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2020-06-03 15:31
自动驾驶独角兽Zoox想卖身,亚马逊要下单吗?

文章来自微信公众号:汽车之心(ID:Auto-Bit),原标题:《传闻收购Zoox?万亿市值的亚马逊如何布局无人化和电动化》,作者:陈念航,题图来自:视觉中国


今年 5 月,估值超过 32 亿美元的硅谷自动驾驶企业 Zoox 被曝正寻求买家,潜在买方名单中包括了全球第一大电商企业亚马逊。


据《华尔街日报》的报道,双方正在进行深入谈判,目前仍未有最新进展公布。


这不是亚马逊和自动驾驶企业第一次同框,此前它已经投资了同在硅谷的自动驾驶公司 Aurora。不只是自动驾驶,亚马逊还罕见地在去年 2 月以领投方的身份投资了美国的造车新势力 Rivian。


为何电商巨头亚马逊对自动驾驶和电动汽车如此热衷?这背后到底有何种考量?


历时 25 年,杰夫·贝索斯将亚马逊从一家名不见经传的网上书店打造成了全球第一大电商企业,目前其总市值为 1.23 万亿美元,仅次于苹果和微软。


这样一家庞大的电商企业,每天要应对的是全球数亿用户的购买需求。


为提升竞争力,保证体验,亚马逊的货品配送周期被控制在 2天~3 天左右,特别是针对会员用户,力求做到次日达。


因为这些严苛标准存在,打造一套完善的物流体系是亚马逊的命脉。


亚马逊很早就开始建立自有的物流体系。


外媒 Wired 在 2019 年 6 月刊发的一则报道指出,亚马逊已拥有 40 架飞机、30000 辆货车用于空运以及城内配送。


另外,在仓储物流环节,亚马逊在其运营中心里总共部署了超过 20 万个用于搬运货架、装载托盘和分拣包裹的仓储机器人和 AGV 小车。


整个 2019 年,亚马逊在全球范围内投递了超过 30 亿个包裹,其中一半订单由亚马逊自建的物流体系完成,其他则由外部物流合作伙伴承接。


如此大规模的配送需求,给亚马逊带来巨额的仓储物流费用。


以 2020 年第一季度为例,亚马逊在该项支出上花掉了约 115 亿美元,占据一季度营业成本的 26% 以上。


对于亚马逊来说,提升配送效率,缩减物流成本成为了未来技术革新的重中之重。


在过去的几年间,亚马逊一直在通过自主研发和外部收购、投资的方式来推进这一技术革新进程,目前已经取得了初步成果。


可以肯定的是,亚马逊的自有物流体系未来将发生两大重要转换:无人化和电动化。


物流体系向无人化的转换很好理解:亚马逊拥有的庞大规模的配送车队,车队需要配备大量的司机以及投递员。


未来如果能够利用智能化的手段替代部分的司机及投递员,亚马逊的物流费用将显著降低。


而在电动化层面,目前亚马逊的配送车队主要都是燃油车型,比如在 2018 年一口气采购了 2 万辆奔驰 V 系列厢式车,这些车辆的燃油、保养以及运营管理等费用相对高昂。


若车队实现纯电转换,其运营成本也将降低一个数量级。



围绕着无人化和电动化,这些年亚马逊针对物流体系的革新都做了哪些尝试?


故事要从 2016 年讲起。


2016 年,全球范围兴起了开发无人驾驶技术的热潮,亚马逊也在内部成立了一个前瞻性的无人驾驶技术研发团队。


2017 年 4 月时,华人街日报刊文曝光了这一团队,当时的报道显示该团队由 10 几名员工组成,计划开发无人驾驶的叉车和卡车,来运输货物。


同年,亚马逊低调收购了一家研发无人配送小车的创业公司 Dispatch,以 Dispatch 团队为基础,亚马逊在西雅图建立了专门的硬件和软件实验室来开发无人配送技术。


