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控制欲爆棚的暴雪电竞

虎嗅注:暴雪,对很多玩家来说是一家“神圣”的公司。《暗黑破坏神》《魔兽争霸》《星际争霸》这家公司有着太多的经典游戏系列。暴雪的竞技游戏一向以策略性和平衡性著称,也是电子竞技的雏形。去年的《守望先锋》,凭借着创新的玩法和明快的画面,也掀起了一阵大热。但一年以后,这款“TGA年度最佳游戏”热度跌落谷底,多家俱乐部宣布解散,转投其他项目。另一款竞技游戏:《炉石传说》,也一直没有什么太大的反响。


游戏类型很合电竞,而且有先发优势的暴雪,为什么在电竞上一直没有占据领先地位?究其原因,可能跟这家公司的基因有关。


本文转载自公众号“电竞研究社”(ID:djyjs0219),作者:L4ughing。


“吃一堑,长一智”是中国民间流传已久的一句古话,但暴雪好像并未了解这句话。在近十年间,暴雪对自家产品衍生出的电竞赛事,一直表现出很强的控制欲。这种控制欲或许让他们获得了满足感和安全感,但也造成了暴雪电竞至今一直难有起色的局面。

 

由电竞引起的种种问题,还限制了游戏的宣传推广,这其中前有《星际争霸2》,后有《守望先锋》。


1

 

暴雪在1998年发行《星际争霸》的时候可能不会想到,这款游戏会在随后的十来年的时间里发展成为最著名的电竞项目。它的成功除了归功于游戏本身的扎实,也与韩国当时的社会环境有着密切关系。

 

当时,亚洲正陷入金融危机中,韩国也同样受到了影响。网吧成为最受年轻人欢迎的娱乐场所,这时不断涌现出很多新网吧,《星际争霸》的正版游戏在韩国有了很大市场,政府也开始重视游戏产业。

 

就是在这种情况下,韩国从金融危机中因祸得福,在社会环境和政府支持下,1999年成立了职业化的星际争霸联赛,并在次年宣布WCG的成立。此后韩国成为电子竞技最有代表性的国家之一,并且其电竞体系至今仍处于领先地位。

 

而暴雪与KeSPA(韩国电子竞技协会)的矛盾也就在韩国电竞高速成长的过程中爆发了。

 


2

 

KeSPA在这些年一直掌控着韩国电竞的命脉,当地很大一部分职业选手都与KeSPA签订了合同,受KeSPA管理。在高度职业化的管理,同时还有电视媒体的转播下,《星际争霸》职业联赛逐渐成为韩国乃至全世界最受关注的电竞赛事。

 

但暴雪作为《星际争霸》的拥有者,并没有能够获得例如赞助、广播等品牌收益。于是在《星际争霸2》发行前与KeSPA进行接触,明确表态举办电竞赛事需要通过暴雪的授权许可,也就是从这时开始,暴雪表现出他们对于旗下产品的控制欲。

 

已经在韩国电竞行业处于主导地位的KeSPA自然不会答应,双方谈判了三年仍然没有进展,最终暴雪放弃与KeSPA合作的意向,转而将目光放在韩国直播平台GomTV上。暴雪在《星际争霸2》发行的前2个月与GomTV签下独家协议,GomTV因此获得韩国地区《星际争霸2》《星际争霸》《魔兽争霸3》《魔兽世界》及后续资料片的3年独家赛事主办权和电竞赛事播放权。

 

同时暴雪还将《星际争霸2》加入战网,取消了局域网对战,而在使用战网前需要同意的用户协议中,明确指出所有利用战网进行的电竞比赛都要经过暴雪授权。这项当时只是针对《星际争霸2》的协议声明,后来单独成了一套更为详尽的细则,《守望先锋》的第三方赛事就因此备受困扰,这个后面会再提到。

 

KeSPA得知情况后发出声明,表示暴雪无视了他们10年来为电竞做出的贡献,将联合其签约的数支知名战队集体抵制即将到来的《星际争霸2》赛事。

 

可能是有政府支持电竞的因素存在,暴雪与KeSPA矛盾爆发时,《星际争霸2》在韩国的审批评级也不顺利,先后经过五次评级才从“成人级”变成了更容易在网吧推广的“仅限12岁以上使用”。


游戏中涉及的“抽烟画面”


3

 

暴雪与KeSPA之间爆发的这场矛盾,事实上谁都没能因此获利。

 

《星际争霸2》发行了2年后市场反应逐渐下滑,同时《英雄联盟》《刀塔2》也在瓜分着电竞市场;KeSPA由于没有得到授权无法举办《星际争霸2》赛事,而历经了十多年的《星际争霸》赛事又开始面临着新鲜血液不足、赞助难寻的困境,急需《星际争霸2》给联赛带来新的活力。

 

在双方各有所需的背景下,暴雪和KeSPA终于时隔两年又走到了一起,与GomTV以及OGN四方共同合作,将韩国星际争霸职业联赛逐渐从《星际争霸》过渡到《星际争霸2》。




但已经太迟了,星际争霸系列最终没落成为小众游戏的原因有很多,没能在最关键的时间点借助电竞进行推广也是其中之一。当暴雪还在各种条条框框限制第三方举办赛事时,《刀塔2》《英雄联盟》已经逐渐站稳了脚跟。

 

4

 

