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2022-01-10 10:55
通过16年前的一款游戏,我们预示到了元宇宙的未来

本文来自微信公众号:预言家游报(ID:yuyanjiayoubao),作者:雪夜枫鳞,题图来自:视觉中国


近日,“元宇宙”这一关键词正式加入闲鱼屏蔽词库,和它一起的还有“虹宇宙”。屏蔽的原因并不难猜想,无限制的炒作虚拟房地产或者虚拟货币,已经让平台方嗅到了风险的滋味,最终不得不痛下杀手。



去年以来,元宇宙这一概念犹如超大号飓风一般席卷整个世界。新冠病毒的流行迟迟没有结束,使得人们面对面交流的机会不断变少,加速了线上虚拟平台的崛起。这些线上虚拟平台,伴随着VR和AR等新技术的演进,与之不断交织融合,逐渐变成了今天我们看到的所谓“元宇宙”的模样,甚至连华策这样的传统影视公司都说要成立元宇宙部门。


事实上,线上虚拟平台早已有之。千禧年伊始,美国的Linden实验室就推出了一款名为《第二人生》的MMORPG。


《第二人生》这款游戏没有等级,也没有积分,甚至你无法和其他玩家PK分出输赢。《第二人生》的用户需要做的只有两件事,那就是:


  • 尽量布道,讲一些“沉浸”、“去中心化”等新鲜词汇,拉拢新玩家进入这个系统。


  • 利用系统提供的3D建模工具创造各种各样的物品,交易并赚取游戏内的虚拟货币,并和其他玩家交流。游戏内允许企业和学校的建立,当然也包括虚拟地产、虚拟货币和虚拟交易所。



16年前,《第二人生》的玩家就把这个虚拟世界当做自己的乌托邦,并借机炒作一块块的虚拟土地,一块土地炒到了数百万美元。Linden实验室也借用虚拟空间的概念,持续为自身融资。潮水退去之后,投资者也就血本无归了。另外,《第二人生》中滋生了诈骗和性侵等社会问题,甚至有受骗的用户选择跳楼自杀了结自己的生命。


相信看到这里,所有人都清楚的意识到,《第二人生》和现在这一波“元宇宙”狂潮如初一辙。更加有趣的是,《第二人生》和现在的元宇宙师出同源,均受到了小说《雪崩》的影响。


一个月之前,《第二人生》创始人菲利普·罗斯戴尔接受Axios采访时曾表示,他对于扎克伯格提出的元宇宙计划十分怀疑。《第二人生》的经验让罗斯戴尔意识到,这种虚拟平台并不适合所有人,它只能让一部分人逃避现实。虚拟平台在经济系统方面愈发拟真,现实生活就会诞生越多的麻烦。


对比《第二人生》和现在轰轰烈烈的“元宇宙”热潮,预言家游报发现《第二人生》踩过的坑,元宇宙几乎一个不落。无节制的炒作虚拟资产,一些经营不力的企业借用元宇宙相关概念抬升股价,甚至部分用户在元宇宙的世界中遭遇诈骗和性侵。


我们能够做到的,只有把《第二人生》经历的事情告诉整个行业,可惜的是,人类从历史中学到的唯一教训,就是人类无法从历史中学到任何教训。


天地不仁,以万物为刍狗,元宇宙不仁,以韭菜为刍狗。


一、虚拟房产赚百万,如今只剩脚踝斩


一提到与元宇宙相关的乱象,虚拟资产的炒作就是一个绕不开的话题。与NFT技术结合之后,元宇宙世界中许多的虚拟资产都具备了唯一性。唯一性的出现,意味着炒作的空间开始不断浮现。


其实,《第二人生》的身上也拥有类似的特质。为了提供更加拟真的体验,《第二人生》中拥有一套完整的经济和货币体系。每一位《第二人生》中的居民都可以通过制造物品和提供服务来获取虚拟货币——Linden币。


不过,这些虚拟货币无法用于虚拟房地产的买卖,居民想要拥有自己的土地,需要成为《第二人生》的付费用户。


早期的时候,Linden实验室曾经设定,首次土地买卖中,新居民的购买房地产的价格远低于平台内部的市场价格。只用了不到一年时间,Linden实验室就废弃了这一措施,因为他们发现,大多数人会疯狂注册新号,并把低价购入的土地迅速卖掉,从中赚取高额的利润。


