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2020-07-13 16:10
宁德时代与特斯拉结盟内幕:马斯克最关心成本?

本文来自:腾讯科技,题图来自:视觉中国


不久前,美国纯电车制造商特斯拉公司的市值超过了日本丰田,成为全世界市值排名第一的汽车厂商。中国市场和上海工厂成为特斯拉业务发展的重要引擎,在Model 3量产之后,特斯拉正在上海工厂内部建设Model Y生产线。


据外媒最新消息,在后疫情时代,特斯拉要想在中国市场获得成功,就必依靠中国一位“锂电池大佬”的协助,这位大佬曾经是一名锂电池工程师,曾经帮助苹果公司延长了笔记本电脑电池的使用寿命。


据国外媒体报道,52岁的曾毓群在不到10年的时间里,将宁德时代公司打造成中国的电池行业冠军,成为全球最大的可充电电池生产商,这种充电电池被认为是汽车的未来。


这一奋斗历程帮助曾毓群从一个不起眼的山村和一份每月30美元的国营工厂工作,发展到今天拥有了大约170亿美元的个人财富。


宁德时代CEO曾毓群


宁德时代的锂电池产品几乎覆盖了全球所有主要汽车品牌。从本月开始,它们还将为特斯拉在上海郊区新工厂生产的电动汽车提供动力。这是一个具有巨大盈利前景的合作联盟,可以把全球纯电车行业最受欢迎的车型特斯拉Model 3,与低成本电池结合在一起。


曾毓群表示,他已经和特斯拉的掌门人马斯克逐步发展成一种伙伴关系。两人相互发送信息,讨论各种问题。比如未来的锂电池技术创新,两家公司对于全球性新冠疫情的反应,以及这位特斯拉掌门人最关注的问题——更便宜的锂电池和汽车。


曾毓群在宁德时代总部接受采访时说:“埃隆(即马斯克)整天都在谈论成本问题,我告诉他,我一定会有解决方案。”这位电池大佬在福建省宁德市的办公室位于20层,俯瞰着中国东南沿海的一个渔业中心,如今这个渔业中心正在被改造为更多的电池厂和实验室,“我们相处得很好,他(马斯克)是个有趣的人。”


降低成本


宁德时代的电池,可以为特斯拉在中国生产电动汽车提供关键优势,特别是在这个市场上继续提高利润率和降低销售价格。根据预测,即使受到新冠疫情影响,到2030年,中国仍有5900万辆电动汽车上路。


最重要的是,据国外媒体报道,曾毓群预计将向特斯拉提供磷酸铁锂(LFP)电池(无钴电池),这种电池使用更便宜的原材料组合,制造成本比其他普通电池低20%左右。


在2月份的一份文件中,宁德时代宣布将成为特斯拉上海工厂的锂电池供应商。对于上述磷酸铁锂电池的合作,两家公司并未谈论更多的电池产品细节。


与宁德时代这样的国内供应商合作,可能会进一步改善特斯拉与中国有关监管部门的关系,而这正是特斯拉在中国市场取得成功的关键。据悉,曾毓群在国内也利用自己的影响力积极提出了进一步关注可再生能源的建议,这也有助于特斯拉电动车在中国市场的进一步普及。


结盟时机


对宁德时代来说,和特斯拉公司的结盟来得正是时候。


根据SNE研究公司的数据,2020年前5个月,全世界电池销量下降了近三分之一,原因是汽车购买量因新冠疫情大流行、国际贸易变数和政府缩减补贴而大幅下降。一家行业权威机构7月10日表示,中国电动汽车销量较一年前下降了约38%,这有可能挤走中国电动车市场近些年高速发展带来的一些泡沫。


特斯拉在中国上海生产的国产Model 3,使用了韩国LG化学和日本松下公司的电池。随着国产Model 3受到市场欢迎,宁德时代公司在中国车用锂电池市场的份额也在下降。而在和特斯拉结盟之后,根据美国贝尔斯登研究公司称,从明年开始,宁德时代将为特斯拉上海工厂一半的电动车提供锂电池。


与特斯拉结盟将提振宁德时代的国内销售额,但该公司也需要获得更多客户,以改善其在中国以外市场的前景。在中国,LG化学和三星SDI等公司正在市场上快速巩固自己的地位。


“宁德时代的成功很大程度上是因为中国的强劲需求。”BNEF公司分析师Daixin Li表示,“未来,随着中国以外的电动汽车市场快速增长,能否保持甚至扩大在全球市场的份额,将取决于宁德时代能否成功保障中国以外的需求。”


