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2020-01-06 16:26
澳洲大火蔓延,这是环保分子的锅吗?

本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者:Ent,题图来自:BBC


自2019年9月以来,澳大利亚新南威尔士州和维多利亚州的森林大火已经造成23人死亡,1200多所房屋被毁,数百万公顷土地变为焦土。


火灾原本是澳大利亚天气循环里正常的一环,但这一次的火灾,却已经成为一场失控的灾难。有媒体报道称,这次大火是因为环保分子不让砍树。


是这样吗?


不是。这说法是多个谣言的混合体。绝大部分的商业伐木非但不能阻止火,反而会加剧火;澳洲的商业伐木有很多是最糟糕的原生林清场型砍伐;澳洲绿党从未执政过,环保组织对商业伐木的抗议也收效甚微;环保组织支持对森林进行管理,但管理往往和商业砍伐冲突。


至于这次的大火,烧到这个程度,已经不再是燃料主导,而是天气主导了。


商业伐木会加剧火


商业砍伐的首要目标是大树。成年大树本身很难烧起来,而且很多是熬过了早先的火灾,易燃部分已经被烧掉了。

大树砍倒之后,原先被遮盖的林地敞开,长出的小树,耐火能力就远远不行,更易燃烧。而且,大树剩下的树桩干掉,也会变成易燃物。


图 | Pixabay


表面上看,商业砍伐砍掉了能烧的东西,降低了生物量,对防火似乎应该是好的。但因为这些因素,实际上它反而增加了易燃性。这方面的研究很多,我随便找了一个开放获取的论文供参考[1]。


甚至就连野火之后去把枯树砍掉,也意料之外地反而会阻碍森林再生,增加火灾风险[2]。森林这个生态系统,常识和直觉往往是不管用的。


原生林清场型砍伐


在澳洲,伐木公司经常使用所谓clearfell logging,也就是把一个区域里所有的植被都砍光,然后再用火+农药清理干净,再种上树苗。这样的砍伐手法,基本上能彻底摧毁一片森林原有的抗火能力。

为什么要用这么极端的招数呢?当然是这样盈利最多。澳洲的伐木,大量砍伐的是原生林。原生林很少被人类干扰,自然生长出多种多样的植被,生物多样性很高,但对林业公司来说管理极端困难,远不如换成整齐划一的人工林好。


原生林在澳洲长期扎根,有很强的耐火能力。相比之下,人工林不但植被单一,多样性贫乏,枯枝难以自然循环,而且因为树在青年期砍掉产出的木材效率最高,所以难有真正的大树。


森林管理与商业砍伐的冲突


照理说,澳洲的很多森林是有自然山火的,完全撒手不管,让它偶尔烧烧,应该没事儿的。但这些森林早就被影响了——砍伐导致的碎片化,被易燃的人工林包围,气候变化,开荒用火的蔓延,各种因素都已经改变,世界已不再是它们演化出来时的模样了。因此,环境组织和科学家都支持对森林进行管理。

但管理要求砍掉年幼或者太老而枯死的树,这些树产不出有价值木材,对林业无意义,砍掉恐怕还抵不过人工的成本。因此,追求利润的商业砍伐正好站在了防火的对立面。最近几年因为国家公园的经费增加,这部分的工作实际上有所改善,但总效果恐怕还是不敌森林砍伐。


新南威尔士州的大火与消防员 | Helitak430 / Wikimedia Commons


气候主导的火灾


当然,这次大火烧到现在这个程度,燃料问题已经退居二线了。澳洲有一个麦克阿瑟森林火灾危险指数(FFDI),反映了降雨、湿度、温度和风力等气候条件的影响。当它超过50的时候,燃料多寡就逐渐被天气的影响压倒。现在澳洲高温加局部大旱,多个地区FFDI高到史无前例,已经可以视为极端气候事件了。


参考文献

[1] Does increased forest protection correspond to higher fire severity in frequent‐fire forests of the western United States? DOI: 10.1002/ecs2.1492

[2] Post-Wildfire Logging Hinders Regeneration and Increases Fire Risk. DOI: 10.1126/science.1122855


本文来自微信公众号:果壳(ID:Guokr42),作者: Ent。

Ent是果壳特约主笔,科学松鼠会成员。

本内容为作者独立观点,不代表虎嗅立场。未经允许不得转载,授权事宜请联系 hezuo@huxiu.com
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