从做这个项目的第一天起,毛力就用YouTube视频记录自己的进展:“这样红人和客户首先接触到的是我这个人,我的谈吐和我在说的东西。他们知道我一天到晚都在思考怎么把电动滑板做得更好,从最开始破旧的出租屋,到很破的工厂,每一步走下来,所有细节都未经修饰。”

 

和国内Up主习惯了商业氛围不同,国外博主分享大多基于兴趣和真正的热爱。他们对这种真诚、朴实的“车库创业者”有着很好的共情,这成了Meepo海外推广一切便利的开端。


当红人们看到毛力的视频,对这个来自中国的电动滑板品牌产生好奇,会主动要求毛力寄产品给他们测评,不收取任何费用。寄一台电动滑板给有1万粉丝的滑板垂类红人做测评,可能会带来二三十台的销量转化。通过这种方式,Meepo获得了不少流量与订单。

 

雪球翻滚。不出一个月,毛力已经能收到单日1.6万美元销售额。

 

毛力告诉虎嗅:“现在很少有人会不付费做推广,但我蛮希望大家想明白一个问题:假如新品上市时,必须依赖流量跑广告才能出单,这就说明市场没有这么需要这个产品。

 

最近几年,毛力觉得自己越来越依赖广告,而海外流量也越来越贵了:“市面上大量品牌投广告或买线上流量后,入不敷出。品牌已经很难单纯靠购买公域流量来盈利了。”

 

一方面,苹果更新了隐私保护功能“应用追踪透明度”(App Tracking Transparency),随着越来越多的iPhone用户选择不跟踪自己的设备,Facebook的Iphone用户数据丢失,广告投放变得非常不精准。

 

Lily 告诉虎嗅:苹果默认关闭IDFA(广告标识符)权限,对广告效果产生了较大程度的影响。投放成本的增加迫使许多厂商做出投放策略的转变。同时,谷歌也在计划推出针对安卓系统的隐私沙盒,旨在逐步达到苹果IDFA的效果。这些隐私政策的变动也是出海厂商需要去考虑的非常实际的问题。

 

线上流量的价格在上涨,同时,非本土企业享受不到线下广告红利。而美国本土电动滑板企业们,正通过纸媒、当地媒体广告、公交站等户外广告,以及客户聚会等线下活动,占据消费者心智。这比在网上做谷歌排名性价比高得多。 

 

毛力非常关注成本低廉的裂变方式。他了解到,有一个做户外沙发的品牌,引导客户做花园展示,邻居们如果被吸引下单,这位客户就会收到相应的反佣。这种贴近客户的撬动销售的方式让毛力印象深刻。目前,Meepo仍然避免着昂贵的市场投入,广告投入不到营业额的8%,维持着健康的ROI。

 

文化隔阂之困


荷兰阿姆斯特丹明媚的阳光下,一瓶来自中国的白酒打翻在了桌面上。一位荷兰宾客意犹未尽,把桌布拧成一团,衔在嘴里,咂了咂仅剩的白酒醇香。在座还有170多位来自十几个国家的受邀者。

 

这是国家一级白酒酿造师、白酒品牌CHEMSTERDAM创始人伍黇麟组织的白酒品鉴会。

 

他的合伙人吉星薇霖来自齐福酒业。吉星薇霖家族三代酿酒,出身酒乡四川绵竹,中国浓香型白酒的重要代表剑南春酒便产于绵竹。她父亲买下了建立于1978年的国营企业,改名齐福酒业,家族经营了二十余载。出于中国年轻人渴望和世界对话的愿景,和独立创新的渴求,年轻的吉星薇霖和伍黇麟一起创立了汉吉酒业。


 齐福老窖在荷兰街头,图片来源:受访者提供


这是一个很“中国”的品牌故事,白酒也是一个很“中国”的产品。这样特征明显的品类如何开拓国际市场?有留学背景的吉星薇霖和伍黇麟想了很多办法。


首先是根据世界口味调整产品。CHEMSTERDAM采取了中西结合的概念,用西方蒸馏酒的制作工艺制作传统白酒,比如说把白酒放到橡木桶当中,增加橡木香气;或复式蒸馏后,把白酒味道变淡,加入其他果味;以及,用白兰地的索雷拉系统混合不同年份的老酒,来获得更馥郁的复合香气。

 

同时,CHEMSTERDAM已经做出了以白酒为基础的果味鸡尾酒。这是伍点麟和成都顶级调酒师联合开发出的新品种,目前已有百香果,菠萝和中国特色的桂花荔枝味。

 

其次,是用国际语言讲品牌故事。同为烈酒,威士忌的国际认知比白酒清晰和广泛得多,因此,他们借助威士忌的品鉴方式来推广白酒的饮用。“和世界沟通是一个转码问题,代码并非中文。”

 

“很多国际标准都是海外机构在制定。”成立于威尔士的葡萄酒与烈酒教育基金会(WSET)是全球最大的葡萄酒、烈酒与清酒资格认证课程提供机构,也是全世界最大的葡萄酒文化传播机构。为了更好地推广白酒文化,进入容易被西方认知的知识体系,CHEMSTERDAM参照WSET课程标准,梳理了一套白酒品鉴体系。

 

除此之外,他们组织线下品鉴会,或是在拜访外国客户时,带上中国白酒和当地的荷兰金酒,做生动的对比性测试。

 

融入,是中国品牌出海的本地化必经之路。有些品牌做得恰到好处。

 

比如说,品牌脱离产地限制,进入更广泛的世界语境。王蓓告诉虎嗅,B2C智能手机品牌OnePlus的社交媒体本土化非常成功。她在荷兰乌特勒支应用大学创意商业学院任教,学生多是千禧年前后出生的Z世代人群,他们表示,Oneplus的Instagram内容,看不出来是中国品牌。

 

如果想要讲好中国属性的故事,“应当深入浅出,不要讲太深太重的文化渊源,而是先讲一个海外受众可以轻轻松松就明白和接受的故事。”比如说,王蓓提到,还在制作中的游戏《黑神话:悟空》预告在Youtube上广受好评,就是因为找到了很好的切入点,没有妄图把整部《西游记》一股脑倒给海外玩家。

 

壁画中的《西游记》,图片来源:视觉中国


疫情渐缓,曾经运费高达3万美元的40尺海运高柜价格已经开始回落,长滩港码头有恢复往日流通与繁华的势头。


但留给中国商家的出海考验并未结束:从郑和下西洋到“海上马车夫”,世界贸易像丝线一般,串联、交织着不同国家的讲述,绕满全球。中国极早地加入了这场叙述当中,并在今日,力图将其讲得更圆满,更精彩纷呈。


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