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萌虎招新 #今天介绍谁
2020-12-17 18:37
少年成名马斯克忌惮,他靠激光雷达成世界最年轻富豪

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本视频作者:上市公司那些事


这个天才名叫奥斯汀·罗素,由于嫉妒,我不叫他天才,下面就简称罗素。他为什么成世界最年轻首富?

 

罗素成为全世界最年轻富豪的事就发生在几天前,那天我记忆犹新。12月3日,一家专门生产激光雷达的公司Luminar在纳斯达克借壳上市,股票代码为LAZR,上市时估值4.5亿美金。截止12月9日,估值达到20亿美金,上涨了4.4倍。

 

没错,这家公司就是奥斯汀17岁创办的,上市时他也就才25岁,跟小柿同龄。人比人,气死人,17岁的小柿只知道对着吴彦祖、金城武的照片尖叫,别人就已经出任CEO,走上人生巅峰了。研究了一下这家公司,我发现事情并不简单!


罗素从小就是神童,在大家都穿尿不湿的年龄,人家就能背下来元素周期表;当大家还在搭积木的时候,他就开始研究光电元件了。小学时,他想要手机被父母拒绝,于是他把自己的任天堂游戏机改成了手机。

 

13岁那年,他就申请了人生中的第一项专利,是一种节约水资源的地下水循环利用系统。14岁起,罗素开始沉迷于激光雷达,琢磨如何更好地创建3D图像。于是,他连高中都没上,直接去了加州大学尔湾贝克曼激光研究所,设计AR和无线能量传输项目。2012年,年仅17岁的他顺利创立了Luminar。

 

激光雷达干嘛的?这个传说中的激光雷达到底是什么玩意儿,就跟给罗素下了迷魂药了一样?其实,它也叫“机械之眼”,在无人驾驶领域,它利用激光探测和测量距离,能创建出作用于自动驾驶的真实世界环境的3D地图。你可以把它理解为无人驾驶的眼睛,还是视力最好的那种。

 

也许是天才和前沿科技的叠加,Luminar吸引了一些嗅觉敏锐的投资方。小柿看了一下,IDG资本就是最早的投资方之一,当时Luminar还处于隐秘模式。与IDG资本嗅觉相当的还有一家中国投资方,凯斯博桥美基金,也是Luminar最早的投资机构之一,2016年,桥美资本分次投资了两笔各100万美元的可转债,估值分别为2.2亿和2.5亿美元。截至上市当天收盘,综合投资回报近20倍。而且因为 Luminar 的上市,桥美基金的第一期和第二期基金荣登全球基金榜同年基金top 10。此外,还包括在G2VP、康宁公司、Cornes和沃尔沃汽车技术基金等,早在2019年8月5日,领投了Luminar A轮融资,融资金额高达 1亿美元。


为什么 Luminar 很牛?我们前面说了激光雷达对自动驾驶起到的重要作用,不光如此,Luminar是唯一一家能够提供这种技术并在高速公路上使用的公司,所以具备了几乎垄断汽车自动驾驶激光雷达的市场优势。而且当下自动驾驶汽车正逐渐被主流车厂接受,罗素预计未来规模将达到5000亿美元,而这当中一定会有Luminar的一杯羹。


为什么Luminar如此具有竞争力?经过小柿研究,Luminar牛B(消音)的点,可以用四个字概括:物美价廉。Luminar和其它竞对产品的重要差别就是,在激光雷达接收器中,Luminar用铟镓砷替代了业界主流方案中常用的硅。铟镓砷的波长为1550纳米,而硅的波长仅为905纳米。这让Luminar的激光雷达功率比对手高出了40倍,整个系统重量轻了30%,有效距离从200米提升到250米,车辆也会获得周围环境更丰富的感知信息,更能探测到更低反射率的物体——比如夜里穿着黑衣服的行人。

 

铟镓砷明显比硅更好,其他对手也用铟镓砷不就行了么?当然没有那么简单,铟镓砷的成本很高,是普通硅材料的10倍。这是什么概念?目前市面上,采用普通硅材料的64线激光雷达,一台能卖到8~10万美金,合成人民币约50-70万,铟镓砷还比这高出10倍,您自己掐手指头算算这钱,是谁随随便便就能用得起的吗?但是Luminar牛就牛在,不仅搞了个性能如此高的接收器,还通过技术创新,成功压低了它的成本。

 

2017年,Luminar收购了Black Forest Engineering,Black Forest Engineering是一家致力于光学和光子技术商业化的开放式创新公司,一直专注于研究高性能铟镓砷接收器。再配合Luminar自己设计的ASIC(专用集成芯片),成功解决了铟镓砷成本昂贵的问题。Luminar的激光雷达接收器成本也从数万美元跌至惊人的3 美元。因此,2019年,Luminar价格仅为500美元的激光雷达正式发布,成本比主流激光雷达产品低了近10倍。相比于行业大哥Velodyne动辄几万美元的产品,更加直接地切中甲方爸爸痛点。

 

尽管激光雷达很香,但它却引起了特斯拉创始人马斯克的怀疑,正因如此,罗素还和马斯克吵过架,一个年轻气盛、血气方刚,一个嘴炮出了名的,吵起来好不热闹。马斯克公开骂:“激光雷达只有傻瓜才会选择,所有依赖它的人都将注定失败。”罗素毫不示弱,立马回怼, “我相信,我们的50家商业合作伙伴,以及与我们有合作关系的多数车厂都不会同意。”


马斯克批评的原因是,当前特斯拉标配的自动驾驶只是L2级别的辅助驾驶,离真正意义上的自动驾驶还较远。摄像头和其他系统在辅助驾驶方面非常有用,但在自动驾驶方面,就需要真正高性能的激光雷达。也就是说,特斯拉要真做到L5级的全自动化驾驶,激光雷达是必备的。所以,让我们来期待马老师真香的那天吧。


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