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2019-06-24 19:25
比尔·盖茨:我犯下了一个4000亿美元的错误

题图来自视觉中国,本文来自微信公众号:InfoQ(ID:infoqchina),作者:小智,原标题为《比尔·盖茨:Android本应属于微软,我犯下了一个4000亿美元的错误》


前世界首富比尔·盖茨回忆了自己的职业生涯:我不相信假期,但并不推荐拼命的工作方式。Android 本应该是微软的 Android,为此我犯下了一个 4000 亿美元的错误。


在最近由风险投资公司 Village Global 召开的创始人纪念活动当中,全球著名投资人比尔·盖茨与 Eventbrite 公司联合创始人兼 CEO 朱莉娅·哈茨(Julia Hartz)一同讨论了创办企业与种种重大转折当中需要面对的艰难选择,并谈到如何才能建立并维持一家拥有旺盛生命力的公司。


作为这次对话的一部分,哈茨向盖茨询问了他对于工作与生活间平衡问题的看法。事实上,盖茨曾表示他“并不相信真的有休假这回事”。


盖茨指出,“我的观点相当硬派,那就是在创业早期阶段确实应该做出非常大的牺牲,特别是对于那些希望建立可行性工程设计或者证明某个项目有望成功推进的创业者们。”


事实上,盖茨直到现在也仍然在自我反省。他提到自己曾坐视谷歌开发 Android 系统这一“标准化非 iOS 手机平台”而未能做出有效的应对。“微软本来能够在这一领域有所建树。”


感兴趣的朋友可以观察双方的完整对话,这里我们仅摘录盖茨先生谈论是否有必要全身心投入工作,或者说早期创业者也应在工作 / 生活之间寻求平衡的观点:


盖茨:我不相信假期


盖茨认为大众的观点,可能对于努力工作抱有一种过度崇拜甚至是神话的理解。对他个人而言,他确实不太相信周末或者假期那些说法:


“我那时候甚至记住了每个人的车牌号,能单凭停车场里的车牌就说出谁来了、谁走了。但我并不推荐这么拼命的工作方式,我也知道大多数人都接受不了。”


盖茨坦言,到了三十多岁以后,他甚至很难想象自己当初是怎么坚持下来的,到了这个年纪,他开始出现一些非常自然的变化,例如喜欢上周末。


“相信大家知道,我女朋友很喜欢度假。结果证明这是件好事,我也因此度过了不少美好的假期。我知道二十岁的自己一定会对现在的自己感到非常反感。年轻时,我坚信只有教练才能开飞机,但现在我也有了自己的飞机。这一切都与当初自己的想法背道而驰,但却都在快速改变着我的生活。”


事实上,在微软创业初期的几年里,团队愿意以一种疯狂的状态对待公司事务是很正常的,但随着这种热情很快消退,人们也应该对此抱有理解之心。只有这样大家才能始终心往一处想,劲往一处使。而且必须承认,每个人都有可能因为身体健康或者亲朋好友的问题而从工作上分心。


“但是我仍然保持一种相当硬派的观点,那就是在创业早期阶段确实应该做出非常大的牺牲,特别是对于那些希望建立可行性工程设计的创业者们。”


错过安卓平台是最大失误


软件领域,特别是平台领域,是一个赢家通吃的市场。盖茨认为他在个人经历当中犯下的最大错误,就是没能让 Android 这套标准化非 iOS 平台诞生在微软手中,微软本来能够在这一领域有所建树。


盖茨认为,如果能够掌握全部应用中的一半甚至是 90% 的份额,那么这场竞争事实上就已经结束了。但移动操作系统的市场空间只允许存在一种非 iOS 操作系统,它价值 4000 亿美元。盖茨认为如此巨大的一笔财富本应由微软——而非谷歌获得。


“我确实犯下了个人经历中最大的错误之一。除此之外,微软也曾经面临各类反垄断诉讼以及其它挑战,而以 Windows 及 Office 为代表的其它资产则仍然非常强大。因此,微软仍是一家领先的企业(a leading company)。但必须承认,如果当初我们能够做得更好,那么移动平台本来也应该成为微软阵营中的成员,我们将成为唯一一家公司(the company)。但是……很遗憾。”


微软的移动操作平台之殇


其实在错过 Android 系统以前和以后,微软都没有放弃对于移动操作系统的探索。


2000 年 4 月 11 日,Windows Mobile 第一个版本发布。Windows Mobile(简称:WM)是微软针对移动设备而开发的操作系统。该操作系统的设计初衷是尽量接近于桌面版本的 Windows,微软按照电脑操作系统的模式来设计 WM,以便能使得 WM 与电脑操作系统一模一样。WM 的应用软件以 Microsoft Win32 API 为基础。


