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为什么消费者都忘了移动通信有多难?

特别策划

2022-03-17 22:00

题图 | 视觉中国


3月1日,数据分析机构 Newzoo 发布的信息表明:在中国,有着超过 9.5 亿智能手机用户。

 

假如你在马路上随便拦住一个人问:“你觉得手机什么性能参数最重要?”数码科技爱好者可能会回答CPU、GPU、ISP,普通用户可能会说相机、屏幕、外观。但假如你再追问:“和你之前选的性能比起来,手机信号不好甚至断网,哪个更可怕?”答案100%会倒向后者。

 

造成这种现象的最直接原因,是绝大部分用户对于手机移动连接功能的“绝对信任”,即使并不知道支持手机高速稳定通信需要基带、射频、天线等一系列复杂元器件的齐心协作,但是不妨碍他们将手机联网视为最理所当然的事情。

 

而将海量用户惯出这一“忘性”的,正是每一代移动通信技术的不断进步。

 

用户“无感”的移动通信,其实并不简单

 

可能你还记得,曾经选购手机,是要根据自己的运营商买不同版本的手机,有的版本甚至还要更贵些。

 

这源自2000年前后开启的3G时代,全球通信业爆发了最激烈的一次“技术竞赛”,一下子泛化出了5种不同的通信技术发展路线。当时中国的三大运营商更是分别用上了不同的网络制式:电信的CDMA2000、联通的WCDMA、移动的TD-SCDMA。

 

在把终端用户弄得眼花缭乱之余,三个运营商三套标准也给移动通信产品带来了巨大的挑战。当时很多热销的手机都会单独区分特定的通信网络制式,能用上移动TD-SCDMA的手机就无法连上另外两家的网络。万一用户需要出个国、或者跨境做个贸易,问题就会更加复杂。

 

这就好比为了传达同一句话,大家非要分成不同的语言,甚至在同一个语言中还要分方言一样别扭。

 

这让“全网通”成为了刚需。而在5G时代,要做到搞定每一种通信制式,并且还能够将它们“打包”在一起,技术复杂性几何级上升。以移动通信的命脉——频谱为例,与4G早期不到20个频段组合相比,5G有超过10000个频段组合,这代表着堪称恐怖的复杂工程。

 

这就是今天我们能够享受稳定通信体验的第一个条件:一个能搞定各种通信技术,并且能控制好平衡的解决方案。

 

它需要一家公司在所有通信技术板块都有着良好的技术基础,并且在将其融会贯通之后,使信号、速率、功耗、安全性、覆盖范围等等参数都达到一个精巧的平衡,最好能将其整合为一个包括基带、射频收发器、射频前端在内的系统级解决方案,真正地解决消费者的问题。

 

今天用户对于通信的“无感”,恰恰是因为通信厂商做得太好。进入5G时代,全球真正能够打造全网通基带产品的厂商只剩下了5家,其中在技术创新和市占比等方面领先的是高通。

 

而另一方面,虽然每一次移动通信技术迭代都带来了美好愿景和领先特性,但网络的建设、应用的普及、以及消费者体验的提升,不可能做到一蹴而就的跨越。

 

这则是今天我们能够有稳定通信体验的第二个条件:技术的换代不是在真空中一次性完成的,它需要结合社会需求,通过技术和产品日拱一卒式的持续升级,实现整体体验的跨越。

 

比如,一个打工人在市区日常通勤十公里,一路上手机可能需要跟20个4G基站沟通,但现在全程可能需要跟30个5G基站进行沟通,很多时候还是几个5G基站一起上。为了实现越来越高的速度,5G引入了在数据传输能力上具有天然优势的更高频的Sub-6GHz频段、以及毫米波频段,通信的路更多、每条路更宽了;但相应地,这些频段的信号也更容易衰减、被障碍物阻挡,在高速移动状态更难保持信号稳定。

 

所以,要让消费者体验到5G的好,不仅需要比4G快十倍的连接速度,更需要各种创新技术来保障用户身处复杂多变的环境,依然可以享受稳定高速的连接。

 

落到底层产品层面,就是需要更好更强大的5G基带。

 

当AI加持5G

 

在前四代5G产品骁龙X50、X55、X60、X65基础之上,高通日前在MWC 2022上正式推出第5代5G调制解调器及射频系统——骁龙X70,带来10Gbps 5G下载速度、低时延、卓越的网络覆盖和能效等一系列先进特性。

 

作为全球第一款集成AI处理器的5G基带和射频系统,AI能力成为了5G性能提升的核心,为解决一系列5G通信的复杂问题打下技术基础,让用户使用5G更加流畅、更加可感。

 

首先就是AI辅助信道状态反馈和动态优化。在通信的工作过程中,手机可以实时探测自己收到信号的情况,并且反馈给基站,基站相应地改变自己的一系列设定,优化与手机之间的通信效果。通过AI的加持,手机对于基站信号的预测和反馈更精准,基站的动态优化也能更到位。

 

简单点理解就是,借助AI的能力,让手机和基站能够“每时每刻”加深“相互了解”,也就更能打好配合。



根据高通官方的测试,骁龙X70在AI的加持下,在突发数据流量、典型数据流量的各类场景中,分别实现了12%~26%的吞吐量提升。

 

另一个时有发生的现象是:5G网络下手机速度慢,切换到4G一下子就能愉快冲浪了。

 

