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2020-09-16 14:30
你会为iPhone 12搭载的激光雷达多掏钱吗?

本文来自微信公众号:极客公园(ID:geekpark),作者:biu,题图来自:视觉中国


9月8日,苹果公布了新品发布会的日期:北京时间16日凌晨1:00,同时还在邀请函上埋下一枚AR彩蛋:用Safari浏览器打开苹果官网,点击蓝色苹果logo,就可以在你当前的实景中看到那颗不断变形的AR logo。



今年3月,苹果突然给新款iPad Pro的摄像头模组里配置了激光雷达扫描仪(LiDAR),可以对5米之内的物体进行精确的3D扫描。苹果不断在释放他们正积极推进AR应用落地的信号。


配置了LiDAR的iPad Pro,Apple


另外,据各大主流科技媒体的消息,这枚专为AR设计的激光雷达也将出现在新款iPhone 上。它预示了苹果将在AR上做什么动作?值不值得你多掏钱?以及,我们还要多久才能用上传闻已久的苹果AR眼镜?


做一个AR眼镜,需要什么?


去年年底,The Information爆料,在10月的内部会议上,苹果AR/VR部门负责人Mike Rockwell向多达千人的团队公布了AR路线图。其中,公司计划在2022年发布具备AR和VR功能的头显,它和VR一体机Oculus Quest类似,但更轻薄,并计划在2023年推出更轻便的AR眼镜。


苹果为了推出AR眼镜,这几年都作了多少积累?


据行业垂直媒体VR陀螺的总结,从2010年到2020年,苹果收购或投资了20多家和AR/VR相关的公司,有包括像面部识别硬件技术公司Polar Rose这样的底层技术商,也有像NextVR这种内容公司。


AR眼镜屏幕方面,苹果2018年收购了光波导企业AKONIA,这或许暗示了苹果后续将锁定光波导显示方案。而AR声学方面,我们也可以从iOS 14中苹果给AirPods耳机带来的更新找到眉目,新加入的“环绕立体声”和“自动切换设备”,或许意味着苹果给AR眼镜找到了沉浸式声学方案。


苹果将在 iOS 14 中带来的“空间音频”。因为内置了陀螺仪和加速传感器,AirPods Pro 能检测到用户头部的移动、旋转,可以依据偏转的角度自动校正声场分布的角度,让用户听到的声音一直处于正确的位置上,Apple


处理器呢?从A11仿生芯片开始,苹果就加入了自研的GPU,专门针对AR进行了优化。总的来说,A系列的芯片的性能在移动芯片中拔得头筹。


在硬件积累的同时,苹果在软件层面已经打了三年地基。


早在2017年,苹果就推出了AR开发平台ARKit,推出SDK,隔年推出.usdz文件格式。VR陀螺认为,“.usdz是在AR时代定义AR文件格式的重要标志,像我们现在的安卓app,就是.apk。”在今年的WWDC上,苹果发布了ARKit 4。ARKit 4围绕激光雷达扫描仪展开,包含深度API、位置锚定、脸部追踪等功能。


苹果不断优化这个开发平台,鼓励开发者创作AR应用。像Apple Arcade里的游戏Hot Lava,就能利用激光雷达,在玩家客厅建模以生成游戏表面等等。


AR 游戏 Hot Lava,Apple


集邦咨询分析师蔡卓邵认为,增加手机上的AR应用是说服消费者购买高价AR眼镜的第一步,有了足够应用之后,手机厂商才能将AR眼镜作为智能手机的配件,像智能手表那样卖给消费者。他预计,这个过程将在未来一到三年内发生。


不过由于技术限制,过去几年的消费级AR并没有激起多大的水花。


2014年,售价达到1500美元,但功能有限、续航过短的第一代Google Glass无人问津;Magic Leap,这家AR行业里明星公司,长期承受着“PPT公司”的骂名,产品半年来只卖出了6千台,离10万台的年度销售目标相去甚远,CEO下台,被迫调整之前的to C战略;微软的HoloLens从第二代开始更是不趟C端这“浑水”了。


高性能的AR设备的价格,远远超出了普通消费者的心理预期。另外,一体式的AR眼镜为了轻便,往往会牺牲性能和续航。由于多方限制,一批通过连接手机来运行的分体式AR/VR眼镜开始涌入市场,比如vivo、华为等大厂,和Nreal等创业公司都推出了相关产品。这种基于手机的分体式AR,可能是直接和手机屏幕互动的“手持式AR”的下一个过渡阶段。


vivo 在 MWC 上海展出了用于连接 5G 手机的 AR 眼镜,The Verge


如果苹果推出AR眼镜,适用的应用形式是什么?VR陀螺作了预测,他们认为是App Clips(轻应用),“程序太大,功耗就大,对设备是一个负担,运算量小(苹果限制容量只能是10MB)、可多渠道访问的App Clips,会是AR眼镜的完美搭档。”


苹果“强卖”激光雷达


就目前来说,或许也会出现在iPhone上的激光雷达,本质上还是处于教育市场和培养生态的阶段,消费者不用花费额外的硬件成本去接触初级AR产品,前沿开发者进行AR创作的门槛都不断拉低。在产业链条中,苹果在出货量如此巨大的设备上“强卖”激光雷达,也能一定程度上催熟供应链,生产规模起来后,硬件成本也就降低了。


新款iPhone概念图


苹果眼下在激光雷达上进行的新尝试,本质上是想将AR应用程序和软件生态带向新的高度,因为光靠ARKit的推动,进展似乎不温不火。


可以这么说,你眼下为激光雷达多掏的钱,买的是苹果的“醉翁之意不在酒”。


据CNET前年4月的报道,有消息人士透露苹果正在研发可以同时运行AR和VR的头显,项目代号为T288,当时计划为单眼配置8K分辨率的显示精度。


苹果还会在这款头显上尽可能使用轻型材料,适合用户长时间佩戴。而代号为N421的AR眼镜则更激进,“本来是按照全天候佩戴的方向去设计的”,但目前的原型机像是“价格高昂的太阳镜”,由于要塞进电池和芯片,眼镜边框较粗。去年,苹果还为一项功能申请了专利:当人们在佩戴上这款眼镜后,如果正在进行AR体验,镜片会随之变暗,以提醒他人佩戴者的状态。


这些设计方向,都表明苹果希望这些硬件可以长时间黏在用户身上,甚至取代他们手里的iPhone。高管在去年10月的内部会议上表达了愿景,他们相信在未来十年,经过不断迭代的AR眼镜或能取代iPhone。


但在这种想要取代iPhone的AR眼镜上市之前,我们最可能先看到的眼镜,还会是长在iPhone上的形态。


本文来自微信公众号:极客公园(ID:geekpark),作者:biu

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