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2020-08-21 20:35
大佬之争:史蒂夫 · 乔布斯与比尔 · 盖茨,谁的历史地位更高?

纵观全球IT领域发展史,今天我们来一场历史地位之争。史蒂夫 · 乔布斯与比尔 · 盖茨,谁的历史地位更高?

 

乔布斯与盖茨均生于1955年,两人都在大学中途辍学创业。1975年,盖茨创建微软,不到1年后,乔布斯创建苹果。迄今为止,二者仍是全世界市值最高的两家科技公司。

 

有趣的是,乔布斯辞世前的很长一段时间,二人都处于对立状态。乔布斯认为盖茨狭隘,欠缺品味和风格,想象力与创造力匮乏,Windows软件是一款设计糟糕的剽窃产品;盖茨则认为乔布斯根本不懂技术,只是个销售,性格古怪,无礼。

 

为了对比乔布斯与比尔盖茨的历史地位,我们从4个维度审视二人:

 

(一)谁主导创造了更多革命性产品?

所谓革命性产品,必须是在推出前,市场上类似产品处于缺失或尚未普及状态;推出后,能带动后续大批类似或相关产品诞生。

 

以此筛选,我们能很容易找到乔布斯主导的革命性产品:1977年的Apple II,奠定个人电脑产业;1984年的Macintosh(麦金塔),挖掘图像视窗界面操作系统;1998年的iMac,带动电脑一体机风格;2001年的iPod和iTunes,改变在线音乐行业;2007年的iPhone,定义智能手机概念;2010年的iPad,重新界定了平板电脑。甚至在离开苹果的时间里,乔布斯担任董事长的皮克斯推出《玩具总动员》,开创了3D动画电影。可以说,乔布斯的创新精神,以及对产品设计与用户体验近乎偏执的追求,影响了无数当代青年创业者。

 

反观盖茨,微软帝国虽然庞大,但具有革命性的优秀产品只有两个:Windows系统和Office办公软件。其中,微软开发Windows,是在乔布斯向盖茨展示Macintosh之后才开始研发。Office三大将中,Excel的开发在莲花公司之后,Word的开发在WordPerfect公司之后,PowerPoint直接是收购而来的。整个微软历史,最先驱的恐怕并不是某一产品,而是他们与甲骨文公司一道开拓的商业模式——只做软件开发的纯软件公司。

 

可以得出结论,第一回合,乔布斯轻松获胜。

 

(二)谁的产品被更多人使用?

技术创新性再高,没有用户,也难以称得上是一款成功产品。


对于乔布斯的苹果和盖茨的微软来说,iPhone手机和Windows系统软件是两家公司历史上最畅销的系列产品。不过,两款产品推出时间相差近20年,比较总销量有失公允。幸运的是,它们的最新款至今仍然热销。所以比较2019年全球有多少人分别使用这两款产品,是相对公平的一种比较方法。


2019年1月,苹果CFO披露,当时全球处于激活状态的iPhone数量超过9亿台。而我们自己根据公开资料进行计算,2019年,全球有32亿智能手机用户,其中手机端iOS用户最多时占比为24.79%。以此计算,全球iPhone的真实用户数应在7.93亿左右。


Windows方面,2018年10月,微软宣布当时使用Windows系统的PC数量为15亿台,这还是在没有计算盗版系统的情况下。PC与智能手机的不同在于,一台PC可以被多个用户使用。2019年,PC的全球家庭渗透率为49.7%,也就是说全世界78亿人口中约有1/2人口是PC使用者。其中,Windows用户最多时占比79.46%,算下来2019年Windows使用者 人数应在31亿左右。

 

虽然现在全球智能手机整体出货量已经赶超PC,且Windows在移动互联网时代的转型以惨败告终,但在智能手机市场中只占四分之一份额的iPhone,论普及度仍无法与Windows相提并论。事实上,回顾整个IT行业历史,Windows系统都可以说是最畅销的产品之一。


第二回合,盖茨取胜。

 

(三)谁为公司提升了更多市值?

市值,往往最能反映一个公司综合情况。所以通过二人在苹果和微软“主政”期间,分别给两家公司的市值带来多少提升,可以从侧面观察出二人对公司的治理能力。


先看盖茨。2008年6月盖茨宣布退休时,微软市值达到2577亿美元。作为创始人,盖茨相当于创立微软,并把市值提升到2577亿美元。


乔布斯的情况比较复杂。1985年9月,乔布斯被董事会罢免时,苹果市值约20亿美元。1996年12月,苹果“大政奉还”,乔布斯回归,当时苹果市值约30亿美元。同期,微软市值约1000亿美元。2008年6月盖茨退休时,苹果市值涨到了1500亿美元,但还未能追上微软。3年后,乔布斯辞去CEO时,苹果市值为3454亿美元,完成了对微软的反超,同期微软市值为2062亿美元。

 

如果将统计年份截止至乔布斯辞职的2011年,乔布斯胜;但如果截止至盖茨退休的2008年,同期数据更好的则是盖茨。


所以我们判定,第三回合,二人战平。

 

四、谁的社会影响力更强?

 

评判IT行业企业家的影响力,应该考量知名度和行业外的影响力。这是以两人名字作为关键词的谷歌趋势图,采样年份从初代iPhone发布的2007年开始。2011年乔布斯离世前,盖茨一直在总体上领先乔布斯。2011年到2016年,乔布斯反超,2017年开始,盖茨再次占了上风。可以说,07年之后,也就是乔布斯声名最盛的时间段,二人平手。

 

而在07年之前,从1995到2007,盖茨曾连续13年蝉联《福布斯》全球富豪排行榜榜首。对于全世界大多数80后90后来说,至今说起“世界首富”,能想到的第一个名字可能仍是比尔 · 盖茨。所以虽然07年之后二人平手,但在95年到07年这段时间,盖茨全球知名度远超乔布斯。综合来看,二人中知名度更高的肯定是盖茨。


知名度之外,盖茨以支持慈善事业闻名于世,盖茨基金会捐献的善款数以百亿美元计。今年年初,盖茨基金会  就为中国捐赠500万美元  用于抗疫,并后续投资1亿美元  支持长期药物研发。虽然同为资本家,但乔布斯在私德方面非议颇多,他的贡献也更多局限在IT行业内。如果乔布斯仍然在世,除了他的创新精神,也可能他也会承担更多的社会责任,但遗憾的是,没有如果。


综合考虑知名度和行业外的影响力。第四回合,盖茨胜出。


回过头看四个维度,盖茨2胜1平1负,略胜乔布斯一筹。

 

在最后,我们将视线稍稍拉回到2011年5月的一个下午,盖茨开车来到乔布斯家中,两个人坐了3个多小时,回忆过去30年的往事。在那个下午,他们从1983年开始的一切恩怨,显得不再那么重要。度尽劫波兄弟在,相逢一笑泯恩仇。IT行业有史以来社会影响力最大的两个人,达成了最终的和解。5个月后,乔布斯离世。硅谷再无瑜亮之争。

 

8个月后的一天,一款被命名为Model S的电动汽车开始交付,新的故事开始了。


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