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2022-08-16 18:51
风靡美国的Pickleball,会成为中国的下一个网红运动吗?

本文来自微信公众号:懒熊体育(ID:lanxiongsports),作者:庄坤潮,原文标题:《中国人都在追飞盘,美国人迷的是Pickleball》,头图来自:视觉中国


飞盘无疑是当下最受国人追捧的新潮运动,而大洋彼岸的美国人有别的爱好。


据美国Pickleball协会统计,该运动在2021年已有480万人参与,同比增长39%。此外,美国体育与健身产业协会连续第二年将Pickleball评为美国增速最快的运动项目



Pickleball是啥?1965年,华盛顿州议员乔尔·普理查德(Joel Pritchard)和他的朋友比尔·贝尔(Bill Bell)、巴尼·麦科勒姆(Barney McCallum)在华盛顿班布里奇岛度假,为了给孩子们解闷,他们用手边能找到的工具做了一些球拍,拉起球网就开始打球,这就是Pickleball的雏形。


Pickleball糅合了网球、羽毛球和乒乓球三项运动——发球规则与羽毛球类似,要求对角区发球;接球规则与网球类似,球落地反弹起来后才可击球;打法则与乒乓球类似,要用手中的球拍击球,每局11分。


由于Pickleball的游戏场地比较小,不需要频繁长距离冲刺,没有直接的身体对抗,同时对于参与者的身体条件和体能等方面要求较低,男女同场竞技也不会有悬殊差异,特别适合老年人和刚开始接触运动的年轻群体。


其实上述对于Pickleball的描述,套在近来大热的飞盘运动上,也有不少相似之处。


从核心参与人群来看,Pickleball可以说是老年人的“飞盘局”。根据美国Pickleball协会的数据,每年打Pickleball超过8次的核心运动人群有130万人,年龄大都超过65岁,但55岁以下的运动人群增速最快。


在Pickleball走红之际,年轻人并没有缺席。从美国体育与健身产业协会发布的《2022年Pickleball报告》可以看到,三分之一的玩家年龄在25岁以下,大于65岁的玩家占比为17%。年轻人可能还没有老年人那么爱玩Pickleball,但还是愿意参与这项运动。


年轻人想玩、老年人爱玩,Pickleball的参与人数自然水涨船高,相关赛事也开始蓬勃发展。


2019~2021年期间,匹克球职业联盟(Association of Pickleball Professionals,APP)、职业匹克球联盟(Professional Pickleball Association,PPA)和匹克球大联盟(Major League Pickleball,MLP)等职业赛事先后成立,让球员们以Pickleball谋生这件事成为可能。自2020年以来,APP和PPA每年举办的比赛场数超过50场,Pickleball明星选手本·约翰斯(Ben Johns)在2021年获得的参赛奖金预计超过25万美元。


上述三大联盟都做Pickleball赛事,但各有差异:


  • APP的赛事既有美国匹克球协会官方认证,2022年赛事总奖金数还翻了两倍,达200万美元,对于Pickleball球员来说有着不小的吸引力;


  • PPA在今年1月换了新老板,NHL卡罗莱纳飓风队老板汤姆·邓登(Tom Dundon)入主,与30名Pickleball顶级球员签订了为期三年的独家合同,基本工资在6~10万美元之间(不含奖金),但不允许球员参加PPA以外的Pickleball赛事;


  • MLP由对冲基金经理史蒂夫·库恩(Steve Kuhn)创办,采取特许经营模式,目前已有12支球队,并且与APP达成了战略合作。


尽管成立时间不长,但这些赛事已经得到大平台的青睐,不管是在ESPN+、CBS、福克斯体育等传统体育媒体,还是在Facebook、YouTube这些社交媒体平台上,都能收看Pickleball比赛。


参与人数快速攀升、赛事转播又有大平台支持,不少产业都想借势挖掘Pickleball领域的商机。


富兰克林体育专注于生产棒球装备,但最近做起了Pickleball的生意。富兰克林体育会做Pickleball所需的球、球拍、球网和挎包,然后通过沃尔玛、Target等渠道销售。富兰克林体育CEO亚当·富兰克林(Adam Franklin)向《纽约时报》透露,公司目前收入增长最快的就是Pickleball业务,“一项新运动,既能吸引一大批人参与,又能带动一大批品牌做生产和销售,这并不多见。”