后面这些居民想要获得更多的土地,那么就需要额外的费用。这些不动产虽然价格不菲,但却能够给购买者带来实实在在的利益。


一个非常典型的案例就是欧洲工商管理学院,他们在《第二人生》的世界中购买了一座无人岛,价值高达1000美元,每个月还得支付100美元的租金。不过,欧洲工商管理学院在无人岛上建立了一间虚拟校园,等比例还原了他该校设在枫丹白露的欧洲校园。



欧洲工商管理学院相关人员接受《经理人月刊》采访时表示,这间虚拟的校园2009年间帮助他们在H1N1流感大流行期间向全球学生正常提供教学活动,创造的价值显然不是这1000美元和租金可以衡量的。


炒房最疯狂的时候,曾经有一位化名为AnsheChung的女性用户,通过《第二人生》的房地产买卖赚取了上百万美元,登上了《商业周刊》的封面。


今天所谓的元宇宙中,炒作虚拟物品和房地产的狂热程度显然要高于15年前的《第二人生》。继承了《第二人生》衣钵的《Sandbox》和《Decentraland》,数字土地的销售同样凶猛。这些搭载了NFT技术的元宇宙土地,成交纪录高达430万美元,林俊杰等明星也疯狂参与其中。


国内的虹宇宙,炒作虚拟房产也是类似的思路。不过,虹宇宙吸引用户购买虚拟房产的花样得到了进一步升级。



玩家先要进入虹宇宙,前提就是获得一套属于自己的房子。如果提前通过摇号的方式获得虚拟房产,就能比其他用户早进入游戏,甚至可能获得SS级的房产。无法提前进入游戏的玩家,只能慢慢排队,公测当天一起进入游戏,分到的房子也只有A-C级的经济适用房。


一些后进入的玩家自然想要住上类似海边别墅的SS级房产,而那些先进入游戏的用户们发现了这一商机,也希望尽快套现离场,于是就催生了虹宇宙虚拟房产倒卖的二级市场。虹宇宙虚拟房产交易的主战场在闲鱼,这也解释了为什么元宇宙成为闲鱼屏蔽词的原因。


但当平台用户流失之后,虚拟土地的价值几乎就开始脚踝斩。


事实上,《第二人生》的虚拟土地之所以能吸引大量企业和机构购买,主要原因还是高曝光度和注意力。尤其是那些位于网络空间中人气较高的区域,高附加值就很容易体现出来。


然而Facebook在2008年正式开始商业推广之后,《第二人生》用户不断流失,房价就立即出现迅速下跌的状况。对此,Linden实验室采取了诸多措施稳定房价,但收效甚微。现在,《第二人生》的用户数已经跌至60万以下,虚拟土地的价格也荣光不再。


《第二人生》的经历告诉后来者们,对于虚拟平台,用户数量才是平台根基。失去了用户,即便整个经济系统再拟真也无济于事。但这种平台最早涌入的用户,往往又是来炒房的。


于是,蛋生鸡还是鸡生蛋的怪圈出现了。


二、靠虚拟世界融资千万,如今公司被售员工跑路


除了虚拟资产的炒作之外,借用元宇宙概念来炒作公司股价也是最近一年资本市场的乱象之一。我们报道过,从中青宝的《酿酒大师》开始,几乎所有对外公示正在开展元宇宙业务的公司,股价都实现了不同规模上涨。


然而,这些公司所经营的项目是否真的是元宇宙,似乎并没有引起更多人的关心。


《第二人生》的母公司Linden实验室其实也有着类似的轨迹。《第二人生》2003年对公众开放之后,直到2006年获得100万用户,他们才进入主流视野之中。


也正是在这个阶段,《第二人生》引发了资本的关注。2006年3月28日,Linden实验室获得了由Globespan Capital Partners牵头的1100万美元的注资,而这家融资机构背后,包括了今天的世界首富,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯。


更多企业没有选择注资Linden实验室本体,而是将资金投入到《第二人生》这个平台上。比如IBM公司就在《第二人生》中投入了1000万美元,寻求建立虚拟互联网企业的潜在机会。



和IBM拥有类似想法的大公司有很多,他们认可《第二人生》这个平台,尤其是它已经积累了数千万的用户,虚拟空间的流量可以提供更多宣传的机会。与此同时,Linden实验室的发展却是令他们较为担忧的。因此,高价买入《第二人生》的优势地段,成为了大企业的主流做法。正是靠着初期积攒的热度,Linden实验室获得了大量的“融资”。


相比之下,今天许多游戏公司或者科技公司早已上市。为了挽救岌岌可危的股价,并获得更多的融资机会,他们都会选择与时下风口相结合,以此吸引投资者。元宇宙只是最新的一个故事。


