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2021-05-11 14:47
硅谷教父Paul Graham:如何判断一个新想法是否靠谱

本文来自微信公众号:硅发布(ID:guifabucom),作者:Lynn Yang,题图来自:视觉中国


和大家分享硅谷教父 Paul Graham 刚刚发布的一篇新文章《Crazy new Idea》。


这是一篇看上去平凡无奇的文章,说的东西在投资界可能也是一个“常识”,我却想起了很多事情。因为这样的常识,在生活中,常常被我们忘记。


Crazy New Ideas


有一种意见我非常害怕公开表达,那就是:如果我认识的某个人是一个领域的专家,又是一个很靠谱的人,提出了一个听起来很荒谬的想法时,我会非常不愿意说:“这行不通。”


因为任何研究过思想史特别是科学史的人都知道:伟大事业是如何开始的。有人提出了一个听上去很疯狂的想法,大多数人对此不屑一顾,然后,它逐渐占领了全世界。


大多数听起来疯狂的想法,都是糟糕的,你可以放心地无视。但如果这种疯狂的想法,是由一个靠谱的某个领域的专家提出时,就不一样了。


如果提出这个想法的人,是靠谱的,他们其实知道这个想法听起来有多么不可信。他们提出了这个项目,就意味着:他们知道一些你不知道的东西。如果他们在自己的专业领域知识深厚,这些深厚的知识,可能就是这个想法的来源。


当然,这类想法,不保证一定会成功。其实,也没必要保证,只要它们是一个足够好的赌注就可以了,也就是说:只要它们有足够高的预期价值。而我认为平均而言,那些想法就是这样的。


我认为,如果你把赌注,押在靠谱的领域专家提出来的所有听起来不靠谱的想法上,最终,你会获得收益。


原因是大家都太保守了。


我们都被“范式”环绕和束缚得太厉害,即便是那些有新想法的人,最初,也会低估这些新想法的价值。这意味着,在他们达到公开提出这些想法的阶段之前,已经对这些新想法进行了过于严格的过滤。


对于这类想法,我认为明智的回应是:不发表你的意见,而是要提出问题,因为这里面,有真正值得思考的东西。


为什么这个聪明而理智的人,提出了一个看起来如此荒谬的想法?是他们搞错了,还是你搞错了?这里面,肯定有一个人是错的。如果你是错的,那挺好,意味着:在你的世界模型中,有一个漏洞。但即便是他们错了,了解他们错的原因,也很有趣。专家们踩过的坑,也是你要小心的。


我说的这些其实都挺显而易见的,但是显然,很多人在否定新想法时,不会像我一样恐惧。


他们为什么要这样做?为什么要冒现在看起来像个混蛋,以后看起来像个傻瓜的风险,而不是先保留意见不做判断?


我认为这里有四个原因。


一个原因是:眼红。如果你提出一个激进的新想法并获得成功,你的声誉(也许还有你的财富)将相应地增加。如果这种情况发生,有些人会感到嫉妒,这种潜在的嫉妒又会传达一个信念:你一定是错的。


第二个原因是,这样做很简单,同时看上去很聪明。


当一个新想法第一次出现时,通常没有影响力,它只是一个雏鸟。相比之下,多数人接受的观点就像是成熟的老鹰。所以,很容易对一个新想法发起毁灭性的攻击,而任何这样攻击的人,在那些不了解这种不对称性的人看来,都是聪明的。


这种现象,会因为致力于新想法的人,和那些攻击这些新想法的人所获得的奖励方式的不同,而更加恶化。


因为新想法的回报,是基于结果的价值,所以,可能某件事的成功概率是10%,但是做成,需要让事情变好10倍以上。然而,攻击新想法的回报却几乎不变,不管攻击什么,回报都是:看上去是聪明的。


第三种情况是:当人们是旧思想的既得利益者时,他们也会攻击新思想。


这并不罕见,例如批评达尔文最厉害的一帮人,是教会人士。人的全部事业,如果是基于一些想法,当有人说他们是假的,或者过时的时候,这些人就会感到威胁。


最低级的否定,是党派之争:自动否定任何与反对派有关的想法。最低级的否定同样是,只因为是某个人提出的,就直接否定。


但是,导致理智的人否定新想法的最主要原因,还是当前范式的普适性。这实际上,也是阻碍人们提出新想法的原因。


跳出当前的范式,只有少数人可以做到。而即使是这些人,一开始也不得不压制自己的直觉,就像一个在云层中飞行的飞行员,不得不相信他的仪器,而不是相信他自己的平衡感。


范式,不仅定义了我们现在的思维方式,还吸走了飞向它们的面包屑,导致我们对新想法的标准,高得难以企及。


因为在我们这些“后代”看来,目前在运行的范式,是如此完美,以至于我们会认为:它们一被发现,就立刻被接受了,仿佛这中间没有任何曲折艰难的过程。仿佛不管教会如何看待日心说,只要哥白尼一提出,天文学家们立马就被说服了。但事实并非如此,哥白尼在1532年发表了日心说,但直到17世纪中期,科学观点的天平才向它倾斜。


很少有人明白,新想法刚出现时,是有多么的孱弱。因此,如果你希望自己能够提出新想法,你能够做的最有价值的事情之一,就是了解它们诞生时候的样子。


阅读关于新想法是如何产生的,并尝试,让自己进入当时的人的大脑。去了解当新想法只完成了一半,甚至,拥有这个想法的人也只有一半的信心时,他们是如何看待这件事情的。


但是,你不必止步于历史。


你现在,就可以留心观察你周围的伟大的新想法。找到一个靠谱的领域专家,听他们说那些听起来不太对的想法。


如果你聪明又善良,你不仅不会去攻击这些人,你还会鼓励他们。


拥有新想法是孤独的,只有那些尝试过的人才知道这有多孤独。这些人需要你的帮助,而如果你帮助了他们,你可能会在这其中学到东西。


本文来自微信公众号:硅发布(ID:guifabucom),作者:Lynn Yang

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