在这一时期,国内的京东、阿里菜鸟也都开始了无人配送车辆的研发工作,可见电商巨头们的技术嗅觉都非常敏锐。


经过一年多的研发和产品化,2019 年 1 月,亚马逊自研的无人配送小车 Amazon Scout 正式亮相。



Scout 大小与一个 26 寸的行李箱接近,有 6 个电机驱动的轮子,车身周围配备了摄像头、超声波传感器等件,可以对行进线路上的障碍物进行识别和避让。


为了安全考虑,这款配送小车的行进速度接近成年人的步行速度。


先期,这些车辆在亚马逊位于西雅图的总部附近的街道上进行测试。


在测试前,开发人员会利用激光雷达、毫米波雷达以及摄像头等传感器对运行区域进行环境建模。


环境模型建立后,再与 Scout 的路径规划算法相匹配,车辆就可以进行模拟配送,训练成熟后再投入了实际道路测试。



在西雅图进行了数千次实际服务之后,亚马逊 Scout 配送车的测试在 2019 年 8 月被进一步扩大到加州尔湾市。


Scout 会在周一至周五的白天运行,尔湾市的亚马逊客户在网站下单后,可以选择普通人工派送或者是 Scout 送货。


在整个测试运营过程中,Scout 会有人类监督员陪同。


囿于法律法规以及产品的成熟度等多重原因,Amazon Scout 目前还没有迎来大规模商业化落地。


不过在此次新冠疫情期间,国内外的许多无人配送产品都走上了抗疫前线。


我们有理由期待,在亚马逊这样的电商巨头支持下,Scout 在末端配送市场上能够跑出健康的商业模式。


亚马逊物流体系的无人化革新,末端配送只是其布局的一小部分。城市配送和长途货运的市场规模更为庞大。


2019 年 1 月,美国网友在 10 号州际公路上发现了一辆车头带有 Embark 标识,车厢印有亚马逊 Prime 标识的货运车辆,这一车辆后来被证实是两家联合开发的自动驾驶卡车,Embark 主要负责自动驾驶系统开发。



1 个月后,亚马逊又参与了硅谷自动驾驶公司 Aurora Innovation 5.3 亿美元的新一轮融资,因为 Aurora 的明星团队以及这笔投资金额巨大,这一投资事件引发了广泛关注。


无论是干线物流还是城内配送,自动驾驶技术对于亚马逊都有足够吸引力。


正如亚马逊在投后声明里表述的,“无论是在物流中心还是在道路上,自动化技术都有可能帮助我们员工和合作伙伴的工作更安全、效率更高。我们为这些可能性感到兴奋。”


从 Aurora 的角度,有了亚马逊背书,其自动驾驶技术在物流领域的落地也有了更多保证。



刚刚投完 Aurora 没多久,业内又传闻亚马逊要收购中国自动驾驶卡车公司图森未来。


但后来的事实是,图森未来接受了美国联合包裹运送服务公司 UPS 的投资。


传闻虽未成真,但亚马逊收购图森未来本身是存在合理性的,毕竟在无人货运业务的契合度上,二者可以说是非常“登对”。


亚马逊在自动驾驶领域的野心并未就此停下。


今年 5 月,硅谷另一家自动驾驶明星创企 Zoox 被曝正在寻求出售,在潜在买家名单上,亚马逊赫然在列。


根据相关知情人士的表述,Zoox 的出售价格会低于其最近一轮融资后的 32 亿美元估值。



这不是一笔小钱,但对于全球市值第三大、电商领域第一大公司亚马逊来说,买下 Zoox 没什么压力,亚马逊需要考虑的是 Zoox 的价值是否能够和自身业务发展相匹配。


如前文所述,亚马逊自建的物流配送体系中包含大规模的城内配送车队,这些车辆绝大多数都是燃油车型,比如奔驰的 V 系列厢式车。


电动化浪潮下,这些配送车的变革,也将大幅降低亚马逊车队的运营成本。


在这条赛道上,亚马逊在 2019 年 2 月领投了美国造车新势力 Rivian 总额为 7 亿美元的一轮融资,而后又参与了另一轮 13 亿美元的融资。


Rivian 曾在 2018 年 11 月的洛杉矶车展上推出了两款纯电车型:R1T 皮卡和 R1S SUV。


这家公司被视为特斯拉的有力竞争者,其计划在 2021 年交付电动皮卡车型。



亚马逊投资 Rivian 的目标非常明确,那就是未来要采用 Rivian 的车型组建物流配送车队。已经确定的信息是亚马逊将向 Rivian 采购 10 万辆电动货车,当然,作为股东,亚马逊应该会拿到不错的报价。