这方面最典型的案例自然是中青宝。自从他们公开了《酿酒大师》这款所谓的元宇宙游戏之后,公司的股价就一直狂飙猛涨。1月3日,中青宝董事长李瑞杰对外发布了《酿酒大师》H5版本的演示视频。正是这段视频,拉升了中青宝的股价。1月5日,中青宝股价涨超20.1%。截至收盘时,中青宝报收39.28元,总市值再一次突破百亿。



如果你仔细研究中青宝所谓的元宇宙游戏就不难发现,《酿酒大师》所谓的虚拟与现实相结合,仅仅是“线上酿酒,线下提酒”。至于你能否通过游戏来实际控制酿酒的全过程,中青宝显然无法保证的。


不光是中青宝,汤姆猫、数码视讯、宝通科技以及昆仑万维等公司,均依靠元宇宙概念得到了股价的抬升。与此同时,中青宝和汤姆猫都接到了证监会的关注函,要求就涨幅异动说明是否存在蹭元宇宙热点概念炒作股价的动机,这两家公司全部予以否认。


回归到《第二人生》,Linden实验室在用户不断扩张的阶段获得了大量资本青睐。2008年之后,《第二人生》的情势急转直下。


多名联合创始人出走,用户以数百万计的流失。Linden实验室仍然想要借着残留的热度在资本市场大战拳脚,但此时精明的投资者直接投出他们的不信任票,公司的上市计划无疾而终。直至2020年Linden Lab被出售,大量公司初始团队跑路,他们也没有实现上市的野心。


三、诈骗、性侵等社会问题频发,如今仍未解决


除了上面提到的炒作虚拟资产和公司股价,更可怕的则是一些诈骗、性侵等社会问题。


本质而言,无论是《第二人生》,还是现在新兴的元宇宙平台,都是把真实的人数字化虚拟化,进而汇集到一个世界中。只要用户控制的人物建模拥有做动作的空间,同时可以互相交流对话,那么人类社会中所面临的诸多社会问题,都会在这些虚拟平台上再现。


2006年,《第二人生》就出现了第一起强奸案件。按照报案者的描述,她在游戏里扮演一名虚拟少女,而一个虚拟色魔利用一组程序编码控制了她在游戏中角色的身体,对她实施了“强奸”。


比利时警方根据报案者提供的线索还发现,《第二人生》中甚至存在一些“未成年人性爱俱乐部”,招揽不明身份的人士进行交易。


在当时,比利时警方无法对这些所谓的“强奸案”进行处罚,毕竟虚拟世界的“猥亵行为”在现实世界的法律中还是一个空白。


除了“强奸”案件,诈骗也是《第二人生》中另外一个严重的治安问题。比如在2009年,《第二人生》中曾经出现了一起著名的诈骗案件。一位名叫尼古拉斯·波托加罗的虚拟人物开设了一家小型银行,通过打出高利率的广告说服数百人将Linden币存入银行中。


对没错,这就是庞氏骗局的翻版,而类似的骗局,十年后也在地球另一端赚取了4万亿之多。


2007年7月的一天,尼古拉斯开始限制储户取钱。储户们就围着这些机器,试图找回他们的钱。然后,尼古拉斯宣布存款要使用“永久债券”支付,而非Linden币。这些债券急剧贬值,到了10月份就一文不值了。根据相关律师的估算,尼古拉斯骗走的Linden币,总价值高达70万美元。


如同轮回一般,今天的元宇宙平台也出现了性骚扰等社会问题。


上个月,Meta公司的元宇宙平台“Horizon Worlds”开放了测试。一名女性测试者向Meta公司表示,有一个陌生人试图在广场上“摸”自己的虚拟角色。而在她看来,这种不适感比起现实生活会更加强烈。当然,和16年前没有变化的,还有法律的空白。



《第二人生》的性侵和诈骗问题从来没有得到解决,即便是现在活跃用户仅剩几十万,还是有人会去想方设法地骗取Linden币。


预言家如今梳理《第二人生》的失败经验,其实还是想告诉现在的元宇宙企业们,构筑虚拟平台,把全世界的人们汇集到一起,历来会触碰到各种暗雷。远离炒作,扎实构筑自己的平台,维系住大批忠实用户,“元宇宙”这股风才能刮地更久一点。


本文来自微信公众号:预言家游报(ID:yuyanjiayoubao),作者:雪夜枫鳞

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