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iPhone十年前秘史:为开发iPhone,苹果工程师有的“离奇失踪”,有的离婚……

周超臣: 在即将迎来iPhone问世十周年之际,任何对10年前的回顾都充满了跌宕起伏的沧桑感。 该文章转自 腾讯科技

据外媒报道,在苹果iPhone手机上市十周年之际,一本名为《iPhone秘史》的新书揭开了第一代iPhone诞生前一些鲜为人知的秘密。


十年前,苹果公司推出了第一代iPhone智能手机,它从根本上改变了我们与科技、文化和亲朋好友之间的互动方式。恰逢iPhone上市十周年之际(6月29日),美国科技网站Motherboard编辑布莱恩·默查特(Brian Merchant)撰写的新书《iPhone秘史》(The One Device: The secret history of the iPhone)将于6月20开售。


这本书道出了iPhone诞生前一些鲜为人知的秘密,例如,公司优秀工程师离奇失踪,几名员工还因为开发iPhone而离婚,没有iPod就没有iPhone,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)最初根本不同意开发iPhone等。


工程师离奇“失踪


如果2005年左右你在苹果工作过,就会发现一个奇怪的现象:一些员工突然失踪了。最初,这种现象是慢慢发生的。原本有人使用的办公位空了,一些团队的核心成员突然不见了。没人知道他们去哪儿了。


当时的苹果软件工程师伊凡·多尔(Evan Doll)称:“我听说过这件事,不知道苹果在干什么。但有一点很明确:最优秀团队的最优秀工程师被调往一个神秘的团队。”


当时的情况是这样的:几位经理会突然造访一些优秀工程师的办公室,然后关起门来密谈。软件工程总监亨利·拉米劳克斯(Henri Lamiraux)、软件总监理查德·威廉姆森(Richard Williamson)和“星级”工程师安德烈·布勒(Andre Boule)就是其中的当事者。


威廉姆森回忆说:“我和拉米劳克斯走进布勒的办公室,我们说:‘布勒,你可能不认识我们,但我们对你很了解,知道你是一位出色的工程师。我们希望你能跟我们走,做一个项目。什么项目不会告诉你,但我们希望你今天就能加入。’”


布勒当然很迷茫,他说:“能给我一些时间,让我好好想想吗?”威廉姆森回答说:“不行,今天就得做决定。”最终,布勒同意加入这个秘密的团队。威廉姆森说,这样的对话在整个公司进行了很多场。一些工程师仍满足于当前的工作,就拒绝了。而像布勒这样给出肯定答案的工程师,就去开发iPhone了。


接下来,这些工程师的生活就发生了改变。他们的私人生活几乎消失了,他们不能告诉其他人自己在干什么,有几名员工还因此而离了婚。当时帮助开发iPhone的顶级高管托尼·法德尔(Tony Fadell)称:“史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)生性多疑,他不希望这些人泄漏任何相关消息。”


乔布斯甚至告诉法德尔:“你也不能向任何人泄漏iPhone相关消息,无论是在苹果内部,还是在其他场合。”乔布斯也不希望法德尔招聘外部人士负责开发用户界面,但允许法德尔在公司内部任意调派人手。


最终,由苹果最优秀的设计师、程序师、经理和工程师组成的iPhone开发团队诞生了,他们也成为了21世纪最伟大、但又名不见传的创新力量之一。


决定开发iPhone


大约在2004年底,乔布斯正式批准开发iPhone。但是,在此前很久,开发iPhone的DNA就在慢慢形成。


威廉姆森说:“我认为,许多人看到它的外形,会认为它与其他计算机不同,但它却与其他计算机一样。事实上,在软件方面,它比许多计算机更复杂。它的操作系统和其他任何一台现代化计算机的系统一样复杂,而且,是我们过去三十年间所开发操作系统的进化。”


与许多已广泛普及的高利润技术一样,iPhone也有许多起源故事。最初,苹果曾有五个不同的手机或手机相关项目,从最初的小规模研发努力,到成熟的企业合作,最终在2005年左右初步成形。


iPhone原型机


与许多产品和技术一样,iPhone并没有一个具体的开端。它基于之前的各种想法、概念和发明,在不满足于现状和利润的刺激下,经过缓慢发展、迭代更新后而形成的创新。即使公司高管在法庭上陈词,他们也无法说出iPhone的一个具体起点。


苹果全球营销高级副总裁菲利普·席勒(Phil Schiller)在2012年曾表示:“有许多事情促使我们开发iPhone。首先,苹果以开发Mac计算机而闻名。Mac虽然是一款伟大的计算机产品,但市场份额不大。后来,我们开发了风靡全球的iPod和iTunes,这改变了人们对苹果的看法。人们不禁要问:你们能开发出iPod这么风靡的产品,还会开发出什么新产品呢?于是,人们纷纷献计献策:照相机、汽车,或其他一些疯狂的产品。”


