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2022-09-22 20:59
韦伯望远镜拍到了海王星,“高清素颜照”的哦

本文来自微信公众号:界面新闻 (ID:wowjiemian),作者:刘子象,原文标题:《韦伯望远镜拍到海王星最清晰照片,对研究“冰巨星”意义重大》,题图来自:视觉中国


詹姆斯·韦伯太空望远镜将视线从宇宙深处转回到了太阳系,利用最新技术捕捉到了海王星及其星环的细节。这是30多年来最清晰的相关影像。


NASA提供的合成图像,展示了三张并排的海王星图像。从左到右分别是1989年旅行者2号、2021年哈勃和2022年韦伯拍摄的海王星照片


9月21日,美国宇航局(NASA)发布了这些图像,清晰展示了海王星漂亮的星环。韦伯望远镜只花了几分钟就对海王星进行了近距离成像,又花了20分钟拍摄了一个更广阔的视角。通过这个视角,成像还显示了背景中无数个宇宙星系。


韦伯拍摄到的更广阔视角的海王星


海王星是太阳系中最远的行星,与天王星一起被称为“冰巨星”,其内部由比气态巨星木星和土星更密集的化学物质组成。它离太阳的距离大约是地球的30倍,围绕太阳系的一个偏远黑暗区域运行。NASA表示,海王星离太阳如此之远,以至于它的中午的亮度就像地球上昏暗的黄昏一样。


1989年NASA的“旅行者2号”探测器在离开太阳系的途中曾飞过海王星,此后再也没有航天器造访过它。这次30年前的惊鸿一瞥,吊足了天文学家的胃口,他们渴望了解这个冰巨星的更多信息。


韦伯拍摄到的海王星的最新照片


在哈勃太空望远镜以前拍摄的图像中,海王星看起来是深蓝色的,因为它的大气层中有甲烷。然而,韦伯的主要成像器NIRCam捕捉到的近红外波长显示,这颗行星是灰白色的,表面有冰冷的云层在流动。


海王星表面的甲烷冰云高高地升入其上空,可以持续几天。牛津大学的行星物理学家Patrick Irwin说,迄今没人真正知道这些东西是什么,看上去有点像地球上的卷云。而韦伯望远镜未来的观测可以发现它们是如何形成的,以及它们的构成。


欧洲航天局高级科学顾问Mark McCaughrean说,韦伯前所未有的红外成像能力为观测海王星大气层提供了新的视角。韦伯望远镜去掉了所有的眩光和背景,为科学家开始梳理海王星的大气成分提供了支持,“这在五年前是不可想像的”。


此次韦伯拍摄到的最新照片,也是第一次通过红外线视角看到海王星星环。韦伯项目的跨学科科学家汉默尔(Heidi Hammel)在一份声明中说,距离上次我们看到海王星的星环已经过去了三年,这是我们第一次在红外线中看到它们。


太空望远镜科学研究所的韦伯项目科学家Klaus Pontoppidan说,在韦伯的视野中最突出的是海王星环,鉴于它与地球的方位,可以看到它以轻微的倾斜度环绕着海王星。新的图像可以揭示星环的大小和组成,可能是冰和其他碎片。韦伯将使天文学家能够测量星环的反射率,为洞察遥远的它提供一个无与伦比的机会。


另外,最新照片还令天文学家更加关注海王星的北极。NASA在声明中说,最新照片显示了海王星顶部附近一个“耐人寻味的亮度”。由于海王星是离太阳最远的行星,绕太阳公转一周需要164年,并且它倾斜着远离地球,迄今,天文学家还没有机会对它的北极进行仔细观察。


海王星及其14颗已知卫星中的7颗,包括海卫一(左上)


除此之外,韦伯还发现了海王星14颗已知卫星中的7颗。在一张放大的图片中,在海王星左上方有一个若隐若现、非常明亮的尖刺状星体,它是海王星的最大卫星之一(海卫一),比海王星本身还亮。科学家猜测它是在太阳系初期被海王星的引力捕获的。


韦伯未来的观测应该能够揭开海卫一表面的组成,并可能显示出地质活动的变化。韦伯项目科学家汉默尔说,海卫一是一个地质活跃的世界,当30年前“旅行者2号”飞过时,看到了低温火山的爆发。因此,随着时间的推移,它表面的化学成分可能已发生了变化。


欧洲航天局的Mark McCaughrean指出,观察海王星这样的冰巨星的意义是,可以确保我们对其他冰巨星进行重点研究的能力。天文学家正在宇宙中寻找与地球类似的其他行星,在此过程中,他们发现海王星和天王星这样的冰巨星是银河系中最常见的。


韦伯是有史以来最强大的太空望远镜,它于去年12月首次发射,自今年7月份以来一直在发布深空照片,已经提供了大量前所未有的数据。基于韦伯对海王星和海卫一观测的研究预计将在明年进行,科学家们希望这将预示着一个新发现时代的到来。


本文来自微信公众号:界面新闻 (ID:wowjiemian),作者:刘子象

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