这其实是因为现实中的网络环境往往很复杂,存在多种通信网络制式和模式。特定场景下手机主力使用的通信网络可能会发生拥挤或者安全性上的问题。而骁龙X70的AI辅助网络选择,采用AI对所有的网络状态进行智能识别和监测,从而预测和规避掉有问题、有风险的网络,提升稳定性,减少卡顿。

 

说白了就是,手机会自己选择最优网络进行连接,而不是等到没有5G信号再降为4G。例如大型的比赛、演唱会等场景中,大量的手机用户聚集在有限空间内,过去往往会直接“挤爆”5G网络,但现在基带能够聚合4G等资源,保障用户网络的流畅。

 


当我们在交通工具中时,经常遇到信号衰减的情况,在5G时代这同样是需要着重解决的挑战。5G毫米波频段是移动通信行业有史以来使用过的最高频段,因此基站需要将信号通过波束赋形技术,定向发送给手机,让信号集中起来定向发射,不被浪费,这样信号能够得到增强、传播地更远。

 

而骁龙X70通过引入全球首个AI辅助毫米波波束管理技术,在整个波束管理流程中引入AI,能够直接对用户的移动和环境的变化进行分析,进一步优化毫米波的聚焦和方向,从而保障覆盖更广、信号更稳定的连接。

 

在突破性的AI技术之外,骁龙X70还在多个方面提供了先进的5G性能。骁龙X70是全球唯一一款能够支持从600MHz到41GHz全部5G商用频段的调制解调器及射频系统,让用户畅游全球都能便捷享受5G体验。通过高效的载波聚合技术,实现高达10Gbps下载速度,当然这不仅仅是理论数值,而是已经实现的现实,高通已经在去年的MWC上利用骁龙X65演示了超过10Gbps的连接,相当于用27秒即可下载一部时长120分钟的4K超高清电影。


 


如今越来越普遍的线上会议和网课以及直播等需求,让用户对于上传速度有了更高的要求,上行链路速度的提升相比下行更为困难。骁龙X70支持跨FDD和TDD频段的上行载波聚合,这是国内和国外运营商都在积极部署的特性,能够最大化利用手机的发射功率、增强网络覆盖和峰值速率;为了实现更低的时延,骁龙X70还引入了含有独家技术的高通5G超低时延套件。

 

对于运营商而言,骁龙X70也有创新,尤其是“灵活性”上的全面提升,比如可升级架构让5G手机能够“不断进化”的可能性。骁龙基带的可升级架构,支持在硬件部署之后仍然可以根据不同运营商的需求进行软件升级,从而支持新特性。同时高通还提供了毫米波独立组网支持、多SIM卡、全面的频谱聚合功能,全面支持运营商侧5G网络的演进与扩展。

 

骁龙X70还进一步提升了能效,通过引入第3代高通5G PowerSave,能效提升60%。配合4nm工艺制程,帮助用户在享受最顶级5G性能的同时,消除续航上的担忧。

 

也许你会觉得这些是遥不可及的通信技术,但正是这些看上去枯燥、难以理解的技术进步,一步一步给我们每日相伴的手机带来了更好的通信体验。相同的事情在3G、4G时代已经发生过了,也正在5G时代发生着。

 

让通信不再是难事的高通

 

回看整个5G基带的发展史,高通其实一直都在推动行业的技术革新,通过最新的产品让最新的通信技术得以应用于日常生活的方方面面:

 

2016年推出的骁龙X50确立了5G基带的基础标准。作为全球首个5G基带,骁龙X50的出现给全球通信业推进5G部署所做的技术测试验证和商用终端的推出提供了重要助力,X50一上来就提供了最高5Gbps的下行速度。


2019年推出的骁龙X55采用了更先进的7nm制程,采用了多项先进技术降低功耗。骁龙X55可以做到单芯片涵盖2G到5G网络,并且通吃全球主要5G频段;并且实现高达7Gbps的下载速度;支持独立组网和非独立组网,TDD和FDD,还有动态频谱共享。


2020年推出的骁龙X60,进一步支持了Sub-6GHz频段TDD-FDD载波聚合,也是全球首个支持毫米波和Sub-6GHz聚合的5G基带,可以简单理解为频谱资源能够“凡所应有、无所不有”地进行聚合,增加吞吐量,提升速度。X60也是全球首个5纳米5G基带。


2021年推出的骁龙X65,在制程升级为最新的4纳米之余,首次将移动通信的速率标杆提升到了10Gbps,这也意味着5G终端从此拥有完全不逊于主流有线宽带的连接速率,因此能够支撑起消费级场景和行业场景中包括超大带宽需求在内的丰富应用。

 

从2016年至今,高通在5G基带的产品上已经成功更新了5代,展示了高通自身对于推动技术创新和行业发展的决心——全力变革通信技术,并且将它们打包在涵盖基带、射频、天线等板块超过50个元器件的整体解决方案中,提供给消费者和行业用户,构建起移动通信行业中最重要的“技术桥梁”。

 

根据多家全球研究机构预测的平均值,2020年到2025年期间,全球5G智能手机的出货量将超过50亿,这些手机的背后离不开先进通信技术的支撑。正如骁龙X70的前辈们一样,这款产品最终大概率也不会被大多数用户所认识,但却将“悄悄”地帮用户解决好移动通信上的各种复杂的场景和任务。

 

这种被大众信赖以至于被“遗忘”的情况,恰恰是对高通5G技术和产品的最高评价。

如对本稿件有异议或投诉,请联系tougao@huxiu.com
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