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2021-12-03 18:18
育儿“最困难”国家:美国人何时能拥有带薪产假?

本文来自微信公众号:时代周报(ID:timeweekly),作者:马欢,原文标题:《育儿“最困难”国家:生完孩子两周后就上班,82%美国人渴望带薪产假》,头图来自:视觉中国


全世界没有带薪产假制度的国家,只有7个。


美国是当中唯一的发达国家,剩下6个分别是马绍尔群岛、密克罗尼西亚联邦、瑙鲁、帕劳、巴布亚新几内亚和汤加。


英国一家网站在比较了37个国家的育儿难度后,将美国评为育儿“最困难”的国家第一名。


尤其是疫情期间, 带薪产假对于不少妇女来说尤为重要。罗格斯大学妇女与工作中心主任黛布拉·兰卡斯特表示,“真是让人彻头彻尾的失望。我认为这是最基本的福利,但现在看来,美国根本没有。”


英国舆观调查网YouGov 在2021年一份最新调查中显示,当下82%的美国人都渴望休带薪产假。他们希望,美国不要再削减这个很基本的社会保障福利。


一、生完孩子2周后上班


对于职场女性来说,在美国生娃养娃,究竟有多难?


玛莎在一家小型私人律所工作。当得知她准备生孩子时,律所的合伙人给了她2周的无薪假期。玛莎为此争辩了4次,但未果。


不想丢掉工作的玛莎,最终咬咬牙接受了,但两周假期对于一位新手妈妈来说,实在太少。


玛莎的孩子是母乳喂养,刚出生第一个月,每两个小时就需亲喂一次,她也因此睡眠严重不足。不仅如此,玛莎还得了严重的乳腺炎,在复工日前一天匆忙进行了一次疏通手术,等她回律所上班时,胸前还带着术后的引导管,会议间隙,玛莎还要在办公室小心翼翼地更换绷带。


西方女性没有中国的“坐月子“观念,但即便如此,从医学上讲,女性在分娩4周后,身体尚未完全复原,不少人甚至仍有出血不止的情况。


“现在回忆起来,就像噩梦一样。”玛莎说道。


在全球发达国家中,美国是唯一一个联邦层面没有带薪产假制度的国家。


目前,美国仅有的与产假相关的联邦法案,是美国前总统克林顿在1993年签署的《家庭与医疗休假法案》(FMLA)。该法案规定,生育或领养子女的父母可享有12周无薪休假,假期结束可返回雇主处继续原有条件不变的岗位。但这份法案只适用于50人以上的公司,且雇员在该公司工作时间必须超过12个月、每年工作1250小时以上。不仅如此,该法案也没有保障女性职员的带薪产假,只是保障了女性不至于因怀孕丢掉“饭碗”。


对于玛莎这种在小公司上班的母亲来说,这份法案也没有什么效力。


甚至在政府部门工作的女性也不会有任何优待。


贝基·威廉姆斯在美国国务院担当分析师,她说,儿子出生的时候,她只能把平时的病假、假期和同事们捐赠的假期加在一起,才凑齐了3周假期,但这3周远远不够她照顾新生儿。


到了州层面,美国也只有纽约、加利福尼亚、新泽西以及罗德岛4个州通过了州一级的法律,强制雇主为雇员提供带薪产假福利。


而对美国其它州的女性来说,能否享受到带薪产假,完全取决于雇主意愿及雇员福利。


在企业层面,一般来说,硅谷高科技企业在带薪假期方面的福利会高一些,例如谷歌就有长达18周的带薪产假。然而,大部分中小公司并不愿意提供这样的福利。


根据美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)的数据,在美国私营企业中,只有16%的员工有带薪产假。此外,只有19%的美国员工可以通过雇主获得带薪探亲假,大约40%的人可以通过雇主提供的临时伤残保险享受带薪个人病假。


而由于没有足够的假期照顾新生儿,多数美国职场妈妈只能把孩子交给亲戚、保姆照顾,甚至早早送进托儿所。此前,据白宫统计,四分之一的美国妇女在生育后两周内重返工作岗位,因为她们不能失去工资或工作。


“妈妈罚款”


在这样的大环境下,美国的职场母亲们常发现自己置身“妈妈罚款”(motherhood penalty)的劣势之中。她们被认为竞争力低,因为生孩子错过加薪升职机会,同时,频繁请假育婴也影响了女性的职业生涯与收入。


疫情重创全球经济,女性感受到的冲击程度更甚。不少职场女性在工作之余,还要被迫负担家事和看顾孩子,形同从事两份工作。


35岁的凯利在一家管理公司工作,怀孕后她本打算请8周的产假,但由于疫情期间,她工作时还须分神照顾家人,导致效率大幅降低。今年9月,凯利因为工作表现不合格被公司裁员。


凯利至今还未找到新工作,虽然为了孩子,她很想做全职妈妈或改为兼职工作,但家人需要她的薪水。凯利表示,一边带孩子一边找工作,她对未来很没有安全感。


“在美国,我们有一种持久的刻板印象,”纽约大学教授默里说,“如果女性工作,她们会设法将职场生活与‘真正工作’,即家庭生活,协调起来。如果她们做不到,那就是个人的失败。”


据《时代》周刊报道,疫情期间,美国就有230万名女性离开职场,经济学家称为“她的退让”。这种退让给女性造成的损失并不会随着她们找到新工作而消失,反而是会影响女性的一生。


同时受影响的,还有不断下降的生育率。 


今年4月,美国普查局(US Census Bureau)公布了十年一度的人口普查初步数据。统计显示,截至2020年4月1日,美国总人口为331449281人,相比2010年增长7.4%。这是自1790年以来,美国历史上人口增速第二低的十年,仅略高于20世纪30年代的大萧条时期(7.3%)


此前,一项大型调查报告显示,在"大龄不婚不育女性"中,60%受访者给出的理由,是"希望在结婚或生育前达到一定学历、职称或收入水准",如果无法如期实现这一目标,就宁可将婚育年龄推迟。


美国人口研究所专家分析认为,女性害怕生育带来的经济危机和失业,自然推迟了结婚生育的时间,这也在某种程度上大大降低了适龄女性的生育率。


带薪产假争议


虽然带薪产假是民意所向,但也有一些观点认为这不适用于美国。


反对声最大的来自于美国商会和企业,他们认为这会加重企业负担,因此应该由企业来决定是否实施带薪产假。


一些意见认为,让女性长时间休带薪产假,可能加剧男女不平等,一些企业可能因担心女性生孩子长期无法工作,而不让女性担任高层管理职务。美国皮尤研究中心的研究发现,产后休假4至12个月的女性,在工作中获得晋升的几率将减少15%。


还有观点担心,如果联邦政府从法律层面上强制实行带薪产假政策,会导致加税或者医疗保险价格提高等一系列问题。 


而这也成为了历届总统和政党争论不休的话题。身为民主党人的美国前总统奥巴马曾呼吁,要给联邦雇员6周带薪产假,但却遭到了共和党反对。


当地时间11月19日,美国总统拜登规模庞大的社会支出及税改法案在众议院获得通过。


根据国会预算办公室的分析,拜登这个名为“重建更美好未来”的法案将在未来十年内支出1.64万亿美元。其中就包括了一份4周联邦带薪休假制度,即从2024年开始,为那些未从雇主处获得这种福利的工人,提供四周带薪育儿假和医疗假。预计实施10年的成本为2000亿美元。


该法案预计12月在参议院表决,其命运仍然未卜。


本文来自微信公众号:时代周报(ID:timeweekly),作者:马欢

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