毫无疑问,最终我们选择了手机。


通往iPhone的跳板


1997年,乔布斯重返苹果。通过削减产品线,强化Mac业务,苹果获得了微薄利润。但是,直至推出iPod,苹果才发展成为一股重要的文化和经济力量。与此同时,iPod也成为了苹果推出iPhone的跳板。


法德尔说:“没有iPod,就没有iPhone。”法德尔被誉为“iPod之父”,后来负责iPhone硬件开发。2008年,法德尔离开苹果,创建了智能家居公司Nest。后来,Nest被谷歌(微博)以32亿美元收购。


iPod 2001年上市,最初几乎无人问津。但两年后,就为苹果贡献了50%的营收。最初,为iPod管理歌曲的软件iTunes仅支持Mac,后来才支持Windows。


经过两年的发展,iPod于2003年达到最辉煌状态,2004年渐露颓势。主要是受到了手机的威胁,因为当时手机也能播放MP3。法德尔说:“如果让你二选一,你会选谁?”这就是当时Motorola Rokr音乐手机诞生的原因。


iTunes手机诞生


2004年,摩托罗拉推出了一款极受欢迎的超薄翻盖手机Razr。时任摩托罗拉CEO爱德华·桑德尔(Ed Zander)与乔布斯是好友,而乔布斯又非常喜欢Razr的设计。于是,二人便商议两家公司如何在这方面展开合作。最终,“iTunes手机”诞生。当年夏季,苹果和摩托罗拉联手移动运营商Cingular推出了Rokr手机。


在公开场合,乔布斯抵制苹果开发手机的想法。他2005年曾表示:“问题是我们没有很好的运营商渠道,把手机销售给消费者。在与手机厂商的合作谈判中,运营商处于优势地位。”


但私下里,乔布斯却有其他想法。苹果一位前高管称,乔布斯曾亲口告诉他,运营商问题并不是他的最大顾虑。乔布斯担心苹果失去重点,当时也不确信智能手机会人手一部。


与摩托罗拉合作的消息公开后,市场传闻也闻风而起。由于iTunes手机即将诞生,一些业内人士开始在博客上猜想:一款酝酿已久的革命性移动设备将横空出世。


但在苹果内部,人们对Rokr的期望值简直是“低的不能再低了”。法德尔说:“我们都清楚Rokr有多么糟糕。它加载速度很慢,对歌曲有许多限制,用户体验真的很差。”


而苹果之所以能够忍受这些,其中一个原因就是想积累经验。威廉姆森说,乔布斯想从中收集信息,想知道将来在与运营商谈判时,如何能掌握主动权。


乔布斯曾考虑过苹果自己购买带宽,成为虚拟移动运营商。苹果也接触过Verizon,但未能达成协议。对于一款手机如何设计,电信运营商还是想要控制权。后来,Cingular高管给出了一个替代方案:赋予Cingular独家销售权,至于如何设计,完全由苹果来决定。


解决用户痛恨的问题


无论是乔布斯,乔纳森·艾维(Jony Ive),法德尔,还是苹果的工程师、设计师和经理,他们都认为:当时的手机体验实在太糟糕,充满了垃圾内容。


时任苹果人机接口事业部(HIG)主管格雷格·克里斯蒂(Greg Christie)称:“苹果最擅长解决人们所痛恨的问题。”在iPod之前,没人知道如何使用数字音乐播放器。在苹果推出Apple II之前,计算机被普遍认为太复杂,外行人根本用不来。


时任苹果电子邮件团队经理尼丁·甘纳塔(Nitin Ganatra)称:“在启动iPhone项目之前一年左右的时间,我们都在抱怨市场上的手机为什么都那么糟糕。这反映出了公司内部的一种越来越强烈的责任感:既然我们能成功地解决、改变并主导一个重要的产品类别(iPod),同样也能改变另一个产品。”


甘纳塔说:“当时,人们心中似乎有一种想法:我们也要进入该市场,解决当时手机所存在的一系列问题。为什么苹果就不能生产一款手机呢?”