今年 4 月,Rivian 对外透露将为亚马逊专门设计和制造一款全新的电动厢式车用于物流配送,亚马逊的 10 万台采购单应该就包含这款厢式车。


不过,亚马逊要用上这款电动车型,还需等待一段时间。


在这之前,亚马逊已经于今年 1 月向德国邮政旗下的电动车企业 StreetScooter 订购了 40 辆电动货车,这些车辆将在慕尼黑运行。


为此,StreetScooter 还在慕尼黑郊外的亚马逊配送中心安装了 60 个充电站。


2018 年,StreetScooter 联合福特推出了电动货车 StreetScooter Work XL,已经实现量产。


这款车的设计是基于福特的全顺大型货车,并配备了由 StreetScooter 设计的动力传动系统和车身。



针对未来物流配送体系的革新,亚马逊还有一项非常重要的业务就是无人机送货,该业务是亚马逊空中配送体系 Prime Air 的组成部分。


2013 年 12 月,亚马逊正式推出无人机配送计划,与地面配送系统进行配合。


由于美国政策限制,该计划进展缓慢。随后,亚马逊转战国外,于 2016 年 12 月在英国完成无人机商业测试。


亚马逊最新的一代 Prime Air 无人机配备了 6 个螺旋桨,还搭载了热像仪、摄像头和声纳以调整飞行轨迹,这款全电动无人机可以飞行 15 英里,并在 30 分钟内为客户送达 5 磅以下的包裹。目前,这一服务还未大规模铺开。


如果要总结亚马逊在物流配送领域的发展方向,那就是“地面+空中配送的无人化和电动化”。


而这个愿景的实现,将仰赖于亚马逊的自主研发以及一系列被投公司的技术进展。


从这个角度看,在自动驾驶和电动汽车领域,亚马逊将很有可能各收购一家创新企业。


在更大的出行领域,亚马逊也有很多收购/投资操作以及相关技术储备。


这些收购/投资的企业包含了 3D 地图制作服务商、快递配送服务商、货运平台等等,杰夫·贝索斯的个人投资公司 Bezos Expeditions 早期还投资了 Uber 3700 万美元。


针对于车载智能化这个领域,亚马逊依托自主开发的智能语音助手 Alexa 已经与包括福特、奥迪、宝马、大众和通用在内的大量车企建立起合作。


借助 Alexa Auto,消费者不仅能够远程启动车辆、检查燃油和胎压,还可在驾驶的同时传达语音指令,实现流媒体播放、天气查询、代办事项提醒等车内功能,甚至可以远程控制家用智能设备。


“将 Alexa 嵌入所有汽车”是 Alexa Auto 的战略目标,而以语音交互则是其进军汽车行业的战略基点。


2019 年 7 月,路透社在一篇报道中对亚马逊在 2016 年 12 月至 2019 年 5 月期间获得的 5000 多项专利进行了分析,发现其中至少有 210 项专利涵盖了从无人机到自动驾驶车辆和运输等相关的主题。


这比谷歌和苹果的同类专利还要多。



未来,这些专利怎么用,自主权完全掌握在亚马逊的手中。


作为世界首富和全球最大电商公司的掌舵人,贝索斯在交通出行领域到底会下出怎样一盘棋,值得期待。


眼下,对自家物流配送体系的完善和更新,是亚马逊这个庞大商业体接下来的重中之重。


如果自动化与电动化革新顺利完成,这家电商巨头将从中获取巨大的收益。


反过来,这样一家万亿美元的公司,创造出来的商业机会,也将让未来诸多在自动化和电动化领域的创新企业获益。


同理,在中国,阿里、京东这样的电商巨头,也在物流配送的自动化领域进行着广泛布局,这样的产业变革也将创造无穷的商业机会。   


文章来自微信公众号:汽车之心(ID:Auto-Bit),作者:陈念航            

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