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2022-05-12 07:26
当iPod已成往事

本文来自微信公众号:ZEALER (ID:zealertech),作者:ZEALER,题图来自:视觉中国


5 月 10 日深夜,苹果官方发文,正式宣告 iPod 产品线停更,现有产品售完即止,未来亦不再出新。


iPod 在苹果产品家族中的里程,止步于 21 年,上一款产品 iPod touch 7 发布至今,也有 3 年了。iPhone 带动的智能手机革命之下,iPod 从昔日的听歌神器,变成了我们脑海中的回忆,告别时刻将至,许多人也为之惋惜。



与苹果数不胜数的成功产品一样,iPod 不仅仅是产品,还改变了人们在数字时代的生活方式。iPod 虽已成为往事,而它所启发的数字时代仍然未完待续。


一、从 iPod 开始的音乐生活


21 年前的 iPod 有多酷呢?


第一代 iPod 搭载东芝 1.8 英寸微型 5GB 硬盘,还有比 USB 快得多的 FireWire 接口,所有的这些都藏于小巧的身形之中。圆形的转盘,白色聚碳酸酯的前盖,也随之成为 iPod 最标志性的设计之一。



那是人们刚开始从网上下载音乐的时代,当时的 MP3 容量很小装不下多少歌曲,而基于硬盘的大容量款又过于笨重,用户界面也是相当反人类。


iPod 拥有大容量,小体积,潮流的外观配合简洁的操作界面,以及功能强大的 iTunes 软件,让无数竞品相形见绌。iPod 的每一个重量级卖点,都是消费者们最迫切的需求,它因此改变了移动播放器,也造就了苹果在消费电子领域第一次的重大突破。


围绕消费者们的需求,iPod 的后续机型进一步细分。传统的 iPod 作为旗舰,后来被归为 iPod Classic 产品系列,陆续推出 10GB、20GB 以上的大容量版本,并显著提升续航能力。



在旗舰款之下,苹果陆续推出 iPod mini、iPod nano 和 iPod Shuffle,体积更小巧,拥有时尚的丰富配色,价格也更便宜,为苹果赢得了更多消费者的青睐。



乔布斯从牛仔裤小口袋中掏出 iPod nano 的那一幕,至今仍让无数果粉津津乐道。



截至 2004 年 10 月,iPod 占据美国超过 92% 的硬盘播放器和超过 65% 所有类型播放器的市场;到 2005 年底,iPod 销量已达 4200 万部;2006年2月,iTunes 售出第 10 亿首歌曲。这就是苹果带来的数字音乐风潮,苹果以一己之力,改变了无数人聆听音乐的方式。


二、iPod touch,iPod 的终点与 iPhone 的起点


And you know something is happening here but ya’ don’t know what it is.


有些事情将要发生,而你却不知就里。——鲍勃·迪伦《瘦子之歌》


iPod 的销量渐入巅峰之时,消费电子市场正在暗流涌动。敏锐的人们开始察觉到,手机的时代正在到来。或许如同鲍勃·迪伦描写嬉皮士的这首歌一样,人们已经预感到一些事情会发生。但那些事情究竟会是如何,却没有人能弄明白。


iPod 从黑白屏幕换成彩屏,也可以播放视频。能播放视频的 iPod,无限接近于媒体播放器的终极形态,距离下一次进化只差临门一脚。



它的下一站就是手机,或者更具体一点,智能手机,于是就有了 iPhone。



iPhone 发布的数月之后,iPod 家族迎来一位与众不同的新成员,名为 iPod touch。没有标志性的转盘,没有熟悉的 iPod 系统,有的是 iPhone 同款的全触屏设计、Wi-Fi 无线网络连接,以及 iPhone OS 1 系统。



iPod touch 几乎等同于一台砍掉通话功能的 iPhone,售价 299 美元,只有初代 iPhone 一半不到。消费者买上这么一部平价的“体验版 iPhone”,体验上网浏览和琳琅满目的应用软件之后,往往就会选择 iPhone 作为自己下一部智能手机。


于是后来,市场上出现了 iPod touch 用的“苹果皮”,这个便宜的外接配件,可以让 iPod touch 从 MP4 原地升级成 iPhone。



iPod touch 的下一站,就是智能手机,以及平板电脑。


iPod 的老搭档 iTunes 也要来到终点站了。2014 年 8 月,苹果以 30 亿美元豪购 Beats,在产品阵容里增加了一个音乐潮牌,还吸收了潜力无限的流媒体音乐服务 Beats Music。2015 年,Apple Music 面世,历经多年发展之后,成为了仅次于 Spotify 的全球第二大流媒体音乐服务。



iPod 将交接棒传给了 iPhone,iTunes 将交接棒传给了 Apple Music。经过一场漫长的告别,它们的时代落下帷幕,下一章由 iPhone 与 Apple Music 来书写。


三、The Music Lives On


iPod 的谢幕并不让人意外,智能手机的崛起,使 MP3 与 MP4 们已不再被需要。统计机构 Statista 的数据显示,iPod 在巅峰时期的 2006 年曾贡献了 40% 的苹果营收,到 2014 年跌到只有 1%



但从这 40% 到 1%,并非毫无意义。如同乔布斯救世主的回归一般,iPod 将苹果带出了低谷,开拓了消费电子市场,启发了 iPhone 与 iOS 的诞生,又在流媒体音乐时代之前为苹果打好了基础。


而对于我们许多人来说,iPod touch 是很多人接触到苹果生态的第一个契机。如今使用智能手机和真无线耳机聆听音乐的时候,你是否也会想起,抽屉角落里的 iPod 曾陪伴你走过的漫长的音乐时光?



电子设备不会永恒。但正如苹果在 iPod 谢幕的新闻稿所说的那样,音乐生生不息。


“May you stay forever young。”愿音乐相伴的人,青春永驻。


本文来自微信公众号:ZEALER (ID:zealertech),作者:ZEALER

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