2010 年 2 月,微软正式向外界展示 Windows Phone 操作系统。2010 年 10 月,微软公司正式发布 Windows Phone 智能手机操作系统的第一个版本 Windows Phone 7.0,简称 WP7,并于 2010 年底发布了基于此平台的硬件设备。主要生产厂商有:诺基亚、三星、HTC 等,从而声明了 WM 系列彻底退出了手机市场。Windows Phone 7 完全放弃了 WM 的操作界面,而且程序互不兼容,并且微软完全重塑了整套系统的代码和视觉。


WP 发布时给 iPhone 办的“葬礼”


尽管 WP 系统曾是微软移动操作平台押注的未来,但 WP 的市场份额一直没有过太多起色,盖茨的原话说得很对:这是一个赢家通吃的市场。



2019 年 1 月 19 日,微软表示,任何仍在使用其 Windows 10 移动平台(一度被称为 Windows Phone)的用户,都应该转而使用 iPhone 或 Android 手机。微软表示,在 2019 年 12 月 10 日,它将停止发送“新的安全更新、非安全补丁、免费的辅助支持选项,或者微软的技术内容更新”。换句话说,不会再有任何更新了,在最后的日期之前,只有少数型号的手机会得到支持。


而这意味着微软的移动操作平台之梦正式宣告终结。


复盘 WP 的失败,除了 Android、iOS 平台事实上的两分天下,还有微软在移动操作平台上的各种失误


1. 系统升级上的问题。微软发布了 WP 系统的第二个版本 WP 8 以后,第一批 WP 7 用户却无法升级 WP 8,只能升级到安慰版本 WP 7.8。而这样的事件,在后期 WP 8.1 升 WP 10 的时候又重演了一次。对比之下,IOS 6 宣布支持 iPhone 3GS,虽然很多功能不能用,但是很多苹果用户都大喊苹果良心。


2. 无视用户需求。微软在系统需求上的改进速度非常慢,而智能手机是一个使用场景、使用次数非常频繁的操作系统,任何一点系统功能上的缺陷,都将持续伤害用户体验,而微软的 WP 更新显然没有做到快速迭代。


3. 应用生态的缺失。智能手机,操作系统是骨骼,UI 是皮肤,软件才是血肉。大部分用户每天玩手机,玩的是软件,但 WP 的应用生态实在是太过缺乏,软件极度缺乏,新软件上线速度慢,旧软件更新速度更慢。直接导致智能手机的 WP,玩出了半功能机的感觉。


4. 对开发者的不友好。微软从 WM 到 WP 的各大版本,总结下来就是一个词:不兼容。对比 iOS 系统升级基本限于改 target SDK、改 bug 层面,WP 的每次升级对开发者来说堪称重写级别。每一次的升级几乎都会流失一部分优秀的开发者,最终让优秀开发者本就不多的平台失去了平台的基础。


5. 缺少开放的心态。一直以来,微软依靠收取 PC 制造商使用 Windows 操作系统的授权费用赚了很多真金白银。因此他们便将这一传统延续到手机平台,向手机制造商收取每台 10-20 美元(一说 20-30 美元)的 Windows Phone 系统授权费用(直到 2014 年才取消)。对比安卓的免费,占有率本就低下的 WP 系统就更难有出头之日了。


微软现任 CEO 纳德拉也曾做过深度的剖析,直言当年收购诺基亚发力 WP 就是个错误决定。


事实上,微软当年收购诺基亚的决定遭到了董事会的反对,纳德拉更是直言:实在想不明白这个世界为什么需要第三个手机生态系统。


在纳德拉接替鲍尔默任 CEO 后不久,微软宣布这笔交易失败,并计划裁减近 1.8 万个工作岗位,其中大部分裁员是因为这次对诺基亚设备和服务部门的收购。


结语


Android 平台没有成为微软的 Android 是盖茨引以为憾的最大失误,但从采访中盖茨提到的“a leading company”和“the company”的对比中,我们还是隐隐担忧:万一微软真正收购了 Android 平台,成功统一了 PC 操作系统和移动操作系统,成为操作系统上更加无可撼动的巨无霸,会是件好事吗?那样的微软,还会拥抱开源吗?


本文来自微信公众号:InfoQ(ID:infoqchina),作者:小智


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