说服乔布斯


安迪·格里格农(Andy Grignon)是一名出色的工程师,在开发iSight摄像头时,与法德尔成为了好友。一天,法德尔找到格里格农,称自己要开发一个新项目(iPhone),但需要有人来说服乔布斯。


法德尔知道,在开发手机方面,乔布斯也有了初步的想法。因此,他想事先有所准备。而格里格农最终也答应了法德尔的邀请。整个2004年,法德尔、格里格农和团队其他成员都在努力工作,试图把iPod与物联网连接器(WiFi)相整合。


格里格农说:“在展示给乔布斯的第一个原型产品中,我们把一部iPod分拆开,连接上WiFi模块,当然看起来不是很美观。此外,我们还对软件进行了修改。因此,早在2004年,滚轮式iPod就能浏览互联网了,用户还能利用滚轮来滚动网页。”


这也是乔布斯首次看到用iPod上网。格里格农说,乔布斯挺喜欢产品创意,但对使用体验并不满意。乔布斯当时说:“我不想要这样的产品。我知道在功能上可行,我也尝试过了,非常感谢,但用户体验太糟糕了。”


格里格农说:“高管团队一直试图说服乔布斯,开发手机是一个伟大的想法。但乔布斯似乎并未看到成功的希望。”


除了格里格农,在苹果工作了15年的老员工麦克·贝尔(Mike Bell)也是说客之一。贝尔曾在摩托罗拉无线部门任职,他认为计算机、音乐播放器和手机的融合是大势所趋。在长达数月的时间内,他一直在劝说乔布斯。


2004年11月7日,贝尔在深夜向乔布斯发了一封邮件。他写道:“史蒂夫,我知道你不想做手机。但我们做手机是有原因的:对于未来的iPod,艾维有一套很酷的设计,没人见过。我们应该从中挑选出一种,融入苹果的软件,做成手机,而不是把自己的内容塞到其他手机中(与摩托罗拉的合作)。”


很快,贝尔接到了乔布斯的电话。他们谈论了几个小时,反复推敲。贝尔详细地向乔布斯阐述了未来的“设备整合”趋势,最终,乔布斯终于被说服。他说:“好吧,我想我们应该去做。”随后,在乔布斯的授权下,法德尔、格里格农和贝尔等人正式启动iPhone项目。


触摸屏和UI


在苹果总部,一个早期的触摸屏平板电脑项目仍在进行中。巴斯·奥丁(Bas Ording)和伊姆兰·乔杜里(Imran Chaudhri)等开发人员仍在探索一种触摸式用户界面的基本架构。


一天,奥丁接到了乔布斯的电话。乔布斯当时说:“我们要开发一款手机。”


乔布斯告诉奥丁:“我们想要一种小尺寸屏幕,纯粹的触摸屏,没有任何按键。”奥丁说:“我感到很兴奋。虽然听起来似乎不太可能,但这是一项很有趣的任务,我很想尝试一下。”


数年来,奥丁和其他工程师一直在尝试开发基于触摸的用户界面,如今终于可以派上用场。


2004年底,斯科特·福斯托尔(Scott Forstall,后来的iOS系统总负责人)走进了苹果人机接口事业部(HIG)主管克里斯蒂的办公室,告诉他同样的消息:乔布斯想开发一部手机。


对于该消息,克里斯蒂已经等了10年。他说:“这样的建议我提过10几次了,把移动、互联网和手机相结合将是一项重要业务。”


如今,克里斯蒂的人机接口研究团队迎来了最激进的挑战,设计以触摸屏为基础的智能手机UI。他的团队聚集在苹果总部的一个二层小楼上,房间布置得很隐蔽。乔布斯很喜欢这种风格,因为安全,iPhone项目已经成为公司的最高机密。


2005年2月,他们完成了设计思路,并向乔布斯汇报工作进展。从主屏幕,到电话本,到Safari浏览器,得到了乔布斯的认可。其中的艰辛和挑战自不必说,雪上加霜的是乔布斯还给出了时间表。


另一种iPhone原型机


乔布斯希望能在5月份的公司“Top 100”会议上展示iPhone原型。参加公司内部的“Top 100”会议的是苹果最优秀的100名员工,旨在为公司献计献策。而乔布斯希望在这次会上,向这最优秀的100名员工展示秘密的iPhone项目,并听取意见和建议。


从3月到5月,时间紧,任务重。因为还有许多问题需要解决,克里斯蒂说:“这是一次残酷的战争。”当时,克里斯蒂不希望工程师们每天驱车回家,于是把大家集中在宾馆的房间里,彻夜奋战。虽然也有紧张,但他们还是很兴奋的。


最终,iPhone在“Top 100”会议上的首秀大获成功。乔布斯非常满意,每个人都大加赞赏。


iPod的外观


当法戴尔听说手机项目正在浮出水面时,他找出了iPod手机的原型设计,随后参加了高管会议。


格里格农表示:“在一次会议上,他们讨论成立手机项目。一个团队已经在开发硬件和原理图,以及所有关于这款产品的设计。在他们获得乔布斯的批准之后,法戴尔的反应是:‘哦,等等,实际情况是这样’!正如他所说的,‘这是我们考虑的原型产品’,已经有完整的设计。”


