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2021-08-04 11:38
“货运拥堵正重创美国”

本文来自微信公众号:科工力量(ID:guanchacaijing),作者:吕栋、周远方,题图来自:视觉中国


拜登政府的大规模“撒钱”计划,在带来旺盛消费需求的同时,也让美国各大港口不堪重负。


8月1日,英国《金融时报》指出,由于进口猛增,美国的铁路站场、港口和仓库已经被货物挤得水泄不通。由于人手太少,无法快速运输,“货运拥堵正重创美国”,企业和消费者正面临更广泛的通胀压力。


“在铁路行业,大规模的休假令货运公司没有足够的员工来应对激增的需求。运费也相应上涨,比一年前增长了15%。”运输行业分析师特拉诺斯基表示,“无论如何,这都不会是一个托运人的市场”。


数据显示,在美国10个最繁忙的港口中,至少有7个经常面临拥堵。这其中,需求是影响因素之一,另一方面是因为“美国港口、码头工人效率过低”。在中国的洋山、青岛和盐田等港口,移动一个集装箱平均需要24秒,而在洛杉矶则需要48秒,效率相差一倍。


随着货运成本的上升,美国消费者已经感受到冲击。从面巾纸到沙拉酱,生产各种产品的公司一直在提高价格,以帮助弥补运费上涨的价差,“在这种环境下,除包装消费品以外,消费者正面临更广泛的通胀”。


《金融时报》报道截图


一、“所有港口都受到拥堵影响”


韦恩·凯勒(Wayne Kaylor)知道他的集装箱停在芝加哥的某个铁路站场,但他不知道具体在什么地方,整整78天,没有人能告诉他。


凯勒是印第安纳州埃尔克哈特市一家经销商的负责人,该公司向沃伦贝格工业(Winnebago Industries)等知名房车制造商销售冰箱、炉灶和其它家电。


从5月4日到7月21日,凯勒装有数十个电壁炉的集装箱在混乱中丢失。


“这太疯狂了,”凯勒抱怨道,货运延误导致该公司出现销售损失。“即使所有东西都带有GPS装置,他们还是在铁路站场把它弄丢了。”


今年早些时候,美国加州长滩、洛杉矶和奥克兰的港口都出现了延误。


本月,美国联合太平洋铁路公司和BNSF铁路公司明确表示,问题已经波及到美国内陆。其中,联合太平洋铁路公司已停止货运,BNSF也开始对货物进行清算,因为大量的集装箱和凯勒的一样,已经无法进入流通环节。


货运困难,制造商纷纷加收额外费用,并哀叹业务损失。


工业综合企业霍尼韦尔将其收入下降至多2亿美元归咎于供应链困难。零售商们正忙着为假日季采购足够的商品,大型连锁店订购的库存比平时多,希望至少有一部分能按时到货。


“全球供应链不能应付这种情况,”北美货运巨头Seko Logistics的首席增长官布赖恩·伯克(Brian Bourke)坦言,“每年的季节性需求高峰只能有1次。当所有环节都要应付连续12个‘旺季’时,一切就开始崩溃了。”


物流公司CH Robinson表示,订单过多加剧了运输中断。该公司表示,来自中国的货物在抵达美国港口后会延迟15至20天,多达四分之一的多式联运集装箱无法使用,因为一些集装箱被用作临时存储。


事实上,美国海岸两边的港口都处于紧张状态。


今年5月,加州长滩的集装箱吞吐量超过90.7万个,是1995年以来的最高水平。在过去25年里,该港口最繁忙的10个月中,有9个月都集中在过去1年中。在美国全国范围内,佐治亚州萨凡纳港口在截至6月30日的12个月内运输了530万个集装箱,创下该港口的纪录,较上一财年增长20%。


美国货运研究公司FTR的运输业分析师托德·特拉诺斯基(Todd Tranausky)表示:“我认为,这个国家所有的港口都受到了拥堵的影响。”


特拉诺斯基表示,在铁路行业,大规模的休假令货运公司没有足够的员工来应对激增的需求。运费也相应上涨,比一年前增长了15%。尽管他预计今年下半年和2022年增长将放缓,但“无论如何,这都不会是一个托运人的市场”。


二、“消费者正面临更广泛的通胀”


美国消费者已经感受到了冲击。


英国《金融时报》指出,随着货运成本的上升,从面巾纸到沙拉酱,生产各种产品的公司一直在提高价格,以帮助弥补运费上涨的价差。美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)数据显示,继5月份上涨5%之后,6月份美国消费者价格指数(CPI)同比上涨5.4%,创13年新高。


汰渍(Tide)洗衣粉和吉列(Gillette)剃须刀的生产商宝洁(Procter & Gamble)计划提高部分产品的价格,此前该公司警告称,大宗商品和货运成本上涨将在未来一年造成19亿美元的税后损失。


高露洁棕榄(Colgate-Palmolive)的售价也将更高,该公司CEO诺埃尔•华莱士(Noel Wallace)上周五表示:“无论是在美国的卡车运输和仓储,还是从亚洲到世界其它地方的海运,物流网络都要收取额外费用。”


