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2022-06-04 07:00
Kindle退出中国,时髦文青单品真要成泡面盖了?

本文来自微信公众号:外滩TheBund (ID:the-Bund),作者:Cardi C,题图来自:视觉中国


昨日,亚马逊中国宣布,将在2023年6月30日停止中国区Kindle电子书店的运营。这款曾经风靡一时的电子阅读器,将彻底告别我们的生活。


这也是近期继领英、Airbnb之后,又一个退出中国大陆的国际平台。不同的是,相比前两者,Kindle在大多数人眼中,的确已是落后于时代的产品。


在2010年代,这个薄薄的电子小本却是文艺青年们的集体情怀,是咖啡店、地铁车厢里的时髦单品。


当然,它也是纸质书捍卫者们不懈攻击的对象。但至少“电子书Vs.纸质书”的争论,针对的是看书这件事本身,如今看来弥足珍贵。


“感谢Kindle陪我度过学生时代”,网络上无数人陷入回忆的同时,也正有无数台Kindle被放在抽屉或书架的角落中吃灰。


书店内容跟不上,硬件竞争对手大量涌现,盗版电子书依旧大行其道……Kindle在中国的滑坡,其实并不让人意外。


更值得贝索斯担心的是,这并不只是在中国独有的现象。


一、“泡面盖”最后的倒计时 


6月2日,亚马逊中国宣布,将停止Kindle在中国区的电子书店运营业务。


“亚马逊将于一年之后即2023年6月30日,在中国停止Kindle电子书店的运营。在此之后,您将不能购买新的电子书。”


“对于已经购买的电子书,您可以在2024年6月30日之前下载,并且可以在此后继续阅读。”


在2024年6月30日后,Kindle中国电子书将关闭下载功能,同时无法继续从手机应用商店下载Kindle APP。



亚马逊此番的退出非常爽快,这也体现在Kindle的退货政策上。如果你在今年1月1日后通过官方渠道购买了Kindle,那么在今年10月31日前都可以选择退货。


这一消息很快登上了热搜榜首,有人调侃道,“这下兼职泡面盖成了全职泡面盖”。


这条“退出中国”的新闻,对于Kindle稍有关注的人都不会感到意外。


去年9月,天猫Kindle旗舰店停业,当时表示是正在筹备迁移“全新的Kindle旗舰店”,但从此没了下文。


到了今年1月,Kindle在中国各平台旗舰店的库存基本清空,显然是退出在即。当时还有媒体报道称,亚马逊中国内部的Kindle硬件团队已在去年11月解散。



事实上,在这场大撤退中,Kindle只是亚马逊图书的最后一环。


亚马逊中国的自营纸质书、第三方商店售卖服务早在2019年就已关闭,官网也不再出售Kindle,只靠京东、天猫出货。


如今,Kindle在中国的时代终于宣告结束。


二、一代文青的电子情怀


对于Kindle的退出,中国的消费者表达出了截然不同的两种态度。


“这十年里,我一共买过七八次Kindle,从国外买到国行正版都有,但每一次都不是自己用的,而是当礼物送人。”中年海归老陶这样回忆到。


在2012年前后,老陶因为工作关系经常出国,最常给朋友和晚辈带回来的伴手礼就是Kindle。


“那几年国内还没有发售,但年轻人用Kindle已经很流行了,对我们这样没有看书习惯的人并没有多大意义。”


持这样观点的不在少数。即便是爱读书的人,最终成为Kindle长期用户的也只是一小部分。


阿然是Kindle进入中国前的老用户,她感叹:“中国纸质书和电子书的战争打了多年没有结果,曾经的排头兵Kindle却退出了战场。”


她去年在Kindle里下载了30多本书,现在看过的一个手数得过来。“现在人都用手机看电子书了,iPad的阅读体验也好得多,谁还用Kindle呢?”


阿然还保留着当年爸妈当作大学开学礼物送她的Kindle,实体按键看起来布满了沧桑感。


“想看的书几秒到手,买书又很便宜,在学生时代真的陪伴了我无数的时光。我实习的时候,值班打发时间都是靠Kindle,揣在口袋里空了就看看。”


2012年12月,亚马逊中国正式上线了Kindle商店,半年后Paperwhite正式在中国开售,这是首款中国正版Kindle。


在此之前,国内已经有许多文艺青年和3C达人用上了海外版Kindle,热度可见一斑。


正式入华后,Kindle更是成了年轻人随身携带的时髦单品,墨水屏的阅读体验让人眼前一亮。


2016年,亚马逊公布数据称,中国已经成为亚马逊在全球Kindle设备销售的第一大市场。这个英语单词,成了电子书的代名词。


三、Kindle为何水土不服?


在今年4月公布的《2021年度中国数字阅读报告》中,电子阅读成为关键词之一。Z世代中96.81%都偏好电子阅读,其中57.97%的人每天阅读2小时以上。


但在这样欣欣向荣的大环境面前,曾经的电子阅读硬件王者Kindle却没有了位置,这背后有许多原因。


在水货Kindle流行的年代,绝大多数年轻人用它来阅读盗版电子书,这样的消费习惯多少保留了下来。


盗版电子书横行,导致当时人们拿到Kindle的第一件事,往往不是进官方商店花几元、十几元买书,而是去数码城“破解”。


到了这几年,很多用户仍然从网上下载了免费的电子书资源,导入Kindle阅读。这对于亚马逊“硬件+卖书”的盈利模式,好比釜底抽薪。


另一方面,亚马逊对于中国图书出版市场并没有足够的深耕,对于中国年轻人的阅读偏好、阅读习惯也没能及时跟上。


网络文学是最明显的例子,截至2021年底,国内数字阅读记录在案的共有3000多万部网络文学作品,玄幻奇幻、武侠仙侠、灵异科幻等题材占比颇重。


但Kindle的电子书商城中,长期集中在文学小说、人物传记、历史社科等领域。


虽然亚马逊也曾意识到这个问题,上架了大量年轻人中颇有人气的网络作品,但和打通阅文集团的腾讯相比,完全处于劣势。


年轻人用微信读书、番茄小说等工具看电子书,手机成了更方便的阅读工具。


同时在电子阅读器市场中,Kindle在中国面临着越来越多的竞争者。iReader、科大讯飞R1甚至老品牌汉王的电纸本N10,都在分食着不大的电子书硬件市场。


值得一提的是,电子书硬件的不受待见并不是中国特有的现象。


在去年年底一份关于美国阅读设备的统计中,仅有19%的人拥有Kindle等设备。而在2014年,这个数字是32%。


或许,用Kindle看书的时代真的结束了。


毕竟在Kindle诞生之初,还在世的乔布斯老爷子就给它泼过冷水:


“这玩意儿的好坏重要吗?现在人们都不看书了。”


本文来自微信公众号:外滩TheBund (ID:the-Bund),作者:Cardi C

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