从理论上来说,这种逻辑无懈可击:iPod是苹果最成功的产品,而手机将会抢走iPod的市场。那么,为什么不开发iPod手机呢?法戴尔表示:“拿出iPod最佳的元素,并将手机装入其中。这样,你就可以使用移动通信,并一直携带你的音乐,而我们并不会失去iPod建立的品牌认知度。之前,我们已经在全球各地投入了5亿美元进行宣传。”就是这么简单。


请记住,尽管对苹果来说,开发手机已经是板上钉钉的决定,但他们并不清楚这款手机应当有什么样的外观或使用体验,以及在各个层面应该如何工作。


当时负责iPod硬件的大卫·塔普曼(David Tupman)表示:“大约在2005年初,托尼开始说他们在做手机。我对他说,‘我非常想从事手机方面的工作,希望领导这个项目。’而他的回答是,‘不。你做不了这个。’他们面试了很多人,我猜他们实际上根本找不到合适人选,所以我就对他说,‘我还在这里呢。’而他这次回答,‘好吧,就是你了。’”


安迪·格里格农表示:“我们将开发所有人都认为我们当时应该开发的产品:把手机移植到iPod上。”而他们开始着手去做这件事。


这是什么样的产品?


理查德·威廉姆森(Richard Williamson)身处乔布斯的办公室。他要说一件没人愿意和乔布斯讨论的事情:从苹果离职。


多年来,他带领WebKit的开发团队,而WebKit是Safari浏览器的基本框架。关于WebKit,有趣的是这与苹果的绝大多数产品不同,是开源的。而直到2013年之前,谷歌Chrome浏览器同样采用WebKit框架。换句话说,WebKit是一款重要软件。正如《福布斯》当时的报道,威廉姆森是硅谷的“摇滚明星”。不过,在WebKit平台不断升级的过程中,他感到自己精疲力尽。


他表示:“我们经历了WebKit的三四个版本,我在想跳槽到谷歌去。当时,乔布斯邀请我谈谈。”


乔布斯并不开心。


在提到成功的计算机工程师时,我们的脑海里浮现出的形象很可能与威廉姆森一模一样:戴着眼镜、穿着衬衫、聪明、极客范。我们在帕洛阿尔托的一家寿司店进行了这次采访。这家店没有服务员,而是通过安装在桌面的iPad来提供自动化服务。这是个非常合适的采访地点。


威廉姆森说话温和,带着轻微的英国口音。他看起来和蔼可亲,但是会有些害羞。他的谈话略显紧张,但一阵见血。他非常了解代码,拥有敏锐的行业嗅觉,懂得技术哲学,并善于讨论从中提取的概念。


边角不一样的iPhone原型机


80年代中期,一位朋友说服威廉姆森创立公司,为早期PC,即Commodore Amiga开发软件。他表示:“我们开发了一款名为‘Marauder’的程序,用于对受版权保护的磁盘进行存档备份。当然,这是官方对这款软件的介绍。”实际上,他们开发的这款工具可以帮助用户使用盗版软件。他坏笑着说:“所以,我们有了经常性的收入来源。”


1985年,乔布斯在苹果之后成立的公司NeXT规模不大,并且急需工程师。在那里,威廉姆森见到了NeXT的两名高管和乔布斯。他向他们展示了自己在Amiga平台上所做的工作,而他们当场就决定雇佣他。这位年轻的程序员随后在乔布斯的轨道上工作了1/4个世纪。他开发的软件成为了iPhone有机的一部分。


乔布斯对他说:“别离开。我们有个新项目,我认为你可能会感兴趣。”


威廉姆森随后要求先看看这个项目。他表示:“当时从软件角度来看,项目根本没有人,这仅仅只是乔布斯的一个想法。”这还不足以让威廉姆森放弃待遇优厚的新工作机会。“谷歌有意给我一些非常有趣的工作去做,因此这是个非常关键的时刻。”


“所以我说,‘屏幕还没有准备好,显示技术不行。’不过乔布斯说服我,一切都能弄好。有办法去做。”威廉姆森说到这里停顿了一秒,“这都是因为乔布斯。我在NeXT时代就跟随他,在他的目光下我已经屈服了好多次。”


那么,接下来是什么?当然,威廉姆森留了下来。“因此,当时我感觉愿意开发一款可以上网的设备。”


哪一种手机?