以Cheerios麦片和哈根达斯冰淇淋而知名的通用磨坊(General Mills)表示,由于运输成本上升,该公司正在提高其大部分杂货类别和全球市场的价格。


生产Chef Boyardee意大利面和Orville Redenbacher爆米花的康尼格拉公司(Conagra)、玩具制造商孩之宝(Hasbro)和摩托车制造商哈雷-戴维森(Harley-Davidson)也采取了涨价措施,后者为弥补运费而加收2%的附加费。


Kleenex母公司金佰利公司(Kimberly-Clark)称,该公司“果断采取行动”在6月和第三季初上调价格,以抵消通胀压力。此前该公司曾宣布将上调婴儿护理产品和Scott卫生纸等一系列消费品的价格。在某些情况下,该公司甚至将价格提高了两位数。


金佰利首席执行官Mike Hsu表示,该公司正面临成本的“大幅上升”,原因是纸浆等材料价格的上涨和分销成本的上升。


“自我们4月通话以来,大宗商品通胀飙升,我们的供应链受到挑战。”Mike Hsu在财报电话会议上对分析师表示。


《金融时报》指出,尽管强劲的需求给了企业提高价格的余地,但人们愿意为此付出多长时间仍有待观察。Hsu表示,其他行业已经观察到支出减少,这可能会让客户的钱包里有额外的钱来购买消费品。


然而,“在这种环境下,除了包装消费品以外,消费者正面临着更广泛的通胀”,这一趋势“使其更具挑战性,”Hsu补充道。


康尼格拉首席执行官肖恩•康诺利(Sean Connolly)表示,杂货店和餐馆价格“无处不在”的上涨,可能会减轻对需求的打击。


对凯勒来说,成本其实计算起来很简单。一个集装箱可以装79个电动壁炉,一年前运费为4500美元。现在,如果他的公司能弄到一个,2万美元已经非常不错,每个壁炉要多花将近200美元。


他说:“所以你只能给你的顾客涨价,这就变成了一种涓滴效应(trickle-down effect)。这真的是每个人的问题。”(观察者网注:涓滴效应是指在经济发展过程中并不给予贫困阶层、弱势群体或贫困地区特别的优待,而是由优先发展起来的群体或地区通过消费、就业等方面惠及贫困阶层或地区,带动其发展和富裕,或认为政府财政津贴可经过大企业再陆续流入小企业和消费者之手,从而更好地促进经济增长的理论。此处形容供应链层层涨价,最后由消费者买单。)


三、“北美没有全天候的工作环境”


“如果要问是什么导致了集装箱船连续6个月在洛杉矶长滩港排队等待泊位,简单的答案是新冠疫情。”今年4月,世界货运情报服务网站(Joc.com)发文指出。


人们居家后消费倾向从旅游、娱乐转移到家居装修上,这让海运系统不堪重负。大量集装箱不能在码头被快速卸载及运输到配送中心卸货,拖累了集装箱重新运回亚洲的速度,降低了整个系统的运力。


IHS Markit预测,今年美国经济将增长6.2%,为1984年以来的最快增速。预计港口拥堵还将持续数月,因此政策制定者考虑这个问题并不奇怪,尤其是在拜登政府推出2.3万亿美元的基础设施支出法案,其中有170亿美元用于内河航道、沿海港口、陆路入境口岸和轮渡的基础设施投资。正如拜登说:“我们的港口和水路需要维修和重新设计。”


Joc文章截图


Joc文章指出,多年来,无论任何航运政策,真正起到制约作用的仍是生产力,即港口劳动力。


全球物流和运输咨询公司首席执行官Gary Ferrulli表示,所有关于基础设施支出的讨论都很有趣,现实也确实需要,但前提是这些国家拥有并愿意投入相应的劳动力,否则都是徒劳无功。


“长期以来,劳资关系的恶化,尤其是在美国西海岸,导致了当今美国集装箱运输的许多核心问题。巨大的成本增长、码头自动化的能力有限、合同谈判中长期存在的且可避免的干扰,以及远低于亚洲等地区港口的生产率和工作时间,这些都是问题的核心。”


Joc在文章中举例称,对于大于6000TEU的大多数超大型船舶靠港,在洋山、青岛和盐田,移动一个集装箱平均需要24秒,而在洛杉矶则需要48秒,基本上是两倍的时间。


海洋网联船务(Ocean Network Express)首席执行官杰里米·尼克松(Jeremy Nixon)称,亚洲的泊位24小时不间断地为船舶工作,也就是每周总共工作168小时。但在洛杉矶长滩港,泊位每天工作16小时即每周只工作112小时,码头闸口每周只工作88小时,而在亚洲则是24小时不间断作业。


尼克松表示,大多数工厂都是24小时不间断工作,亚洲的港口也通常是全天候工作的。不幸的是,北美市场没有全天候的工作环境,制造了这个瓶颈。考虑到滞期问题,有多少是由于生产力和工作时间的原因而导致或恶化的?由于劳工组织的政治因素存在,在解决美国集运市场的问题时,这是一个“触碰雷区”。


Joc文章认为,如果与劳工组织讨论问题时始终存在争议,那么任何政策方法都不能持久解决问题。美国交通部长皮特·布蒂吉格(Pete Buttigieg)曾表示,在港口拥堵问题上没有简单的解决办法。


本文来自微信公众号:科工力量(ID:guanchacaijing),作者:吕栋、周远方

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