星际争霸系列虽已不复当年,但在电子竞技历史的地位没人能轻易的去质疑。而历史的车轮又总是前进的,当电竞在近些年得到了空前发展时,暴雪的电竞却十年如一日,继续掌握着控制权。这些控制权不仅限制了第三方赛事,也限制了自己。

 

《守望先锋》的面世成为2016年为数不多能在全网引起话题的游戏,当时很多没有玩过《守望先锋》的网友都被“屁股”一词刷屏。最低198元的价格,能40小时就在中国地区突破100万销量也足以证明《守望先锋》在当时的火热程度。


不仅在中国,韩国也同样出现了这一情况。曾很长一段时间都雄踞韩国网吧打开率榜首的《英雄联盟》,也因《守望先锋》的发行而被超越。

 

一切都朝着好的方向发展,《守望先锋》的未来也似乎一片光明,但当暴雪开始想让《守望先锋》踏入电竞后,一切又都变了。网上对此也产生一种声音:“一手好牌被暴雪打得稀烂”。

 

关于《守望先锋》热度下滑的原因有很多,其中游戏内的因素不外乎外挂、天梯环境差、更新频率慢,而在游戏外,暴雪的一系列做法则加速了这一局面。

 

从当年《星际争霸2》时代进化而来的“暴雪娱乐社区比赛授权条款”中规定,暴雪旗下所有游戏相关的第三方赛事都需要经过暴雪的授权,并且申请的条件极其苛刻,其中最令人费解的一点是总奖金不能超过6万元人民币(在美国是1万美元),并且一年内同一个申请的组织或个人累计不能举办超过30万元人民币的赛事。



即使条件很苛刻,但由于《守望先锋》在当时拥有巨大流量,因此第三方赛事还是层出不穷,其中有个名为GLA的赛事曾短暂的存在过一段时间。

 

GLA比较类似与暴雪正在规划的城市主客场制联赛,只不过GLA的目标是在国内。比赛也确实先后落地于北京和福州,当时北京主场战队是wNv,他们的主场选在了首都体育学院的一个室内体育场,现场办的也还算体面。


在首都体育学院体育馆搭建的北京wNv主场


据当时的一位工作人员透露,他们在举办的时候还在与暴雪联系授权相关的事宜,之所以能请到数支当时顶尖的战队参加,也是因为参赛战队获得的收益是以补贴的形式发放而非奖金。

 

但就是这样一个真正落地的主客场制联赛,只在两个城市举办后就再无消息。具体什么原因不得而知,但当时确实是有不少第三方热衷于举办《守望先锋》赛事,而赛事必然会带动这个游戏的发展,无奈的是暴雪似乎并不在意,繁琐的申请条件最终让一些综合型国际大赛都对《守望先锋》望而却步。

 

5

 

与此同时,国内由暴雪官方举办或者授权的比赛并不是很多,一年下来除了OWPS、OTS系列赛以及时空杯很难有其他比赛可以打,而由直播平台主办的《守望先锋》赛事还遭受着官方赛事的挤压。

 

NGA CUP是由斗鱼与NGA联合主办的一项赛事,在比赛开始前几天先是延期举办,接着又在开赛前一小时宣布取消,其原因是暴雪授权的时空杯也在同一时期举办,为了给时空杯让路,只能取消NGA CUP。

 

暴雪在掌握了主动权后终于可以引导战队,不能不说这是“暴雪娱乐社区比赛授权条款”产生的功效,也终于能像KeSPA当年控制韩国战队一样控制住了中国战队,甚至如今最为顶端的OWL联赛同样也是在暴雪的强强管控之下。


OWL是《守望先锋》官方联赛


可那又怎么样呢?万丈高楼还不是要从平地起,而暴雪正在失去这栋高楼的根基。

 

6

 

获得过2017年时空杯、OWPS夏季赛、OWPS年度总决赛三项官方及官方授权赛事冠军的MY战队,在前两天宣布因持续亏损而选择转型同类型的其他竞技游戏。



这一消息令不少粉丝唏嘘不已,成绩如此优秀的战队尚且如此,那些没有成绩拿不到奖金,同时因曝光度低而无法获得赞助的战队,资金状况更是堪忧。

 

在MY战队之前,NGA俱乐部就已经宣布解散,据可靠的消息,NGA从组建到解散的一年多时间里投入了近400万元,可谓损失严重。而宣布解散后,如今NGA俱乐部已经转投了《刀塔2》项目。

 

即使这样,那些为职业体系打拼了一年的俱乐部,似乎在短期内仍然无法从比赛上获得太多的资金帮助。雪上加霜的是,暴雪在两天前发布了2018年的赛事规划,将如今的中国、韩国、太平洋地区的职业联赛改为挑战者系列赛,并且特地说明“这将会为选手创造更多的机会来挑战自己,同时也让他们有更多的机会被《守望先锋联赛》的星探所发掘。”

 

整篇公告并没有提到俱乐部明年会如何盈利,反而点明优秀的选手将可能被OWL联赛选走。俱乐部辛辛苦苦培养的选手,结果却成为了OWL的囊中之物。

 

7

 

可以看到,暴雪在《守望先锋》电竞的各个阶段都想要牢牢的掌控住局面,但是在一系列操作下,俱乐部生存下去都成了问题。再加上近期爆出的暴雪中国电竞总监涉嫌的一些内幕,即使OWL描绘的再美好,底层的赛事体系都不健康,又谈何长期发展?


*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场

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