威廉姆森表示:“乔布斯想要做一款手机,他希望尽快做出来。”但是,这将是哪一种手机?


当时有两种选择:1)参考备受喜爱和认可的iPod,在其中加入手机功能(从技术上来说这样做更简单,但乔布斯并不希望iPhone是一台移动计算设备,而是加强型的手机);2)将Mac电脑缩小为可触摸操作的平板设备,并且支持打电话(这个想法更有趣,但概念可能过于超前)。


奥尔丁表示:“在演示之后,工程师们开始研究,要如何做才能把这个概念变为真实产品。无论是在硬件还是软件方面。”首先接触到这个概念的工程师对于短期内的可行性表示怀疑。“他们说,‘天哪,这是我们完全不了解的,这会涉及到大量工作。我们甚至不知道工作量具体会有多大。’”


想要把体积庞大的多点触控Mac电脑缩小为一款这样的产品,其中的工作非常多。这其中将涉及到许多全新的、尚未得到过证明的技术。光是提出路线图,将所有部分考虑周全都非常困难。


关于Rokr


整个2005年,Rokr的开发一直在进行。威廉姆森表示:“我们都认为,Rokr就是个笑话。”以实干而著称的乔布斯直到2005年9月初才看到这款手机,当时他已经准备向世界展示这款手机。他惊呆了。法戴尔表示:“他的说法是,‘我们还能做些什么?我们要如何才能解决这里的问题?’他知道这款手机是不合格的,但不知道究竟会有多差。在产品最终完成时,他甚至不想上台发布这款手机,因为这令人尴尬。”


在展示过程中,乔布斯拿着这款手机就像是拿着没洗过的袜子。在演示中,Rokr曾有一度没能正常从打电话切换至播放音乐,导致乔布斯看起来很激动。因此,就在乔布斯发布“世界上首部带iTunes的手机”时,他已经在尝试抛弃这款手机。他对iPod Nano大加赞扬,很明显将这款产品当作了发布会的主角,而这让摩托罗拉的高管们大为恼火。


法戴尔表示:“当他走下舞台时,感觉他非常失望。”Rokr成为了一场彻头彻尾的灾难,《连线》杂志当时报道的标题是“这也能叫作未来的手机?”随后,这款手机的返修率达到了行业平均水平的6倍。这款产品的各种糟糕令乔布斯也为之震惊,而这也促使苹果加紧自主开发手机。法戴尔表示:“这还不是失败的时候,只是刚刚开始。我们无法飞得太快。”乔布斯在发布会结束后也对法戴尔说:“我已经厌恶并厌倦和那些愚蠢的手机开发者打交道。”


法戴尔表示:“这是最根本的事情。这就是,我们要做自己的手机。”


“乔布斯在大会议室召开了一次大型会议。”奥尔丁表示,“所有人都出席了会议,包括菲尔·席勒和乔纳桑·艾维。听着,我们要改变计划,我们基于iPod去开发,把它做成手机,因为这是个可行的项目。未来更容易预测。”这就是法戴尔的项目。关于触摸屏的努力并没有被放弃。在工程师努力进行开发时,乔布斯向奥尔丁、乔德里和用户界面团队的其他成员发布指示,要求为iPod手机设计界面,包括拨号、选择联系人,以及使用设备上控制滚轮来浏览网页的方式。


现在,苹果有了两个相互竞争的项目,都想成为iPhone。用苹果工程师的话来说,这就像是“烘焙”。这两个手机项目的代号分别为P1和P2,都是绝密级别的。P1就是iPod手机,而P2是仍在实验中的多点触控技术与Mac软件的结合体。


公司内部的政治斗争随后吞噬了这个项目,而这很可能就是起点,即成立两支相互竞争的团队。法戴尔的iPod部门仍负责升级iPod产品线,同时开发iPod手机的原型机。而斯科特·福斯特的Mac OS软件部门则是另一支团队。(用户界面设计师同时为P1和P2项目工作。)


最终,负责iPhone最重要部分,包括软件、硬件和工业设计的高管们,已经无法在同一屋檐下和平相处。一个人辞职,另一个人被解雇,而还有一个人成为了“后乔布斯时代”苹果天才的代表。与此同时,设计师、工程师和程序员正在不知疲倦地工作,以任何可能的方式将这两个项目变为实际产品。


“Purple”团队的领袖


每个绝密项目都有自己的代号,而iPhone的代号是“Purple”。


斯科特·福斯特表示:“我们在库比蒂诺占据了一处大楼,我们将它严密封锁。”他负责Mac OS X软件,并将负责iPhone的整个软件项目。“我们从一楼开始。这里是格雷格·克里斯蒂(Greg Christie)的人机界面团队。我们封锁了整个楼层,在门上安装门禁,此外还安装了摄像头。如果想要进入实验室,那么你要刷卡4次才行。”他将这里称作“Purple宿舍”。这里与宿舍很类似,人们一直待在那。