而FILA在接受雅虎财经采访时也透露:“我们看到了Pickleball市场的快速增长和商机。”目前,FILA赞助了PPA以及玛格丽塔全美Pickleball冠军锦标赛,旗下还有3位职业Pickleball球员。


当然,判断一项新兴运动的火爆程度,也可以看有没有奢侈品品牌愿意做相关产品。飞盘走红后,CHANEL、GUCCI、Prada等品牌都发布了自家的飞盘产品。而在Pickleball领域,LV直接做了一个Pickleball套装,包含四个球拍、六个球、球网以及收纳箱,总价高达9.75万美元(约合人民币65.7万元)


▲Life Time设计的Pickleball球场。


餐饮、酒店、健身等娱乐休闲领域的公司也不甘落后,围绕Pickleball这一主题各出奇招:


  • 健身俱乐部运营商Life Time在其园区添置了首个Pickleball专用球场,而且计划到2023年要建设600个Pickleball球场;


  • Smash Park要建2个Pickleball球场,并且在其周边设置卡拉OK、私人活动空间等娱乐设施;


  • Eureka餐饮集团开设了“电子匹克”(Electric Pickle)餐厅,既有Pickleball球场,又提供鸡尾酒和特色餐食。


此外,Pickleball的流行还催生了不少“衍生产品”,比如全美排名第一的Pickleball球员马修·马纳斯(Matthew Manasse)做的训练班、在Instagram当网红的Pickleball新星Leo Chun以及理查德·波特(Richard Porter)做的杂志InPickleball等。


正如美国Pickleball协会主席斯图·厄普森(Stu Upson)接受雅虎财经采访时所说,“以前是我们去找品牌,现在品牌知道这个项目火,他们反而来找我们,想知道怎样才能参与进来。”


至于大洋彼岸的中国市场,其实也能看到Pickleball的身影。



懒熊体育在天眼查搜索“匹克球协会”的关键词,共有7家相关协会,分布在广州、深圳、珠海、肇庆、香港和滁州,最早的协会在2017年就成立了。而且通过查看广州、深圳等匹克球协会官网可以发现,举办赛事、裁判培训等方式已经成为国内推广Pickleball的重要手段。


国外的Pickleball推广是从老年人到年轻人这种“自上而下”的模式,国内的Pickleball推广则是由行业协会与高校合力推进。2021年12月,随着全国首本《匹克球竞赛规则手册》(2021年版)发布、2021年广东省第一届大学生匹克球锦标赛的举行,Pickleball在中国市场的推广进入新阶段


在广东省第一届大学生匹克球锦标赛上,全省共有24所大学的30支队伍382名运动员参赛。赛事裁判长吕立在接受《广州日报》采访时介绍,本届赛事既是广东首届,也是中国大学生首个匹克球省级锦标赛,他相信下届赛事的参赛队伍和选手至少会翻一番。


与行业协会、高校推广Pickleball的热火朝天相比,Pickleball的产品市场显得比较冷清。懒熊体育在淘宝上搜索“匹克球拍”,并没有看到相关店铺和产品,而在1688上做同样的搜索能看到6款产品,大都无人问津,只有1款单价为99元的3K全碳纤维匹克球拍卖得比较好,成交额超过16.5万元,主要销往北美和欧洲。


虽然Pickleball的中国市场还有待耕耘和开发,但如果通过行业协会、高校的推动,吸引到一批大学生参与这项运动,再由他们去辐射更广泛的人群,积累下一定的用户基础。或许某一天,突然有一张好看的照片、一段酷炫的视频出现,引发大家对于Pickleball的好奇与热情,结合此前的用户基础,这项运动也能像飞盘那样,迅速在中国走红。


本文来自微信公众号:懒熊体育(ID:lanxiongsports),作者:庄坤潮

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