除了上海工厂合作之外,这家电池供应商着眼于扩大与特斯拉在海外市场的联系,包括这家汽车制造商在柏林郊外建造的首个欧洲工厂。宁德时代目前也已经成为德国宝马和大众公司的锂电池供应商,正在德国中部建立电池工厂,这些举动也鼓励其他中国同行在欧洲设立工厂。


曾毓群在采访中表示:“我们不排除为特斯拉柏林工厂提供电池的可能性。”


不过需要指出的是,特斯拉官方申请文件显示,这座位于德国勃兰登堡州的大型制造基地,将生产Model 3、Model Y车型,此外还将生产锂电池。不久前,特斯拉已经向加州相关部门提出申请,正式在弗里蒙特工厂内部建设锂电池工厂,这条生产线的技术和经验将被移植到特斯拉未来更多的自有锂电池工厂中。


曾毓群过去曾为老牌汽车公司稳定供货,宁德时代的团队帮助宝马在中国的合资企业开发其早期的电动车车型。宁德时代现在与德国宝马公司有一份为期11年的供应合同。另外,宁德时代的前身公司曾经为苹果笔记本电脑提供了长续航电池。


现在,这个锂电池巨头看到了加速研究降低电池成本的优势,这有助于电动汽车实现与燃油车类似的价格,并最终取代燃油车。


曾毓群说:“你必须更具创新性,更具成本效益,有更好的表现,这是打败燃油车的唯一办法。”宁德时代准备将不含钴的新型电池商业化,钴是传统锂电池中最昂贵的原材料之一。除此之外,该公司还想消除电池中其他昂贵的金属,如镍和锰。


曾毓群表示,宁德时代还能够生产一种可持续使用16年、续航200万公里的长寿命车用电池,可用于多种车辆和储能系统。而这样的续航水平,是包括特斯拉和通用汽车公司在内的其他公司正在追求的一个里程碑。


该公司所在的宁德市正在建设更多的研发设施,整个城市街区都是该公司的实验室和供宁德时代工作人员使用的公寓楼,包括曾毓群和妻子居住的一个小区。另外,一个总投资33亿元人民币(4.7亿美元)的研发中心将会成为宁德时代的“研发旗舰”。


曾毓群说:“渐进式的改进可以建立一个表现良好的公司,但却不是一个伟大的公司。”他办公室门边的地板上放着一个规划研发中心的沙盘模型,“我们投资于天才。”据悉,曾毓群本人在中国科学院获得了凝聚态物理博士学位。


去年,宁德时代在研发方面的支出增长了约50%,达到近30亿元,该公司有近5400名员工专注于研发任务,其中包括143名拥有博士学位的员工——他们可以享受专有的餐厅,获得公司的婚介服务,该服务去年成就了52宗美妙姻缘。


宁德时代在深圳市一家伙伴的负责人介绍说,即使在这个新的研发中心落成之前,宁德时代的研发投入就已经使它跻身于行业顶级行列。


早期生产


宁德时代在中国和德国建设的精密实验室和新工厂,与曾毓群早期职业生涯中的简陋生产线形成了鲜明对比。过去,工作人员一手拿着油漆刷,一手拿着吹风机,给电池涂上涂料。曾毓群曾用曲别针作为临时固定装置,防止振动设备损坏电池。


现在,工作人员在通过高压空气浴前穿上医用防护服,以限制灰尘的传播。在一个实验室里,电池被摇动、压碎,浸入水中48小时,然后放入加热到130摄氏度(266华氏度)的盒子里。


曾毓群靠在五楼会议室的一把扶手椅上说:“我们所做的是尝试对结构和化学系统进行创新,这将使特斯拉汽车能够以更低的成本行驶更长的里程数,这可能就是特斯拉喜欢我们的原因。”


美国贝尔斯登研究公司表示,通过在Model 3中使用宁德时代更便宜、更小的电池,特斯拉每辆车的成本可能会下降600美元至1200美元之间。传统上,磷酸铁锂电池在性能上比不上更昂贵的电池,但是这种电池的技术正在迎头赶上。


贝尔斯登公司驻中国香港的高级分析师马克·纽曼(Mark Newman)表示:“如果特斯拉在国际市场上销售搭载磷酸铁锂电池的电动车,可能会引发相当大的轰动效应,因为除了中国以外,没有其他国家的厂商在纯电动汽车领域使用磷酸铁锂电池,特斯拉将拥有相当明显的优势。”


本文来自:腾讯科技,题图来自:视觉中国

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