福斯特表示:“他们竖起了‘搏击俱乐部’的标志,因为在电影里,搏击俱乐部的首要规则就是你不能讨论搏击俱乐部。Purple项目的第一条规则就是,你不能在门外谈论这个项目。”


iPhone原型机


很少有人还能想起,为什么iPhone要用“Purple”作为代号。一种说法是,这个代号来自iPhone最初一批工程师之一斯科特·赫兹(Scott Herz)的紫色袋鼠玩具。这个玩具被当作了Radar系统的吉祥物,而该系统帮助苹果全公司的工程师来跟踪软件的漏洞和问题。理查德·威廉姆森表示:“在苹果,所有漏洞都通过Radar来追踪。因此如果你是一名好奇心强的工程师,那么可以在漏洞系统中看看人们都在干什么。而如果你正在从事一个秘密项目,那么就需要思考如何在系统中掩盖自己的痕迹。”


斯科特·福斯特出生于1969年,他的一生都奉献给了苹果。初中时,他良好的数学和科学技能让他得以接触到一门高级课程,从而用上苹果IIe电脑。他学会了编程,并且水平优秀。不过,福斯特并不是典型的计算机极客。他曾是辩论冠军,也是高中音乐剧演员,在《Sweeney Todd》中扮演主角。福斯特于1992年从斯坦福大学计算机科学系硕士毕业,随后就加入了NeXT。


NeXT推出了针对高等教育市场的电脑,但定价过高。因此作为一家硬件公司,NeXT受到了冲击。不过,通过授权其强大的NeXRSTEP操作系统,该公司仍然活了下来。1996年,苹果收购了NeXT,让乔布斯重回苹果,并决定用NeXTSTEP来改变Mac电脑的老旧操作系统。这也成为了今天Mac和iPhone的基础。在以乔布斯为首的苹果,福斯特在公司的地位快速上升。他模仿了自己偶像的管理风格和独特品味。《商业周刊》的报道将福斯特称作“魔法师的学徒”。


一位前同事认为,福斯特是睿智而精明的领导者,但他过于崇拜乔布斯。“他总体上很好,但有时候感觉他应当做回自己。”福斯特负责将Mac软件移植到触摸屏手机中。有些人对于他的自我和赤裸裸的野心感到反感。例如有同事认为,他“非常需要奉承”。不过,很少有人质疑他的聪明才智和职业道德。亨利·拉米洛克斯(Hneri Lamiraux)表示:“我不知道其他人怎么看待他,但我很高兴与他共事。”


从NeXT时代开始,福斯特就领导了许多顶级工程师,例如亨利·拉米洛克斯和理查德·威廉姆森(Richard Williamson),而他们都参与了P2项目。威廉姆森开玩笑地将团队称作“NeXT黑帮”。与这个名字一致,他们某些时候的行为就像是严密、机密(高效)的组织。


P1项目


托尼·法戴尔是福斯特的主要竞争对手。


格里格农表示:“从公司政治角度,法戴尔想要掌握所有环节,包括软件和硬件。一旦人们开始看到这个项目对于苹果的重要性,每个人就都想从中分一杯羹。这也成为了法戴尔和福斯特之间史诗般战斗的开始。”


由于曾在Dashboard项目上与福斯特有过合作,因此格里格农成为了两支团队之间的接口。他表示:“从我们的角度来看,福斯特和他的组员就是‘落水狗’。而他们总想找到自己的出路。我们坚信,我们将会胜出,因为这是法戴尔的项目,他完成了数千万台iPod的销售。”


因此,iPod团队希望利用苹果现成的音乐播放器开发出一款手机。他们的想法是开发一种能在两种模式之间切换的iPod:音乐播放器和手机。关于早期产品,格里格农表示:“我们提出了一种新方式。这款产品仍会集成触摸感应的控制滚轮,以及带蓝色背光的播放/暂停/前进/后退按钮。而当你通过用户界面切换至手机模式后,蓝色背光将消失,橙色背光将会出现,而控制滚轮将可以用老式拨盘电话的方式拨出1到9数字。”


当这款设备处于音乐播放模式时,蓝色背光将会在控制滚轮旁显示iPod控制选项。屏幕会显示iPod风格的文本和列表。如果将其切换至手机模式,那么背光会变成橙色,并显示拨盘电话的拨号方式。


塔普曼表示:“我们将射频模块集成进去,这实际上是带扬声器和耳机的iPod Mini,并且仍使用触摸滚轮的界面。”



2006年,苹果申请了一项专利,这项专利关于在iPod中提供拨盘电话的拨号方式。


格里格农表示:“你可以编写短信,设备可以拨号,而这样做是可行的。因此我们生产了数百台这种产品。”


然而问题在于,作为手机这些设备很难用。法戴尔表示:“在我们进行了第一次软件迭代之后,很明显毫无进展。由于滚轮界面的存在,这样做完全行不通,因为你不会想要使用拨盘电话。”


设计团队非常努力地想要得出一个解决方案。


巴斯·奥尔丁(Bas Ording)表示:“我提出了关于预测式输入的设想。屏幕底部将会出现字母表,而用户可以使用滚轮来选择字母。你只需要点击,即可写出句子。因此我开发了技术,能从你的输入中进行学习。这将会创建单词数据库。”不过这样的方式依然很麻烦。


格里格农表示:“很明显,我们过度依赖控制滚轮。还有短信和电话号码,这真是一团糟。”


法戴尔说:“我们尝试了一切,但没有什么可以起作用。乔布斯不停地催促。我知道他了解情况,我可以从他的眼睛里看出这点。他只是希望我们能快一点。”


乔布斯会对法戴尔说:“加油,总归有办法的。”法戴尔认为:“他只是不想放弃,因此他不断地催促,但却毫无结果。”


他们甚至为这款命运悲惨的设备申请了专利。在苹果公司内,办公室和实验室里确实有一些可以使用的iPod手机。格里格农表示:“我们确实打通了电话。”


苹果手机上打通的第一个电话并非来自优雅的触摸屏界面,而是老式的拨盘界面。奥尔丁表示:“我们已经非常接近。这就像我们本来可以完成它,然后将其产品化。然而我猜,某天乔布斯可能突然醒悟,‘这样的东西并不像触摸屏一样令人惊艳’。”


大卫·塔普曼表示:“对我们硬件团队来说,这是很好的经历。我们需要开发射频板,这迫使我们挑选供应商,促使我们把一切都安排好。”实际上,iPod手机的某些元素确实移植到了最终的iPhone中,这就像是个0.1版本。例如,“iPod手机中的射频系统最终被用在了iPhone里。”


请勿动手


当法戴尔第一次看到P2项目的触摸屏平板电脑时,他留下了深刻印象,同时也很困惑。“乔布斯把我拉到一个房间里,当时iPod手机的所有一切都遭遇了失败。他说:‘过来看看这个。’”乔布斯向他展示了ENRI团队的多点触控原型产品。“在后台,他们实现了触控式Mac系统的运行。但这并不是触控式Mac,实际上这是个有乒乓球桌和投影仪的房间,还有个大触摸屏。”


乔布斯表示:“这就是我希望在手机中放入的东西。”法戴尔回应称:“当然,这还没有接近生产,只是一款原型产品,甚至都不是能规模生产的原型产品。这只是个研究项目。”


大卫·塔普曼则更加乐观。“我当时说,我们需要找一种方式,来完成这项工作。”他相信,工程挑战是可以解决的。“我说,‘让我们坐下来,仔细看看这些数字,把它计算出来’。”


iPod手机失去了支持。苹果高管开始讨论,应当继续推进哪个项目。不过,苹果的营销负责人菲尔·席勒有了答案:两个都不要。他希望有实体键盘,而黑莓手机是首款成为热门的智能手机。黑莓手机配备了电子邮件客户端和小型键盘。尽管其他所有人,包括法戴尔在内,都认为多点触控是未来发展趋势,但席勒仍然孤独地坚持。


法戴尔表示,席勒“每次都坐在那里,坚持自己的看法。‘不,我们需要提供实体键盘。不。实体键盘。’他也不愿意聆听我们其他人都赞成的理由。我们对他说,‘现在这种做法是对的。’而他总是回答,‘你应该提供实体键盘。’”


席勒并不像其他高管一样具备敏锐的技术嗅觉。苹果先进技术集团前负责人布雷特·比尔布雷(Bret Bilbrey)表示:“席勒不是技术专家。有时候,你不得不像面对小学生一样向他解释一些事。”他认为,乔布斯喜欢席勒,因为“他看待技术的方式与美国普通人一样,例如我们的爷爷奶奶”。


当团队其他成员决定采用多点触控技术时,席勒用脚投票。法戴尔表示:“这是一次重要会议,而我们将最终决定发展方向。而席勒爆发了。”


他喊道:“我们做出了错误的决定!”


法戴尔回忆:“乔布斯看着他说,‘我厌烦了这个家伙,我们能不要他了吗?’随后乔布斯把他请出了会议。乔布斯随后和他在走廊里进行了沟通,席勒被告知,要么接受这个项目,要么就滚蛋。而他最终屈服了。”


这解决了最重要的问题:手机将以触摸屏为基础。乔布斯在一次会议上指着触摸屏说:“我们都知道,这就是我们想要做的。所以我们要把它做出来。”


第二回合


苹果一名前高管曾表示,iPod团队和Mac OS团队之间“发生了一场关于手机的宗教战争”。当iPod的控制滚轮被排除在外,而多点触控占得上风时,新的问题是如何开发手机操作系统。这是个关键决定,将决定iPhone被定位为配件还是移动计算机。


理查德·威廉姆森表示:“法戴尔和他的团队认为,我们应当将其纳入到iPod的方向上。我本人、亨利和斯科特·福斯特都认为,我们应当采用OS X系统,即苹果的主要操作系统,并对其进行简化。”


他表示:“当时发生了一些史诗般的交锋,即关于应当去做什么的哲学理念斗争。”


“NeXT黑帮”发现,他们有机会开发一款真正的移动计算设备,将Mac操作系统压缩至手机中,并提供相应版本的Mac应用。他们了解操作系统的内部和外部,他们从事这方面的工作已有十几年时间。威廉姆森表示:“我们确信,有足够的性能来运行一款现代化的操作系统。”他们认为,可以使用紧凑的ARM处理器,在手机上创造一台简化版计算机。


iPod团队认为,这一目标定得太高,而手机应当运行某个版本的Linux。这个开源系统在开发人员和开源支持者中很受欢迎,并且已经实现了在低功耗ARM芯片上的运行。安迪·格里格农表示:“现在我们已经开发了这款手机,但仍有一个很大的争议,即应当搭载什么操作系统。因为我们最初的基础是iPod,而没有人关心iPod的系统。这是一台家电,一款配件,我们认为这款手机也属于同样的品类。”


需要指出,即使是在iPhone发布之后,乔布斯也认为这“更像iPod”,而不是电脑。不过,对于一直以来在触摸界面领域开展试验的人士来说,这给个人计算和人机界面带来了新的可能性。亨利·拉米洛克斯表示:“毫无疑问有过争议:这只是一个带手机功能的iPod。但我们会说,不,这是在手机中集成OS X系统。这就是我们与iPod团队发生严重冲突的原因,因为他们认为他们更懂小型设备上的软件。但我们的说法是,不,这就是一台计算机。”


威廉姆森表示:“当时我们根本不关心手机功能。手机功能是无关紧要的,就是一个调制解调芯片。我们关心的是,‘操作系统是什么样子?交互模式是什么样子?’”通过这些描述,你可以看到理念冲突的根源:软件工程师认为,P2项目不仅仅是开发手机,而是把具备手机外观的设备当作“特洛伊木马”,开发出更复杂的移动计算机。


难以置信:操作系统的简化


当这两种理念剑拔弩张之时,开发移动计算机的情况并不算好。


安迪·格里格农表示:“单去看看系统启动时间,都会觉得可笑。”格里格农选择的Linux快速而简单,“当屏幕上打印出‘prrrrrt’,系统就已经启动完成了。”当Mac团队首次编译他们的系统时,“这就像是6行哈希标签,随后就卡在那里,一点一点挤出来。你会觉得,这是来搞笑的吗?一台设备光是启动就这样?没搞错吧?”


威廉姆森表示,“当时我们需要证明”,OS X的某个版本可以在这款设备上运行。因此“NeXT黑帮”开始工作,而竞争变得更激烈。尼汀·加纳特拉表示:“我们希望这款手机的目标是,苹果将会真的发布这款产品。我们不想让iPod团队弄出一款像是iPod的手机。”


他们面临的第一项工作就是,通过简化版操作系统去实现惊艳到乔布斯的滚动操作。威廉姆森与奥尔丁进行了讨论。“这样做是可行的,看起来非常真实。当你触摸屏幕时,你的手指将被完美地追踪。手指下滑,屏幕也将向下滚动。”


威廉姆森指出,这样的成果意味着采用Linux的选择被彻底抛弃。“一旦我们移植成功OS X,并实现基本的交互操作,我们就做出了决定:我们将不再使用iPod的软件,而是使用OS X。”


iPhone的软件将由斯科特·福斯特的“NeXT黑帮”来开发,而硬件则交给了法戴尔的团队。iPhone集成了触摸屏,并具备移动计算机的性能。只要他们成功,那么iPhone就能实现这样的目标。

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